29 de mayo de 2017 12:54 PM
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El sodio enciende la alerta en los suelos de C贸rdoba

Un trabajo de investigadores de la FCA-UNC determin贸 la calidad actual de los suelos y la compar贸 con valores de 30 a帽os atr谩s. Adem谩s del sodio, preocupan los datos sobre carbono y nitr贸geno.

Tras a帽os de monocultivo, forzado por la necesidad de los productores de recurrir al 煤nico grano que otorgaba rentabilidad, el nuevo panorama favorable de negocios para el agro 鈥搎ue no encuentra trabas comerciales ni impositivas para sembrar trigo, ma铆z u otros cultivos鈥 ha devuelto a la discusi贸n una palabra que hab铆a quedado un tanto olvidada en el diccionario productivo: sustentabilidad.

Hoy en d铆a no hay pol铆tica p煤blica o encuentro vinculado al campo en el que uno de los ejes no sea el cuidado de los recursos naturales, detr谩s de aprovechar un contexto en el que ya no es uno solo el cultivo que permite obtener el dinero necesario para vivir.

Sin embargo, estos debates carecen de un elemento clave para ser sustentables: se gu铆an por presunciones o ensayos a campo a nivel de lotes o regiones peque帽as, sin que haya estad铆sticas que permitan generalizar las conclusiones.

Ese vac铆o informativo es el que se propuso subsanar un grupo de docentes e investigadores de las asignaturas Edafolog铆a y Topograf铆a de la Facultad de Ciencias Agropecuarias (FCA) de la Universidad Nacional de C贸rdoba (UNC), que public贸 un libro titulado Suelos de C贸rdoba: variabilidad de las propiedades del horizonte superficial.

Susana Hang, Gustavo Negro, Alejandro Becerra y Ariel Rampoldi son los autores de este trabajo, de cuya elaboraci贸n particip贸 tambi茅n Franca Giannini Kurina.

Equipo. Parte de los investigadores que analizaron la evoluci贸n de los suelos en las 煤ltimas d茅cadas. (FCA-UNC)

Se trata de un relevamiento de las condiciones de los suelos de toda la provincia de C贸rdoba; los datos obtenidos se contrastaron con cartas de suelos elaboradas por el Inta y por la Secretar铆a de Agricultura en las d茅cadas de 1970 y de 1980, y se elaboraron mapas que permiten observar c贸mo cambi贸 la calidad de los suelos en las 煤ltimas tres d茅cadas.

Caracter铆sticas

El informe demand贸 dos a帽os de trabajo, con mediciones en toda la geograf铆a cordobesa. 鈥淒ividimos la provincia en cuadr铆culas de 20 kil贸metros por 20 kil贸metros, y tomamos mediciones en 355 puntos. De all铆 surgieron 22 determinaciones de datos que, a trav茅s de 谩lgebra de mapas, se compararon con los de hace 20 o 30 a帽os鈥, explicaron Hang y Negro en una entrevista con Agrovoz.

Concretamente, se elabor贸 un cociente en el que se dividieron los datos nuevos sobre los viejos y se establecieron tres rangos de evaluaci贸n: 鈥渟in cambios鈥, cuando la variaci贸n fue de m谩s-menos 20 por ciento para las variables texturales (arcilla, limo); de m谩s-menos 10 por ciento para carbono org谩nico, nitr贸geno total, relaci贸n carbono-nitr贸geno (C: N), capacidad de intercambio cati贸nico, potasio y pH, y m谩s-menos 100 por ciento para sodio. Por encima o por debajo de esos porcentajes, se consider贸 que hubo aumento o disminuci贸n de estos componentes.

Que la vara comparativa del sodio respecto de otros indicadores est茅 m谩s alta constituye de por s铆 la primera muestra de que este nutriente es el que enciende las alertas entre los investigadores.

