29 de octubre de 2017 12:21 PM
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Rescatan yerba mate ancestral con menos cafeína que la tradicional

Reconocida por su calidad y cotizada con un mejor precio que la yerba común, Ilex dumosa era la preferida durante la época de los conquistadores españoles

Ilex dumosa es una especie afín a la yerba mate, originaria de Misiones y Brasil, que suele estar poco afectada por plagas y enfermedades.

 

El INTA Cerro Azul de Misiones anunció que logró rescatar una especie ancestral de yerba mate con nueve veces menos contenido de cafeína que la tradicional y un buen nivel de antioxidantes beneficiosos para la salud.
Reconocida por su calidad y cotizada con un mejor precio que la yerba común, Ilex dumosa era la preferida durante la época de los conquistadores españoles.
Más tarde, en 1935, con la creación de la Comisión Reguladora de la Yerba Mate se determinó que sólo debía utilizarse Ilex paraguarienses y se excluía a la Ilex dumosa por considerarla “tóxica y adulterante”, resaltó Inta Informa y levantado por el portal Primicias Rurales.
En consecuencia, las plantaciones lentamente fueron desapareciendo.
Mario Kryvenki, especialista en Biotecnología del INTA Cerro Azul, consideró que la “recuperación de Ilex dumosa es un claro ejemplo de la importancia que poseen los bancos de germoplasma”.
Además, señaló que “gracias a este aporte algunas especies se pueden convertir en nuevas alternativas económicas de producción o como fuente de genes de resistencia o tolerancia a problemas sanitarios y de estrés abióticos, como sequías o bajas temperaturas”.
Ilex dumosa es una especie afín a la yerba mate, originaria de Misiones y Brasil, que suele estar poco afectada por plagas y enfermedades, al tiempo que presenta una amplia adaptación ambiental y una alta tolerancia a bajas temperaturas y sequía.
Asimismo, posee una excelente adaptación a la cosecha manual o mecánica con un alto rendimiento industrial.
Entre las numerosas ventajas, Ilex dumosa se destaca por tener hasta “nueve veces menos contenido de cafeína en extractos acuosos que Ilex paraguariensis y tiene un buen nivel de polifenoles y antioxidantes beneficiosos para la salud”.
En referencia a la toxicidad que se le adjudicó a esta especie, Kryvenki recordó que la Comisión Reguladora de la Yerba Mate en 1935 la excluyó por su alto contenido en saponinas hemolíticas que podrían afectar a los consumidores.
“Estos argumentos fueron desestimados en 2006 por varios trabajos sobre sus efectos toxicológicos que determinaron su total inocuidad y concluyeron con su inclusión, ese mismo año, en el Código Alimentario Argentino”, dijo.
Los especialistas del Banco de germoplasma del género Ilex del INTA Cerro Azul realizaron el reconocimiento, recolección, cría, conservación y caracterización de material nativo de yerba mate y sus especies afines.
Con una producción anual de más de 280 mil toneladas distribuidas entre Misiones y noreste de Corrientes, la Argentina es el principal exportador mundial de yerba, comercializando entre 40 y 50 mil toneladas, seguida por Brasil. Siria y el Líbano se mantienen como los mayores mercados consumidores de yerba nacional, de acuerdo a la Dirección de alimentos del Ministerio de Agricultura.
Estudios recientes demostraron que la yerba mate posee un alto nivel de antioxidantes naturales denominados ácido clorogénicos (clorogénico, cafeíco y quínico) beneficiosos para la salud.

 

El mate es la infusión que más se consume en Argentina, muy por encima del café y el té, con 100 litros de mate al año por persona.

Innovación
También los técnicos del INTA Cerro Azul, Misiones, obtuvieron tres nuevas variedades de yerba: CA 440/90 INTA, CA 445/90 INTA y CA 469/90 INTA.
“Estos cultivares son una buena alternativa para quienes consumen mate pero tienen intolerancia a la cafeína”, señaló Sergio Prat Kricun, especialista en manejo y mejoramiento de yerba mate y té de esa unidad del INTA.
Caracterizados por su excelente vigor y mayor tolerancia a periodos de estrés hídrico, heladas y alta insolación, los flamantes materiales poseen mayor densidad, brotación, mejores características organolépticas y un bajo contenido de cafeína (0,60-0,65%).
Prat Kricun resaltó la importancia de incorporar variedades que aporten a la diversificación genética de los cultivares policlonales y clonales de yerba mate en la Argentina.

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Fuente: Diario de Cuyo

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