17 de febrero de 2014 14:53 PM
Imprimir

Uso de algas para envases de productos alimentarios

Los resultados de los primeros ensayos de un proyecto desarrollado por el centro tecnológico ITENE indican que se puede utilizar este recubrimiento para alimentos grasos como quesos, embutidos, o alimentos preparados

 

El Instituto Tecnológico del Embalaje, Transporte y Logística, ITENE, participa en un proyecto europeo que utiliza algas marinas para la fabricación de un recubrimiento destinado a envases alimentarios, principalmente  para aquellos que deben transportar alimentos con elevado contenido en grasas, como jamón o queso, y para platos preparados. Los resultados de los primeros ensayos indican que la incorporación de algas marinas y almidón al papel y cartón ofrece propiedades positivas en el mantenimiento de estos alimentos.

El proyecto consiste en el uso de algas marinas y almidón, junto al papel y cartón, para obtener un material consistente y que permita su uso en contacto con alimentos, especialmente aquellos con mayor contenido en grasas como embutidos, quesos o alimentos precocinados. Estos envases podrían recubrir los alimentos y serían 100 % sostenibles y respetuosos con el medio ambiente.

En esta primera etapa del proyecto, los técnicos de varias instituciones europeas que participan en él, han realizado diferentes ensayos como medidas de viscosidad, espesor, densidad, propiedades mecánicas, propiedades de barrera a las grasas de los alimentos, así como de homogeneidad del recubrimiento.
Este proyecto, denominado Plantpack, financiado por el 7º Programa Marco de la Unión Europea, se centra en el desarrollo de formulaciones a base de extractos de algas y otros productos como almidón para uso alimentario, aplicadas a los envases de papel, cartón y cajas de cartón y para sustituir a los recubrimientos actuales, realizados con cera petroquímicas. Los extractos de algas (Agar, alginatos y carragenano) se han utilizado para desarrollar materiales barreras sustentables para productos alimentarios y farmacéuticos pero nunca se han aplicado como recubrimientos de envase porque sus características físicas, hoy por hoy, no son adecuadas, especialmente su baja flexibilidad y resistencia limitada.

Plantpack formulará extractos de algas con almidón y derivados para superar dichas limitaciones en la aplicación en envase de papel, pues los derivados del almidón ya se utilizan actualmente para la fabricación de envases sustentables con unas buenas características de flexibilidad y resistencia.
Este nuevo recubrimiento ambientalmente sustentable y rentable en términos económicos se plantea como un sustitutivo de los recubrimientos actuales procedentes de fuentes no renovables, mejorando así las características de sustentabilidad y biodegradabilidad tanto del propio recubrimiento como del envase final desarrollado.
La ventaja principal del uso de productos de origen natural, como es el extracto de algas y el almidón, es su sustentabilidad medioambiental, frente a los derivados del petróleo, cuyo precio se ve sometido a constantes oscilaciones. Asimismo, el uso de recubrimientos naturales mejora las características de sustentabilidad y biodegradabilidad, tanto del recubrimiento como del envase final desarrollado.

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone
Fuente:

Publicidad

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *