18 de abril de 2017 00:47 AM
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El INTA medir谩 gases emitidos por la ganader铆a

Para conocer con precisi贸n el nivel real de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) que caracterizan a los sistemas de producci贸n agropecuaria nacional, se instalaron nuevos sistemas de medici贸n en Balcarce, Buenos Aires.

Seg煤n las estimaciones del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Clim谩tico (IPCC), a escala global el sector ganadero contribuye con el 13 % de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Sin embargo, en la Argentina a煤n no hay cuantificaciones precisas sobre la emisi贸n de los sistemas de producci贸n ganadera. Con este objetivo, se instal贸 una plataforma experimental de medici贸n en el INTA Balcarce basada en la t茅cnica de flujos turbulentos.

En este sentido, Pedro Errecart -responsable del sitio de medici贸n del INTA Balcarce, Buenos Aires- destac贸 la importancia y necesidad de desarrollar 铆ndices locales que nos permitan estimar con mayor precisi贸n los niveles nacionales de emisi贸n de nuestra ganader铆a, en condiciones de campo y de manera continua.

“Es que, en la actualidad, todos los inventarios de GEI que se realizan se hacen mayormente basados en 铆ndices desarrollados en el exterior y que se extrapolan a nuestras condiciones”, puntualiz贸 Errecart. Para esto, se instal贸 instrumental de medici贸n que permite cuantificar los flujos de intercambio de GEI entre el sistema y la atm贸sfera en base a la teor铆a de flujos turbulentos o eddy covariance.

“Esta herramienta nos permite medir cuantitativamente y de forma integral el nivel de emisiones de un agroecosistema ganadero, el cual se caracteriza por estar integrado por diversos componentes emisores (el ganado, los cultivos y/o pasturas, las heces y orina, fertilizantes, entre otros)” detall贸 el especialista.

Adem谩s, agreg贸 que estos componentes, a su vez muestran una amplia variabilidad tanto espacial como temporal, en su nivel de actividad.

Entre las principales ventajas de esta t茅cnica, Errecart destac贸 la capacidad que tiene de realizar mediciones continuas (durante las 24 horas del d铆a y los siete d铆as de la semana) y en 谩reas relativamente amplias, dependiendo de la altura de ubicaci贸n de los sensores y el nivel de inestabilidad de la atm贸sfera.

En este sentido, agreg贸: “La din谩mica de los flujos de intercambios de gases suelen mostrar no solo variaci贸n diaria sino tambi茅n a nivel estacional e interanual en funci贸n de los diferentes niveles de temperatura y humedad entre estaciones y a帽os”.

En referencia a la investigaci贸n en curso, Errecart detall贸: “Caracterizamos flujos de di贸xido de carbono y metano por eddy covariance en un sistema de cr铆a/recr铆a bovina y complementamos esas mediciones con las realizadas mediante otras t茅cnicas como las de c谩maras est谩ticas y hexafluoruro de azufre”.

“Adem谩s, -complet贸- cuantificamos otros flujos de carbono hacia y desde el sistema, como pueden ser flujos en forma de carne o forraje“.

De esta manera, el abordaje al problema tiene un enfoque multidisciplinario, con integrantes cuyas especialidades son las pasturas, la nutrici贸n animal, los sistemas de producci贸n ganadera, los suelos y la inform谩tica, entre otros.

“Nuestra expectativa es que los flujos netos negativos (captura) de di贸xido de carbono que pueden llegar a tener lugar en sistemas ganaderos de base pastoriles como los nuestros puedan llegar a contrabalancear al menos en parte las emisiones de metano y de 贸xido nitroso que al mismo tiempo tienen lugar en nuestros sistemas”, subray贸.

Mediciones de altura, con tecnolog铆a de punta

Provista por la empresa estadounidense Li-Cor Biosciences, la torre de medici贸n trabaja con la t茅cnica de flujos turbulentos o eddy covariance, que requiere de un desarrollo tecnol贸gico de instrumental y un procesamiento posterior de la informaci贸n obtenida muy complejos.

En este sentido, el especialista del INTA Balcarce detall贸: “Los sensores est谩n ubicados a 4,5 metros de altura. Los de gases tiene una sensibilidad de 5 ppb (partes por bill贸n) para el caso del sensor de metano y de 0.11 ppm (partes por mill贸n) para el caso del sensor de CO2”.

A su vez, indic贸 que cuentan con un anem贸metro capaz de medir la velocidad y direcci贸n del viento en tres dimensiones, con una sensibilidad de 0.01 metros por segundo. Estos tres sensores (los dos de gases y el anem贸metro) miden con una frecuencia de 10 Hz (10 datos por segundo).

Y agreg贸: “Estas mediciones se complementan con otras como la radiaci贸n global, fotosint茅tica y neta, temperatura del suelo y del aire, humedad del suelo y del aire, flujo de calor del suelo y precipitaci贸n que son registradas con una frecuencia de un dato por segundo”.

Toda la informaci贸n obtenida se emplea en el c谩lculo de los flujos netos de di贸xido de carbono y metano, para intervalos de media hora. “La integraci贸n de esta informaci贸n a lo largo del tiempo permitir谩 llegar al c谩lculo de los flujos netos de estos gases en escalas de tiempo mayores“, indic贸 Errecart.

Luego, se podr谩 calcular el balance de GEI de nuestro agroecosistema, llegar a factores de emisi贸n locales y, tras considerar los dem谩s flujos de carbono del sistema, llegar a calcular el balance de carbono del mismo.

Fuente: Revista la Chacra

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