14 de julio de 2017 10:32 AM
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El rebote de los granos

Uruguay : Los precios han tenido una inesperada suba por problemas clim√°ticos y mejoran las perspectivas

Luego de varios a√Īos en los que las condiciones clim√°ticas se acomodaban a la perfecci√≥n para permitir excelentes cosechas en EEUU, esta primavera y verano fallaron, al menos parcialmente. La consecuencia ser√° una ca√≠da en la producci√≥n de ma√≠z, soja y trigo que generar√° un alivio en los mercados de granos que ven√≠an saturados.

Trigo y soja han sido en particular los m√°s beneficiados en Chicago y los productores se preguntan por aqu√≠ c√≥mo aprovechar ese repunte de precios de la mejor manera. Tanto para la cosecha pasada de soja ‚Äďde la que todav√≠a queda algo por venderse- como ya pensando en la que ser√° sembrada en la pr√≥xima primavera.

Pero lo que suceda en lo que resta de este mes determinar√° con qu√© base se puede programar la pr√≥xima zafra. En este mes los precios tuvieron un repunte importante, pero al que el informe mensual del Departamento de Agricultura puso pa√Īos fr√≠os.

Todo empezó con un problema que parecía menor, la falta de agua empezó a complicar los trigos de primavera, y allí los precios empezaron un cierto ascenso. Con esta, van seis semanas de deterioro en el estado de estos trigos, minoritarios frente a los de invierno, que ya están en gran parte cosechados.
A esta altura solo 35% de lo sembrado está en estado bueno a excelente, por debajo del 37% de la semana pasada y sumando una caída de 27 puntos en seis semanas. Eso para un área de trigo que ya es la más baja en décadas.

Eso signific√≥ un fuerte alivio para los productores uruguayos de trigo y cebada, en particular estos √ļltimos, que pueden referenciar su precio con la posici√≥n diciembre de Chicago y pueden asegurarse para parte de su cosecha un precio superior a los US$ 200 por tonelada, algo poco imaginable a la siembra.

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Rebote de la soja

Pero lo m√°s importante para Uruguay viene por el lado de la soja, ya que es el cultivo sembrado en mayor extensi√≥n y su precio tambi√©n incide sobre el de la colza, que est√° en pleno desarrollo. Y al seguir faltando el agua el da√Īo se fue extendiendo de las zonas trigueras las de la oleaginosa, que est√° en plena floraci√≥n.
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Tambi√©n el reporte semanal de estado de los cultivos plante√≥ en esta semana un deterioro de los cultivos de verano. El 62% de la soja est√° en estado bueno/excelente, por debajo del 64% de la semana pasada; del 71% vigente un a√Īo atr√°s, y del 63% que esperaban los operadores en promedio.

Y los precios de la soja dieron un salto que lleg√≥ justo a tiempo para colocar el √ļltimo tramo de la cosecha pasada y empezar a fijar precios la pr√≥xima siembra marcando una favorable relaci√≥n insumo/producto.

La soja de la cosecha pasada se movió en un promedio de US$ 330 a US$ 340 por tonelada, pero en la medida en que se fue confirmando una gran cosecha en el Mercosur y un área récord en EEUU, los precios fueron aflojando. Hasta hace un par de semanas se movía sobre unos magros US$ 315.
Pero en las dos √ļltimas dos semanas, la persistencia de una demanda firme y el agravamiento de la falta de agua en EEUU provocaron una disparada de precios.

Esta semana se pudo colocar casi a US$ 350 el grano disponible. Y se pudo empezar a cerrar kilos de soja del a√Īo que viene por arriba de US$ 355, lo que es un buen comienzo. Pero es un repunte fr√°gil, como mostr√≥ el informe del USDA los stocks mundiales siguen altos, la producci√≥n estadounidense aunque est√° amenazada todav√≠a puede ser aceptable.

De todos modos con los cultivos iniciando la floraci√≥n, es casi seguro que EEUU bajar√° su producci√≥n de soja a pesar de tener sembrada una superficie bastante mayor a la del a√Īo pasado. No podr√° repetir un rendimiento ni parecido al del a√Īo pasado.

La sequ√≠a tambi√©n puede afectar al rinde del ma√≠z, que adem√°s tiene menos hect√°reas sembradas que el a√Īo pasado. El estado de los cultivos de ma√≠z tambi√©n va en bajada y del 68% en buen estado la semana pasada qued√≥ en 65% en esta, y bien por debajo del 76% que hab√≠a el a√Īo pasado. Cultivos que se est√°n polinizando con poca agua y mucho calor, es decir condiciones que ser√°n pr√°cticamente irreversiblemente da√Īosas para la cosecha.

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Informe del USDA

Todo eso hacía que la proyección del Departamento de Agricultura de EEUU se esperaba este miércoles con expectativa. Dará más aliento o generará una pausa en la suba de los granos. Las estimaciones y los pronósticos meteorológicos mandan en el mercado.

