27 de marzo de 2017 12:09 PM
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La importancia de conocer la capacidad de intercambio cati贸nico del suelo

La Capacidad de Intercambio Cati贸nico, CIC, es un indicador que hace referencia a la cantidad de cationes que pueden ser retenidos por un suelo dado un determinado pH, y que pueden ser intercambiados por otros contenidos en la soluci贸n del suelo.
Al momento de explicar este concepto a los productores, Carolina Gachet谩, ingeniera agr贸noma y asesora del laboratorio de suelos de la Universidad Jorge Tadeo Lozano, se apoya en un ejemplo ilustrativo.
Imagine que el suelo es un tanque de agua y la capacidad de llenarse con nutrientes es la CIC. Entre m谩s grande sea el tanque, mayor CIC tiene el suelo. Pero se necesitan muchos elementos para llenar ese tanque. 驴Qu茅 pasa cuando el tanque es muy peque帽o? Que se rebosa y se pierden los nutrientes鈥, dijo.
B谩sicamente, se trata de la capacidad del suelo para retener ciertos elementos, ya sea por almacenamiento propio o luego de un proceso de fertilizaci贸n, y de liberarlos para entregarlos a las plantas.
La CIC se mide en miliequivalentes (meq) en 100 gramos de suelo. As铆 pues, los suelos arenosos tienen 5 meq/100, los francos de 5 a 15 y los arcillosos de 15-25 meq. A medida que aumenta, la fertilidad del suelo se eleva.
Sin embargo, de acuerdo con la ingeniera agr贸noma, el par谩metro ideal de CIC es de 35 meq/100, pues m谩s de este nivel podr铆a generar problemas de encalado y dificultad para administrar fertilizantes.
En cambio, cuando la CIC se ubica entre 5 y 15, se trata de arenas o arcillas que no retienen los nutrientes necesarios. 鈥淎 estas se les llama arcillas 1:1, que son como cuarzos. Son tierras poco f茅rtiles鈥, aclar贸.
Gachet谩 se帽al贸 que la materia org谩nica y las arcillas tienen carga negativa y los cationes que capta el suelo tienen carga positiva, por lo cual si tiene menos carga negativa, menos cationes puede recibir.
Los cationes que integran la CIC deben estar entre unos l铆mites porcentuales que de excederse, podr铆an alterar el adecuado funcionamiento del suelo. El l铆mite del calcio es de 60 a 80 % de la CIC, el magnesio est谩 entre 10 y 20 %, el potasio entre 2 y 6 % y el sodio entre 0 y 3 %.
Por ejemplo, un exceso de calcio puede interferir con la asimilaci贸n de magnesio o potasio, as铆 como un nivel elevado de potasio puede afectar el magnesio.
La ingeniera agr贸noma explica cu谩l es la importancia de conocer el concepto de CIC para los ganaderos.
Para mejorar los suelos de poca carga negativa, as铆 como como las arcillas o las arenas, se debe aplicar materia org谩nica como compost o residuos como el humus o el esti茅rcol.
Ram贸n Eduardo Valbuena, ganadero y experto en suelos, afirm贸 que estos fertilizantes se conocen como acondicionadores org谩nicos, que contribuyen a aumentar la CIC.
Los acondicionadores pretenden mejorar las caracter铆sticas fisicoqu铆micas del suelo, en cuanto a disponibilidad de materia org谩nica, capacidad de intercambio cati贸nico y textura鈥, sostuvo.
La CIC se eval煤a con un estudio de suelos que determina pH y otras caracter铆sticas. La raz贸n por la cual los ganaderos deben conocer este concepto y los dem谩s relacionados con el suelo es porque deben tratar al pasto como un cultivo y adecuar el terreno para su 贸ptimo crecimiento.
Por ejemplo, si el productor no conoce la CIC de su tierra y quiere hacer correctivos sin tenerla en cuenta, invertir谩 dinero en fertilizantes o enmiendas y nunca ver谩 los resultados porque no entiende la ra铆z del problema.
Es importante que los ganaderos conozcan todos los conceptos del suelo. La CIC permite hacer un manejo de fertilizaci贸n, si el fertilizante se debe fraccionar o aplicar todo de una vez. Si el productor tiene una baja CIC y le aplica toneladas de cal, no est谩 haciendo nada porque en el primer aguacero se lava toda la cal鈥, manifest贸 Gachet谩
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Fuente: Agromeat

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