27 de febrero de 2014 00:02 AM
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Monsanto, eje del debate sobre seguridad alimentaria

¬ŅEs Satan√°s o una salvadora? ¬ŅPecadora o santa? Hay pocas compa√Ī√≠as que polaricen tanto la opini√≥n como Monsanto, el grupo estadounidense de semillas transg√©nicas.
Para quienes critican a la compa√Ī√≠a, es un despiadado gigante agr√≠cola que usa tecnolog√≠a para dominar la cadena alimenticia con sus semillas transg√©nicas y, al mismo tiempo, mantiene un severo control sobre los agricultores con sus patentes de semillas y acuerdos de licencia.
Pero sus defensores mencionan el rol de la compa√Ī√≠a de elevar la productividad agr√≠cola y la ven a la vanguardia del esfuerzo por aumentar los rindes agr√≠colas de cara a la creciente poblaci√≥n mundial.
Hugh Grant, CEO de Monsanto, es muy conciente de esta dicotom√≠a. Este escoc√©s nacido en Larkhall, al sudeste de Glasgow, reconoce que la compa√Ī√≠a deber√≠a haber interactuado con una audiencia m√°s amplia. ?En retrospectiva, creo que eso fue un error?, admiti√≥ Grant agregando que la dificultad en cualquier conversaci√≥n con el consumidor es que poca gente sabe mucho sobre agricultura.
Sin embargo, rápidamente admitió que eso en si mismo no es una excusa. ?No se puede enmarcar esto desde la perspectiva de que ?el otro no sabe mucho del tema? porque todos tenemos una reacción visceral con respecto con los alimentos?, agregó.
En Londres, durante una conferencia, este ejecutivo de 55 a√Īos cont√≥ que la distancia que existe entre la compa√Ī√≠a y el consumidor tambi√©n es un problema: ?La gente compra marcas y nosotros literalmente no tocamos al consumidor: hay mucho trabajo por hacer en pos de desmitificar lo que es un transg√©nico?.
Los comentarios de Grant reflejan la creciente preocupaci√≥n entre las grandes empresas alimenticias sobre el acalorado debate sobre qu√© comemos. Los organismos transg√©nicos y Monsanto, la compa√Ī√≠a de semillas m√°s grande del mundo, est√°n en el centro de esa preocupaci√≥n, porque a la gente le inquieta la combinaci√≥n de alimentos con tecnolog√≠a.
Stacy Malkan de Amigos de la Tierra, sostiene que el dominio de Monsanto y otras empresas de la industria agropecuaria genera serias dudas sobre la seguridad del suministro de alimentos. ?A la gente le preocupa que el sistema de producci√≥n alimentaria est√© bajo control corporativo y que unas pocas compa√Ī√≠as tengan el ADN de las semillas de los cultivos m√°s importantes?, recalc√≥.
En la década desde que Grant asumió en 2003, las ganancias netas treparon de u$s 267 millones a u$s 2.500 millones. El valor de las acciones de Monsanto se multiplicó por diez a u$s 109, si bien está una tercera parte por debajo de su máximo histórico alcanzado durante la crisis alimentaria de 2008.
Grant se muestra muy animado cuando describe las nuevas áreas en las que está incursionando Monsanto y contó que sus inversiones en investigaciones relacionadas con enzimas y transmisiones de información genética, y de análisis de datos serán de gran ayuda para cumplir con su principal meta de elevar los rindes. ?El objetivo final es aumentar el rinde, lo que creo va a hacer una desesperada necesidad?, contó.
Bill O?Connor de la administradora de activos Capital Innovations se√Īal√≥ que Grant prepar√≥ a la compa√Ī√≠a para el crecimiento futuro. ?Realmente coloc√≥ los cimientos para hacer crecer al grupo porque reinvirti√≥ en tecnolog√≠a y ciencia, y ampli√≥ sus plan de productos nuevos?.
Sin embargo, Doug Gurian-Sherman, cient√≠fico del grupo ambiental Uni√≥n de Cient√≠ficos Preocupados, coment√≥ que las grandes compa√Ī√≠as de semillas ayudaron a crear un sistema de agricultura poco sustentable, que promete la degradaci√≥n del suelo, eleva el uso de pesticidas y herbicidas, porque los yuyos se vuelven resistentes
Grant est√° satisfecho de la cantidad de peque√Īos productores agropecuarios que est√°n usando las semillas de Monsanto, cerca de la mitad de sus 17 millones de clientes son agricultores chicos. ?Creo que esa es la causa del tremendo optimismo por los rindes agr√≠colas?, agreg√≥. Pese a la pol√©mica en torno a la compa√Ī√≠a y su rol en la agricultura, queda claro que Grant disfruta de su rol.
?Mucho de lo que hacemos en agricultura tiene un significado ?tiene una relevancia y aplicabilidad y hace una diferencia?, agregó. ?El corolario de eso es que quedamos en el centro de la escena. Hay siempre una silla en la mesa y todos tienen opinión, pero prefiero estar ahí que en un lugar inocuo o irrelevante o cosmético?.
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Fuente: El Cronista Comercial

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