En el caso del ma√≠z, como en el trigo, el √°rea ha bajado y el resultado ser√° una ca√≠da importante de la producci√≥n, que pasar√° de 385 a 362 millones de toneladas. Pero el del USDA fue un dato decepcionante: el mercado esperaba 359 millones de toneladas. La ca√≠da de 23 millones respecto al a√Īo pasado, que repercute en una baja en las reservas mundiales, que se van de 225 a 201 millones de toneladas, pero todav√≠a es mucho ma√≠z.

En soja la producción estadounidense caería levemente de 117 a 116 millones, pero esto obedece a que el área es récord, pero el rendimiento será relativamente bajo. Y en el caso de la oleaginosa esta semana el USDA dio un dato más importante si se cumple. Estimó una importante caída de la producción de Brasil, que quedaría en 107 millones de toneladas, dos millones menos que su estimación anterior y siete millones menos que la cosecha pasada, que fue un récord por lejos con 114 millones. Un partido que todavía está por jugarse en Brasil y que está en su fase decisiva en EEUU. Si la sequía y el calor siguen la producción estadounidense puede recortarse más en el informe del USDA de agosto.

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El USDA estim√≥ que el √°rea sojera brasile√Īa apenas subir√° 1%, el menor incremento de los √ļltimos a√Īos. Tampoco se espera en principio un aumento fuerte del √°rea en Argentina. Esas proyecciones cambiar√°n si los precios siguen subiendo. Pero si el √°rea de soja del Mercosur tiene un techo relativamente estructural puede ser un factor de sost√©n importante para la soja en el mediano plazo. Si la demanda de Asia sigue creciendo la oferta enfrentar√° desaf√≠os: solo el Mercosur y EEUU exportan soja en el mundo.

El informe del USDA de esta semana relativiz√≥ entonces el empuje alcista. Confirm√≥ un recorte fuerte de la producci√≥n de trigo de primavera de EEUU, pero elev√≥ en algo la proyecci√≥n para el trigo de invierno, recort√≥ las existencias de soja de EEUU, pero elev√≥ las proyecciones de exportaci√≥n de Brasil y el mercado que ven√≠a ilusionado con n√ļmeros m√°s alegres reaccion√≥ a la baja. La producci√≥n de EEUU ser√° menor a la del a√Īo pasado pero fue ubicada por arriba de lo que el mercado esperaba.

Lo importante es que la agricultura uruguaya, que viene sometida a una fuerte presi√≥n por los altos costos y la ca√≠da de precios, encuentra una bocanada de ox√≠geno en los problemas clim√°ticos ajenos, y en contraste, va remando de la mano del buen clima en la zafra pasada, permiti√©ndole empezar a planificar la pr√≥xima zafra con algo m√°s de tranquilidad en cuanto a que es dif√≠cil que los precios bajen respecto al a√Īo pasado.

Muchos productores se preguntan si cerrar ya con mejores precios o esperar a ver si el calor sigue da√Īando a los cultivos estadounidenses y los precios siguen todav√≠a subiendo. Los meteor√≥logos estar√°n en el centro de la escena en las pr√≥ximas dos semanas y ser√°n quienes den las mejores respuestas.

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Zonas agrícolas en problemas

B√°sicamente hay tres zonas donde las cosechas est√°n corriendo riesgos graves y que pueden ser determinantes de subas de precios en trigo, ma√≠z y soja. Adem√°s del cintur√≥n agr√≠cola de EEUU, que es la zona principal, el fantasma de la sequ√≠a vuelve a sobrevolar al agro de Australia. El USDA recort√≥ en un mill√≥n y medio la producci√≥n prevista de trigo, de 25 a 23,5 millones, pero se teme que si no llueve la producci√≥n puede irse por debajo de los 20 millones. Por otra parte tambi√©n es grave la situaci√≥n en el sur de Europa, en particular en Espa√Īa, que deber√° importar 40% m√°s de trigo que el a√Īo pasado por una grave sequ√≠a que tambi√©n ha afectado ‚Äďen realidad por calor excesivo‚Äď a los trigales de Francia. En compensaci√≥n ser√° buena la producci√≥n de Rusia, en opini√≥n del USDA tres millones de toneladas m√°s de lo que se proyectaba en junio. En una semana en la que se desprendi√≥ de la Ant√°rtida un t√©mpano 10 veces m√°s grande que Montevideo y en un invierno en el que las temperaturas siguen por arriba de lo normal, cabe preguntarse si ser√° el clima el pr√≥ximo impulsor de los precios agr√≠colas, algo que en los √ļltimos cuatro a√Īos no sucedi√≥. Los productores deber√°n ir construyendo sus precios en aquellos cultivos en los que pueden usar los futuros, mirando atentamente los pron√≥sticos meteorol√≥gicos mundiales. Luego de cuatro a√Īos de paz clim√°tica, ha vuelto algo de incertidumbre en la oferta.

Soja en EEUU
Cultivo de soja en una chacra en el estado de Illinois, en Estados Unidos.
Cultivo de soja en una chacra en el estado de Illinois, en Estados Unidos
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Fuente: Observa

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