Hang describi贸 que los rangos de variaci贸n se ampliaron en el sodio debido a los importantes incrementos que se registraron en las mediciones. Seg煤n la investigadora, contrariamente a lo que suele afirmarse en cuanto a la acidificaci贸n de los suelos como principal problema, los resultados obtenidos sobre pH indican que a lo largo de estos a帽os 鈥渓o que se ha detectado es la alcalinizaci贸n de los suelos como problema de mayor distribuci贸n鈥.

Los datos son elocuentes: el 68 por ciento del territorio cordob茅s ha sufrido incrementos desde 100 a m谩s de 200 por ciento en el contenido de sodio, desde fines del siglo pasado. Dicho de otro modo: en dos de cada tres hect谩reas se duplic贸 o hasta triplic贸 la presencia de este mineral.

Factores y consecuencias

鈥淓l problema de sodio todav铆a no asoma grave, pero vemos que la tendencia es que va creciendo, a una tasa que nos llam贸 poderosamente la atenci贸n. Si me preguntan qu茅 seguir铆a monitoreando en el futuro, la respuesta ser铆a sodio. Y deber铆a ser un monitoreo sistem谩tico鈥, sintetiz贸 Hang.

Negro, por su parte, enumer贸 cu谩les podr铆an ser los factores que explican esta tendencia a la alcalinizaci贸n. 鈥淧uede ser el ascenso de napas, el agua que se utiliza para riego y hasta los fertilizantes. Por la zona en la que estamos, esto sucede por acci贸n antr贸pica, no por aspectos naturales鈥.

La consecuencia negativa principal que tiene un exceso de sales de sodio es que puede afectar las propiedades f铆sicas y qu铆micas del suelo, lo que se traduce generalmente en dispersi贸n de arcillas y en la consecuente p茅rdida de porosidad y permeabilidad; es decir, la capacidad de absorber agua.

鈥淭enemos muchas consultas de productores que est谩n sufriendo compactaci贸n de suelos y, entre las variables a tener en cuenta, no consideran el sodio. Quiz谩 no es el principal factor que explica la situaci贸n que est谩n sufriendo, pero deben pensar en la posibilidad de que as铆 sea鈥, a帽adi贸 Hang.

Materia org谩nica

De todos modos, el sodio no es el 煤nico indicador que llam贸 la atenci贸n entre los investigadores; tambi茅n prendieron una se帽al amarilla los cambios detectados en la materia org谩nica, puntualmente en los contenidos de carbono org谩nico y nitr贸geno.

Estos componentes por separado y la relaci贸n entre ambos suelen ser variables muy utilizadas como indicadores de la calidad de los suelos, ya que permiten evaluar las modificaciones provocadas por su uso y manejo como, por ejemplo, si se efect煤an rotaciones o qu茅 sistema de siembra se 鈥╱tiliza.

Las mediciones arrojaron que en el 46 por ciento del 谩rea mapeada hubo una disminuci贸n del contenido de carbono org谩nico, de entre 10 y 35 por ciento en comparaci贸n con el valor inicial.

Un poco m谩s grave es la situaci贸n para el nitr贸geno: en el 63 por ciento de los campos, disminuy贸 su presencia entre 10 y 40 por ciento.

En este contexto, el 铆ndice C: N mostr贸 condiciones estables, con mayores incrementos que disminuciones, lo que seg煤n Hang puede deberse a la consolidaci贸n de la siembra directa.

鈥淯na caracter铆stica de este sistema es que incrementa la fracci贸n dentro del total de la materia org谩nica del suelo que es particulada, y este tipo de materia org谩nica est谩 m谩s enriquecida en carbono que la fracci贸n humificada. Esto no significa que la siembra directa sea algo malo; por el contrario, combate la erosi贸n m谩s que la labranza tradicional, pero los datos sugieren que podr铆amos estar frente a una modificaci贸n en las proporciones elementales de la materia org谩nica de gran parte de los suelos, que significa un material org谩nico menos estable鈥, concluy贸 Hang.

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Fuente: La Voz

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