3 de marzo de 2016 18:35 PM
Imprimir

Alojamientos y cow comfort, una simbiosis evidente

Las instalaciones desempe帽an un papel determinante en el bienestar y confort del vacuno lechero

Las vacas deben disponer de unas adecuadas instalaciones para conseguir un grado de bienestar que les permita alcanzar el nivel de producci贸n acorde con su potencial gen茅tico.

 

Antonio Callejo Ramos
Dr. Ingeniero Agr贸nomo
Dpto. de Producci贸n Agraria de la UPM

 

Las vacas lecheras han alcanzado un nivel productivo inimaginable hace tan solo tres o cuatro d茅cadas. Muchos son los factores 鈥渃ulpables鈥 de este desarrollo, entre ellos la mejora gen茅tica y una alimentaci贸n, sanidad y manejo mejor. Sin embargo, las granjas lecheras actuales presentan problemas que no deber铆amos considerar inherentes al nivel de producci贸n alcanzado y a la intensificaci贸n del modelo productivo. Debemos pensar c贸mo mejorarlo para resolver las patolog铆as de la producci贸n a las que se enfrentan estas 鈥渕谩quinas鈥 de producir leche y que nos eran casi desconocidas cuando el sistema de producci贸n no era tan intensivo.

 

 

Alojamientos y bienestar

La intensificaci贸n de la producci贸n conlleva la necesidad de que la vida productiva de las vacas se desarrolle en recintos m谩s o menos amplios pero, al fin y al cabo, en confinamiento. Por ello, los alojamientos e instalaciones desempe帽an un papel determinante en su bienestar y confort, pues la producci贸n ser谩 mayor y de mejor calidad cuanto mejores sean las condiciones en que viven estos animales.

La falta de bienestar o de confort lleva consigo la aparici贸n de estr茅s, que es la respuesta biol贸gica del animal a una situaci贸n que interpreta como una amenaza (lo sea o no realmente) e incluye cambios fisiol贸gicos, que afectan al nivel y eficiencia de la producci贸n, reproducci贸n y otras funciones productivas; y etol贸gicos.

Figura 1. Las vacas que permanecen excesivo tiempo de pie sufren estr茅s.

Figura 2. Bebedero en condiciones deficientes.

 

El n煤mero de factores causantes de estr茅s en las vacas lecheras es numeroso. Entre otros muchos, podemos destacar los siguientes:

  1. Permanecer excesivo tiempo de pie en la sala de espera al orde帽o, en los pasillos, delante del comedero, etc. (figura 1).
  2. Desplazarse sobre suelos resbaladizos o abrasivos.
  3. Comederos y bebederos sucios, vac铆os o insuficientes (figura 2).
  4. Pasillos ciegos y bebederos en rincones, que dificultan el libre movimiento de todas las vacas.
  5. Condiciones ambientales deficientes.
  6. Cub铆culos mal dise帽ados (figura 3).
  7. Sobreocupaci贸n (elevada densidad de animales).
  8. Malos tratos por parte del personal.
  9. Patolog铆as.

Como vemos en la lista anterior, una buena parte de las causas del no bienestar de las vacas lecheras se centra en los alojamientos e instalaciones de las granjas, que se convierten en aspectos tanto m谩s decisivos cuanto mayor es el nivel de intensificaci贸n productiva y, en consecuencia, pueden incrementar las interacciones negativas de los animales con este entorno tan pr贸ximo (alojamientos, otras vacas y el cuidador).

 

Figura 3. Cub铆culos mal dise帽ados.

Claves del bienestar de las vacas lecheras

Los aspectos m谩s importantes del cow comfort relacionados con los alojamientos e instalaciones de una granja son cuatro: garantizar un tiempo de descanso suficiente, garantizar la ingesti贸n de alimento, satisfacer necesidades ambientales y realizar un orde帽o correcto.

 

 

El descanso

El descanso es una de las claves del bienestar. Una vaca produce leche cuando est谩 en una de estas tres situaciones: orde帽谩ndose, comiendo y tumbada.

Teniendo en cuenta que los tiempos de orde帽o deben ser limitados y que la vaca puede ingerir el alimento s贸lido y l铆quido que necesita en un tiempo relativamente reducido, podemos concluir que una de las claves del bienestar de la vaca lechera es que pueda permanecer tumbada el mayor tiempo posible, para lo que no debe existir ning煤n factor ni elemento que reduzca el n煤mero de horas de descanso del animal.

Si tenemos en cuenta el reparto del tiempo entre las distintas actividades diarias de la vaca (ver tabla), es f谩cil comprender que el descanso del animal puede verse seriamente comprometido si el tiempo dedicado al orde帽o o a otras actuaciones sobre el animal se prolongan excesivamente.

