28 de abril de 2017 13:00 PM
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De Jap贸n a Colombia: El recorrido del Wagyu para llegar a nuestra tierra

La raza japonesa, que ostenta el t铆tulo de producir la mejor carne del mundo, para llegar hasta nuestras tierras colombianas, en un recorrido que tard贸 varias d茅cadas y miles de kil贸metros.
El nombre de la raza proviene de los kanji o alfabeto japon茅s 鍜 (wa) que significa 鈥渁rmon铆a鈥 pero hist贸ricamente ha estado muy ligado a Jap贸n y 鐗 (ushi o gy奴), que quiere decir vaca, vacuno o ternera. Entonces, Wagyu se traduce simplemente como 鈥渧aca japonesa鈥.
Existen 4 tipos principales de ganado Wagyu: Japonesa negra, Japonesa marr贸n (o roja), Japonesa moteada y Japonesa Shorthorn o de cuernos cortos.
De acuerdo con las investigaciones, esta raza proviene de antiguas razas Bos Taurus de Europa que se domesticaron en el norte de Asia y adquirieron otro tipo de caracter铆sticas. Luego se cree que lleg贸 a la isla japonesa entre los a帽os 500 a.C. y 300 d.C.
Los campesinos la utilizaron para trabajos de drenaje y carga durante 2.000 a帽os por su gran tama帽o, as铆 como en miner铆a y transporte. Los l铆deres budistas del pa铆s asi谩tico prohib铆an el consumo de carne, especialmente de animales de 4 patas.
Por esta raz贸n, las cr铆as de Wagyu nunca se utilizaron para producci贸n de leche o de carne, sino que se aprovech贸 su conformaci贸n f铆sica y su valor para los trabajos m谩s duros. Solamente hasta 1868, la restauraci贸n Meiji levant贸 la prohibici贸n de consumo de carne, que en el pa铆s asi谩tico era casi nulo.
Este Gobierno tom贸 la decisi贸n de mejorar la producci贸n de leche y carne introduciendo razas europeas como Shorthorn y Devon, que fueron cruzados con razas nativas. Los ejemplares japoneses puros siguieron siendo destinados a labores del campo.
En 1910, los japoneses se percataron que si bien la producci贸n de leche hab铆a aumentado, la calidad de la carne desmejor贸, por lo cual optaron por prohibir los cruces y conservar la raza Wagyu pura. Hacia 1919, se estableci贸 la pol铆tica de 鈥淕anado japon茅s mejorado鈥, para seleccionar y registrar los ejemplares.
De esta forma, se reconocieron formalmente 3 tipos de Wagyu y solo hasta 1957, se a帽adi贸 el Shorthorn. Por su parte, el Gobierno permiti贸 que cada prefectura de Jap贸n determinara las cualidades de sus propios subtipos, como la l铆nea Akaushi o la Tajima que se utiliza para producir la famosa y apetecida carne Kobe.
Aunque el Gobierno impidi贸 las exportaciones de animales o de gen茅tica Wagyu con la pol铆tica de 鈥淕anado mejorado鈥, algunos ejemplares fueron exportados antes o posteriormente, lo que permiti贸 que otros pa铆ses se dedicaran a la cr铆a de esta singular raza.
Viaje a Estados Unidos
El pa铆s m谩s interesado en obtener esta raza fue Estados Unidos. Los registros dan cuenta de varias importaciones de ejemplares Wagyu al pa铆s norteamericano.
La primera ocurri贸 en 1975, cuando el se帽or Morris Whitney logr贸 la importaci贸n de 4 toros a la Universidad de Colorado en Estados Unidos, 2 de la l铆nea Tottori negros y 2 de la Kumamoto rojos.
Pasaron 18 a帽os para que un grupo de personas compuesto por expertos en bovinos de Estados Unidos, Jap贸n y Corea, conocido como el grupo Mannett, volvieran a importar 2 machos y 3 hembras Tajima en 1993.
Un a帽o despu茅s, en 1994, uno de los criadores m谩s prominentes de Jap贸n, Shogo Takeda, construy贸 un centro en Estados Unidos para albergar ganado Wagyu. All铆 introdujo 35 hembras negras, algunas pre帽adas, y otras 8 terneras, as铆 como embriones y semen.
En 1996, el se帽or Takeda export贸 otras 45 hembras y 6 toros y luego vendi贸 todo su ganado en Estados Unidos al Gary Yamamoto. En total, fueron 183 ejemplares de la raza los que entraron a este pa铆s, hasta que el Gobierno japon茅s declar贸 al Wagyu como un tesoro nacional y prohibi贸 la salida de animales vivos o material gen茅tico.
Con m谩s de 60 criaderos y racheros actualmente en operaci贸n en los Estados Unidos, la cantidad de Wagyu dom茅stico ha ido incrementando continuamente desde entonces.
El grupo m谩s grande de Wagyu puros de la l铆nea Akaushi fuera de Jap贸n est谩 en la ganader铆a HeartBrand, ubicada en Harwood, Texas.
Llegada a Colombia
Javier Betancourt Rodr铆guez, miembro del Departamento T茅cnico de la Asociaci贸n Colombiana de Ganado Wagyu, cont贸 que la raza lleg贸 hace alrededor de 8 a帽os a Colombia, en un esfuerzo realizado entre Asowagyu Colombia y la Universidad San Mart铆n de Ibagu茅.
En aquella ocasi贸n, se import贸 material gen茅tico del Wagyu negro para mejorar la gen茅tica y la calidad de los ganados nacionales, tanto de Estados Unidos como de Australia y Uruguay. El objetivo era cruzar la raza japonesa con bovinos Brahman as铆 como Holstein, Jersey y Normando.
Los primeros trabajos se hicieron en los departamentos de Antioquia, Huila y Tolima. En 2014, Alejandro Velezmoro, presidente de Asowagyu Colombia, revel贸 que hab铆a 15 productores trabajando en 6 mil hect谩reas.
A lo largo de 3 a帽os, la asociaci贸n ha crecido de forma exponencial, al lograr alianzas con el Ministerio de Agricultura y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, PNUD. Con estos organismos desarrollaron un programa con productores que abandonaron los cultivos il铆citos en Putumayo y Caquet谩.
En agosto de 2016, luego de 14 a帽os sin importar ejemplares desde Estados Unidos, ingresaron a Colombia 9 ejemplares Wagy煤 marrones. Estos pretenden fortalecer el material gen茅tico que ya dispone la asociaci贸n y as铆 contribuir a difundir m谩s la raza en todo el pa铆s.
Actualmente, hay 1.374 productores en todo el territorio nacional que trabajan de la mano de Asowagyu para producir ganados con alt铆sima calidad de carne. De igual manera, hay 550 ejemplares con gen茅tica Wagyu que est谩n registrados y trazados.
Estamos tratando de hacer pa铆s y de mirar c贸mo llegamos a competir cuando se abran los mercados hacia Europa o Estados Unidos鈥, declar贸 Velezmoro
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Fuente: Contexto Ganadero

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