27 de marzo de 2017 17:23 PM
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Desarrollan técnica para limpiar aguas contaminadas con cáscaras de cítricos

Las cáscaras de naranja y pomelo generan gran cantidad de residuos en la industria alimentaria, pero se podrían aprovechar para limpiar aguas contaminadas con metales pesados y compuestos orgánicos. La técnica fue desarrollada por investigadores españoles y mexicanos.

Las cáscaras de naranja suponen un problema para la industria alimentaria, ya que son deshechos que ocupan un gran volumen y no tienen grandes utilidades en la actualidad. Se calcula que en el mundo se producen 38,2 millones de toneladas al año de estas cáscaras, procedentes de la industria alimentaria.

Investigadores de la Universidad de Granada (UGR), del Centro de Investigación y Desarrollo Tecnológico en Electroquímica (CIDETEQ), y el Centro de Ingeniería y Desarrollo Industrial (CIDESI), ambos de México, desarrollaron un método que permite limpiar aguas con metales pesados y compuestos orgánicos considerados contaminantes.

El estudio en el que participa la UGR ha servido para diseñar un novedoso proceso en el cual, gracias a un tratamiento de descompresión instantánea controlada, es posible modificar la estructura de estos residuos, otorgándoles propiedades absorbentes como mayor porosidad y mayor área superficial.

El investigador Luis Alberto Romero Cano, del Grupo de Investigación en Materiales de Carbón de la Facultad de Ciencias de la UGR, señaló que a través de un tratamiento químico posterior, han logrado remover contaminantes orgánicos y metales presentes en el agua.

Un estudio posterior realizado por los autores de este estudio demostró que es posible pasar el agua contaminada con un flujo continuo, mediante un proceso especial tal como se realizan los tratamientos de aguas residuales. Mediante este estudio a escala laboratorio, ha sido posible obtener parámetros de diseño para proyectar el uso de estos materiales a mayor escala.

Los resultados obtenidos muestran que se podrían realizar procesos sostenibles descontaminantes a partir de residuos de la industria alimentaria.

Referencia bibliográfica:

Luis A Romero-Cano, Linda V González-Gutiérrez, Leonardo A Baldenegro-Pérez and Francisco Carrasco-Marín. “Grape fruit peels as biosorbent: characterization and use in batch and fixed bed column for Cu(II) uptake from waste water”. J Chem Technol Biotechnol (2017) en impresión. DOI: 10.1002/jctb.5161

Luis A. Romero-Cano, Linda V. Gonzalez-Gutierrez, Leonardo A. Baldenegro-Perez. “Biosorbents prepared from orange peels using Instant Controlled Pressure Drop for Cu(II) and phenol removal”.Industrial Crops and Products 84 (2016) 344–349 DOI: 10.1016/j.indcrop.2016.02.027

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Fuente: Agromeat

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