 

Los beneficios de un tiempo de descanso y de rumia suficientes son muy claros:

  • Menor estr茅s en las patas.
  • Menor incidencia de cojeras.
  • Mayor flujo sangu铆neo a la gl谩ndula mamaria (mayor s铆ntesis de leche).
  • Mejor estado general del animal.

Todo ello contribuye a una mayor producci贸n de leche, estimada en aproximadamente 1 kg m谩s de leche al d铆a por cada hora adicional de descanso.

Un menor tiempo de descanso conduce a que la vaca permanezca levantada durante m谩s tiempo y aumente la incidencia de cojeras, exacerbadas por factores adicionales como los fisiol贸gicos, nutricionales, suelos abrasivos o resbaladizos, etc.

El tiempo de descanso y de alimentaci贸n, conjuntamente, suponen el 80 % del d铆a, ya que estas dos actividades est谩n estrechamente ligadas, de forma que un menor tiempo de descanso implica una menor actividad en el comedero. Por tanto, es importante conocer cu谩les son los factores que contribuyen a reducir estas actividades:

  • 脕reas de descanso (sobre todo cub铆culos) y de alimentaci贸n mal dise帽adas.
  • Sobreocupaci贸n, tanto de cub铆culos como de plazas de comedero.
  • Estrategia inadecuada de lotificaci贸n.
  • Demasiado tiempo fuera de los cub铆culos, por confortables que estos sean. Por ejemplo, tiempos de orde帽o (incluidos los desplazamientos y el tiempo de espera) excesivos, inmovilizaci贸n en las cornadizas debido a tratamientos, competencia por los recursos, etc.

En sistemas de cama de paja (u otro material) o de cama compostada, lo m谩s importante es proporcionar una superficie de descanso suficientemente amplia (10 m2/vaca de superficie 煤til en cama de paja y m谩s de 15 m2/vaca en cama compostada), limpia y seca, lo que implica suministrar suficiente cantidad de material de cama o de mantener la cama compostada adecuadamente.

En sistemas de cub铆culos, el correcto dise帽o de los mismos es el punto clave de su 茅xito, pues los errores suelen ser dif铆ciles de corregir. Es necesaria una concienzuda observaci贸n del ganado y de las instalaciones para detectar lo antes posible los signos de un dise帽o o tama帽o inadecuados de los cub铆culos:

  • Separadores da帽ados o brillantes en las zonas de intenso contacto con el animal.
  • Tiempo de descanso inferior al normal.
  • Vacas tumbadas en los pasillos o de pie. Es decir, uso insuficiente del lugar de descanso.
  • Posturas antinaturales.
  • Da帽os y heridas, sobre todo en corvejones y rodillas.
  • Elevada incidencia de laminitis y cojeras.
  • Dificultades para levantarse y tumbarse.

 

Los espacios de comedero y de bebedero

Los espacios de comedero y bebedero deben estar bien dise帽ados y dimensionados, de modo que no se produzca competencia por el libre acceso a la comida y el agua y que este acceso sea c贸modo. Esta competencia suele darse cuando hay m谩s vacas que plazas de comedero o cuando la longitud disponible de bebederos es insuficiente, especialmente en verano. Las cornadizas para vacas de preparto y de posparto deben proporcionar m谩s espacio, pues las vacas en estos estados fisiol贸gicos presentan mayor anchura.

 

 

Condiciones ambientales

Por lo que se refiere a las condiciones ambientales, las vacas lecheras son especialmente sensibles a las altas temperaturas pues su producci贸n de calor metab贸lico es elevada. El estr茅s cal贸rico disminuye el consumo del animal, con consecuencias negativas sobre el metabolismo y el sistema inmunitario, reduciendo la producci贸n de leche y afectando negativamente a su estatus reproductivo. Por esta raz贸n, los alojamientos deben proporcionar todo aquello que reduzca la ganancia de calor por los animales:

  • Orientar las naves adecuadamente para evitar la incidencia directa de la radiaci贸n solar y que se favorezca una adecuada ventilaci贸n.
  • Proporcionar sombra, dise帽ando adecuadamente las estructuras de sombreo, que incluyan comederos y bebederos聽.
  • Aislar la cubierta para limitar la radiaci贸n indirecta.

 

Adem谩s, es necesario que proporcionen todo lo que aumente la p茅rdida de calor de los animales hacia el ambiente pr贸ximo. Esto se logra con un dise帽o del alojamiento que favorezca una adecuada ventilaci贸n (renovaci贸n del aire), para lo que se requiere una altura m铆nima de 4,5 m en el alero y una abertura en el caballete de, al menos, 3 cm de anchura por cada metro de anchura de nave que permita la salida del aire caliente.

