2 de octubre de 2017 16:19 PM
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El problema de los desechos de langostino y una posible soluci贸n

Se acerca el verano y el inicio de la temporada de langostino en Rawson y San Antonio Oeste sin que se haya encontrado una soluci贸n para los desechos de la producci贸n en tierra. Ahora una universidad se suma a los proyectos alternativos ya presentados con una soluci贸n 鈥渟imple y econ贸mica鈥.

Se estima que los desechos representan el 60% del peso del langostino;聽la industria export贸 el a帽o pasado 41.361 toneladas de langostino con alg煤n proceso para esa producci贸n, por lo que el volumen de desechos se podr铆a estimar en 62.000 toneladas. La forma en la que se abord贸 el tema de los desechos en toda la Patagonia durante el verano de 2017 fue mediante los procedimientos m谩s contaminantes disponibles: incineraci贸n en cascos urbanos y entierro en predios fiscales, en el mejor de los casos, perjudicando gravemente a los centros tur铆sticos, en especial a Rawson y Las Grutas. Como paliativo se acaba de habilitar una harinera en Puerto Madryn, pero la misma no lograr谩 absorber todo lo que la industria generar铆a ante una nueva temporada exitosa. Por eso es importante buscar alternativas para dar una soluci贸n. La Universidad Kennedy se suma a las alternativas, presentado un proceso de reutilizaci贸n de los desechos que, se asegura, es simple, de bajo costo y que adem谩s genera ganancias.

Si no baja el nivel de explotaci贸n del langostino y si como viene ocurriendo, algo que la mayor铆a festejar谩, incluso aumenta, nadie tiene a煤n un plan estrat茅gico sanitario para atender el problema de los desechos.

Es extra帽o que no se hayan buscado a煤n alternativas sustentables para el tratamiento a pesar de existir varios desarrollos p煤blicos y privados. Ahora la Universidad Kennedy suma una propuesta. Dise帽贸 un proceso de reutilizaci贸n que define como 鈥渟imple y econ贸mico鈥. Busca generar con caparazones y cabezas subproductos de alto valor comercial para las industrias textil, farmac茅utica, nutrac茅utica y agron贸mica; y de gran potencial en la bioingenier铆a de materiales.

鈥淟os desechos de la pesca y comercializaci贸n de crust谩ceos constituyen aproximadamente el 60% del peso del producto y conlleva la necesidad de eliminar anualmente, varios miles de toneladas de residuos biol贸gicos鈥, se帽ala el documento realizado por la bioqu铆mica M贸nica Galdi, profesora de la instituci贸n.

La especialista indica que los desechos est谩n constituidos por una matriz biol贸gica poco biodegradable cuyo 鈥渃omponente determinante de la estructura tridimensional es la quitina, que constituye aproximadamente el 15% del peso. Similar a la celulosa en algunos aspectos pero insoluble en agua, 谩cidos y bases, es capaz de formar fibras altamente ordenadas y resistentes鈥.

鈥淟a quitina, como sus derivados, tiene utilidad en la industria. La producci贸n actual est谩 destinada a las industrias cosm茅tica, agron贸mica, alimentaria, conservante y antioxidante; farmac茅utica y textil. Tambi茅n tiene uso industrial para filtraci贸n y purificaci贸n de aguas residuales o potables, 贸smosis inversa y control de separaci贸n de solventes鈥, indica Galdi.

De la experiencia que realizaron con desechos de langostinos triturados, obtenidos de una pescader铆a minorista, establecieron una composici贸n que result贸 en 70,3% de agua libre, 6,1% minerales, 3,1 %prote铆nas, 5,7% l铆pidos, 14,5% quitina y 3,3% pigmentos. Reconocen que 鈥渘o es el proceso m谩s eficiente ni m谩s efectivo鈥 pero si es econ贸mico, ambientalmente amigable y es una soluci贸n posible para el problema del tratamiento de los desechos en la zona de generaci贸n misma鈥.

El m茅todo dise帽ado consiste en tres etapas sucesivas y breves, se indica en el informe. La desmineralizaci贸n; la desproteinizaci贸n y finalmente la recuperaci贸n de pigmentos. Inicialmente se retira la mayor parte de los minerales presentes con una soluci贸n de 谩cido c铆trico d茅bil que forma diversos complejos con calcio, es econ贸mico, puede ser usado tanto en medio 谩cido como alcalino y es un aditivo alimentario que no da帽a la estructura de la matriz de quitina.

El segundo proceso consiste en la hidr贸lisis y separaci贸n de las prote铆nas en un medio de pH 8 a 40潞聽C con agitaci贸n suave ocasional durante dos horas; luego el residuo es filtrado y secado. En la experiencia realizada se adicionaron surfactantes y otros complejantes a fin de maximizar la eficiencia del proceso y se logr贸, informa la especialista, un producto de mayor calidad.

En el 煤ltimo paso se realiza un segundo filtrado en el que se obtiene un producto de aspecto rojizo debido a la presencia de pigmentos, 鈥渜ue es posible extraer utilizando una columna de geles de exclusi贸n (Sepahdex G-25)鈥 que retiene los pigmentos que luego se extraen con acetona, permitiendo concentrarlos, purificarlos y utilizarlos para una gran diversidad de aplicaciones.

En el proyecto se indica que para su aplicaci贸n a nivel industrial o municipal previsto en 100 kilos de desecho son necesarias una trituradora; un tanque de 500 litros; un calefactor a gas; un term贸metro; un motor con paletas para la agitaci贸n; un cedazo para la filtraci贸n; una estufa regulable para secar e insumos qu铆micos para la dismineralizaci贸n y la desproteinizaci贸n.

El resultado de este proceso a partir de 100 kilos de desecho es 12 kilos de quitina por un costo de 1.500 pesos, que genera como m铆nimo y para un producto de baja calidad 6.000 d贸lares en valor de exportaci贸n, indica el informe.

Es esta otra posibilidad de tratamiento que tanto industriales como organismos estatales pueden implementar para no repetir las im谩genes del verano pasado ni los inconvenientes que ha generado a las propias empresas y a la comunidad.

Fuente: Revista Puerto

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