31 de julio de 2017 19:25 PM
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Vegetales, de la huerta al freezer

A los belgas enviar un contenedor a Brasil les cuesta US$ 1.000. A los argentinos mandar un camión a San Pablo les sale US$ 4.500

Ignacio Accame asegura que tiene 60 f√°bricas al aire libre. Son los productores seleccionados de vegetales que van de la huerta a la f√°brica y se ofrecen congelados en el s√ļper. Esa canasta incluye al esp√°rrago, la acelga, la zanahoria baby, arvejas, espinacas, repollitos de Bruselas, la acelga y los choclos, por citar algunos. En las fincas trabajan con un protocolo tan estricto, que s√≥lo parecen correr con el riesgo clim√°tico, en un esquema de cuidado del suelo y del cultivo que se cosechar√° delicadamente para ser exhibido en la g√≥ndola del s√ļper poco despu√©s. Nada se deja al libre albedr√≠o. Cuando se cosecha, se congela r√°pidamente para interrumpir la oxidaci√≥n y conservar nutrientes.

Pr√°cticas y sanas, en la Argentina tienen poco √©xito a juzgar p por el baj√≠simo nivel de consumo de vegetales congelados. Hasta podr√≠a decirse que se trata de un producto de elite. Son √≠nfimos los 350 gramos anuales que compran apenas el 12% de los hogares, una cifra irrisoria frente a los 4,5 kilos de Chile y los 2,5 kilos por habitante y por a√Īo en Uruguay. Accame, CEO de Nutrifrost, lo atribuye a que en los pa√≠ses vecinos hubo pol√≠ticas p√ļblicas que alentaron el consumo de vegetales congelados para proteger la salud. En Chile hay dos poderosas empresas que se dedican a la elaboraci√≥n, Frutos del Maipo y Alfrut.

En la Argentina tallan la mencionada Nutrifrost de las familias Otero Monsegur y Bameule, entre otros socios de capital nacional; Molinos de los P√©rez Companc y la brasile√Īa BRF. A Nutrifrost, con 30% del mercado, se la considera l√≠der de la categor√≠a, Molinos no le va en saga con su marca Granja del Sol y BRF pesa en el segmento gastron√≥mico con atenci√≥n a restaurantes, cattering y comedores industriales. Nutrifrost tiene planta en Pilar, Molinos en el Roble en San Juan, cerca de los centros productivos y BRF, en la santafecina Arroyo Seco.

Nacida en 2012, Nutrifrost se dedic√≥ tambi√©n a elaborar la verdura congelada con marca de los s√ļper. Es la principal proveedora de Carrefour, Wal Mart, Jumbo, La An√≥nima y Macro. Pero su cliente m√°s importante es la cadena de descuento D√≠a, con lo que se desmitifica la idea que se trata de un producto de nicho para las personas de mayor poder adquisitivo. Abastecen a sus casi 850 locales. Tras una inversi√≥n de $48 millones inauguraron una flamante c√°mara frigor√≠fica con capacidad para 2.500 posiciones de productos a 23 grados bajo cero.

Las plantas de estas productoras de verdura congelada tienen gran capacidad. La de Nutrifrost puede procesar 14.000 toneladas por a√Īo y la de Molinos, 10.000. Pero las dos trabajan a media m√°quina. Y eso que est√°n sacando de la galera desde rellenos para tartas, woks de vegetales, ensaladas y hasta una alianza con la mexicana Bimbo para los tacos.

Ultimamente, mientras ponen empe√Īo en el desarrollo de esta categor√≠a, se encontraron con un fuerte crecimiento de los importados. La mayor√≠a ingresa desde B√©lgica, a excepci√≥n de la cadena Coto que los trae desde Espa√Īa.

Por esos azares de la naturaleza, en una peque√Īa parte de su superficie que corresponde a la regi√≥n de Flandes, B√©lgica se convirti√≥ en una gran productora de verdura y reina en vegetales congelados. Plantas como las de Ardo y las de D‚ÄôArta pueden procesar 200.000 toneladas. Semejante escala y menores costos log√≠sticos completan el cuadro. Un dato: a los belgas poner un contenedor en Brasil les cuesta US$ 1.000. A los argentinos enviar un cami√≥n a Brasil les sale US$ 4.500. Accane teme que el esfuerzo se eche a perder con lo que llama competencia despareja. Este a√Īo, mientras las ventas de alimentos en los s√ļper ca√≠an al 4%, las de vegetales congelados sub√≠an 4%. ¬ŅCu√°l es la verdura favorita de los argentinos?, se le pregunta. ‚ÄúLa espinaca, por lejos‚ÄĚ, dice. Por cierto, para hacer frente a esta nueva situaci√≥n har√≠an falta m√°s Popeyes.

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Fuente: Clarin

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