En 茅pocas o zonas calurosas, una buena ventilaci贸n es condici贸n necesaria pero no suficiente. Es preciso refrigerar el aire que rodea a las vacas o enfriar a los propios animales. En definitiva, ser谩 necesario disponer de un sistema de refrigeraci贸n para evitar que las vacas entren en estr茅s t茅rmico. Este sistema suele instalarse por encima del comedero, en el patio de espera al orde帽o o en ambos lugares (figura 5).

 

Figura 5. Es necesario disponer de un sistema de refrigeraci贸n para evitar que las vacas sufran estr茅s t茅rmico.

Orde帽o correcto

Finalmente, la 煤ltima clave del bienestar es realizar un orde帽o correcto. Adem谩s de poner en marcha una correcta rutina de orde帽o, el bienestar de las vacas pasa por dimensionar correctamente la instalaci贸n y organizar esta tarea de modo que las vacas no permanezcan m谩s de una hora en el orde帽o (o m谩s de 45 minutos si se orde帽an tres veces al d铆a). Adem谩s, se debe realizar un mantenimiento peri贸dico de la m谩quina de orde帽o, asegur谩ndose que los par谩metros principales (nivel de vac铆o, pulsaciones por minuto, relaci贸n de orde帽o, etc.) est谩n en los valores adecuados y que las pezoneras se sustituyen con la frecuencia debida, cada 2.500 orde帽os en el caso de pezoneras de caucho. Siempre insistimos en que si tras una revisi贸n de la m谩quina de orde帽o, esta funciona mejor, es que esta revisi贸n se ha hecho tarde y habr谩 que revisar el protocolo de mantenimiento. El mantenimiento no se hace para reparar aver铆as sino para evitar que sucedan.

El temor o recelo tambi茅n constituye una 鈥渇uente鈥 de no bienestar y puede surgir del dise帽o o equipamiento de los establos, que quedan fuera de la capacidad de las vacas para utilizarlos confortablemente. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • Bebederos que son dif铆ciles de usar, demasiado altos, con escaso caudal o de acceso complicado.
  • Ruido de puertas accionadas por aire comprimido o por vac铆o.
  • Falta de luz.
  • Suelos resbaladizos.
  • Cub铆culos con caracter铆sticas que favorecen que los animales se tumben o se levanten con dificultad.

Debemos aprender que el comportamiento habitual de las vacas no siempre es su comportamiento natural y que el alojamiento habitual no tiene por qu茅 ser el mejor para cubrir las necesidades de las vacas.

 

 

Nuevas tecnolog铆as

Las nuevas tecnolog铆as pueden desempe帽ar un papel esencial en el adecuado manejo de alojamientos e instalaciones y, por tanto, en el bienestar de las vacas de leche. Estas tecnolog铆as permiten medir autom谩ticamente indicadores fisiol贸gicos, de comportamiento o de producci贸n de forma individual en cada animal con el objeto de promover, implementar y mejorar estrategias de manejo y el rendimiento de la explotaci贸n. Son desarrolladas e implementadas para proporcionar datos e informaci贸n en tiempo real, por lo que la toma de decisiones derivada de esta informaci贸n puede ser muy r谩pida y evitar as铆 la aparici贸n o el agravamiento de problemas.

Algunas de estas tecnolog铆as se usan ya desde hace a帽os, como los retiradores autom谩ticos de pezoneras, los medidores de producci贸n o los pod贸metros. Otras est谩n a煤n en fase de estudio o de desarrollo, proponi茅ndose para medir la actividad masticadora, el pH ruminal, la actividad y posici贸n del animal, su comportamiento en el comedero, etc. Los beneficios esperables incluyen mayor eficiencia productiva, menores costes, mejor calidad de los productos obtenidos, minimizaci贸n de los impactos ambientales adversos y mejora de la salud y del bienestar del animal

 

 

En pocas palabras

Dise帽ar alojamientos adecuados y funcionales es una tarea compleja; tanto m谩s cuanto mayor es su tama帽o, y en la que hay que considerar numerosos aspectos relacionados con el bienestar de los animales, las normas urban铆sticas y ambientales y la propia eficiencia del trabajo diario.

Cuestiones como la orientaci贸n de los edificios la disposici贸n entre ellos, su emplazamiento en la parcela, etc., cobran gran relevancia cuando pensamos en las patolog铆as que se derivan de, por ejemplo, una mala calidad del aire por una ventilaci贸n inadecuada; o la considerable p茅rdida de tiempo que se produce porque un dise帽o inadecuado impide la utilizaci贸n de maquinaria o esta se ve obligada a realizar m煤ltiples maniobras.

Todos los elementos del sistema (animales, operarios, maquinaria y edificios) deben trabajar conjunta y arm贸nicamente de forma eficaz y eficiente. El uso de tecnolog铆a econ贸micamente asumible sin duda contribuir谩 a la mejor gesti贸n del reba帽o y a mejorar el bienestar del mismo.

Fuente: Portal Veterinario

Publicidad