10 de julio de 2017 23:19 PM
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Salm贸n chileno: el dilema de crecer sin afectar los ecosistemas

Chile, segundo productor mundial de salm贸n, se enfrenta a un dilema ante la avidez del mercado: c贸mo aumentar la producci贸n de forma sostenible, sin poner en peligro las aguas del sur del pa铆s (Agence France-Presse

Bajo el impulso de un mercado global 谩vido de salm贸n, la acuicultura chilena se enfrenta al reto de aumentar su producci贸n sin caer en los pecados sanitarios que en el pasado transformaron en cementerio las aguas del sur de Chile.

 

La presi贸n surge tras el incremento en un 40% en el precio internacional del salm贸n, impulsada en parte por la ca铆da en la producci贸n de Chile 聴el segundo productor mundial detr谩s de Noruega聴, que pas贸 de 883.102 toneladas a 727.811 en 2016, afectada por una proliferaci贸n masiva de algas que asfixiaron a miles de salmones.

 

Despu茅s de la cat谩strofe, los productores viven ahora un buen momento, que permite “pensar y hacer las cosas que nos den una estabilidad y una buena sustentabilidad a mediano y largo plazo” bajando costos, coment贸 a la AFP Felipe Sandoval, presidente de SalmonChile, conglomerado de productores.

 

Pero ese equilibrio parece una misi贸n imposible para ambientalistas, que consideran inviable mantener o aumentar la producci贸n sin triturar el ecosistema de la Patagonia chilena, donde este a帽o se prev茅 cosechar m谩s de 700.000 toneladas del codiciado producto tras una demanda anual que crece entorno al 10%.

 

聯La demanda del salm贸n no es sostenible聰, apunt贸 a la AFP Liesbeth van der Meer, directora de la organizaci贸n ambientalista Oceana Chile, que explica que “hay una carga ecol贸gica que no aguanta m谩s el sistema y pasado cierta cantidad de salmones esto explota”.

 

Es necesario aniquilar un kilo de peces aut贸ctonos como la Anchoveta para producir 190 gramos de salm贸n, al ser 茅ste un pez carn铆voro.

 

Las grandes densidades de salmones 聴que se introdujeron en las aguas chilenas hace dos d茅cadas聴 llevan tambi茅n a que esta especie se estrese y se enferme m谩s, seg煤n la experta.

 

El reciente 聭boom聮 de algas que azot贸 a la industria local el a帽o pasado responde a la acumulaci贸n de desechos de la acuicultura, apunt贸.

 

En este escenario, lo razonable para el ecosistema chileno ser铆a producir alrededor de la mitad de la producci贸n actual, puntualiz贸 Van der Meer, que advierte que no hay estudios que permitan determinar los efectos provocados por la acuicultura en las tres regiones de Chile en las que se produce: Los Lagos, Ays茅n y Magallanes.

 

El uso masivo de antibi贸ticos tambi茅n est谩 en la mira

 

En 2016, la industria utiliz贸 382,5 toneladas de antimicrobianos, un 31% menos que el a帽o previo, pero a煤n muy por encima de la media en Noruega, principal productor mundial de salm贸n, con el riesgo, seg煤n los ambientalistas, de generar 聯superbacterias聰.

 

Un dato que no frena a los consumidores de Estados Unidos, Jap贸n, Brasil y la Uni贸n Europea, principales compradores de una industria que exporta el 99% de su producci贸n formada por salm贸n Atl谩ntico, seguido de trucha arcoiris y coho.

 

Crecer bajo control

 

Para las autoridades chilenas, 聯si los par谩metros sanitarios y ambientales funcionan, la industria puede crecer聰, dijo a la AFP Eugenio Zamorano, jefe de la divisi贸n acuicultura de la Subsecretaria de Pesca y Acuicultura (Subpesca).

 

Pero si suena la alarma sanitaria, se puede obligar a bajar la producci贸n, advierte.

 

Frente al virus ISA (anemia infecciosa), que en 2007 provoc贸 una gran crisis sanitaria, el Estado reaccion贸 bajando las densidades m谩ximas de salm贸n a 17 kg por metro c煤bico, mientras que con otros fen贸menos ambientales 聴cada vez m谩s recurrentes debido al cambio clim谩tico que fustiga al mar chileno聴 la acci贸n se ha centrado en generar nuevos controles con un reglamento que comenzar铆a a regir en 2018.

 

Contrariamente a lo que sucedi贸 en la regi贸n de Los Lagos 聴con fiordos saturados de plantaciones聴, Magallanes es se帽alada por el gobierno como la regi贸n donde se impusieron mayores controles desde un comienzo, evitando la aglomeraci贸n de concesiones que se dieron en las otras dos regiones.

 

Con bajas temperaturas en sus aguas, la regi贸n presenta una 贸ptima condici贸n sanitaria, lo que lleva a utilizar menos del 1% de los antibi贸ticos que se usan en las otras dos regiones.

 

聯Magallanes es una posibilidad que se presente un desarrollo sustentable de la actividad聰, puntualiz贸 Zamorano.

 

El objetivo gubernamental es “generar un desarrollo sustentable de una actividad econ贸mica que genera empleo y divisas econ贸micas” al pa铆s (3.844 millones de d贸lares en 2016 y unos 70.000 empleos), subray贸.

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Fuente: Agence France-Presse

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