29 de octubre de 2017 15:16 PM
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Los extractos vegetales son una alternativa natural a los antibi贸ticos

Los extractos vegetales suponen una alternativa fiable al uso de antibi贸ticos para mejorar los 铆ndices productivos en rumiantes, tanto como promotores de crecimiento como para la mejora de la producci贸n y calidad de la leche y sus productos derivados.
  1. Pereira1, JM. Chapel1, R. Rodr铆guez-Berm煤dez1, I. Orjales2, R. Dom铆nguez1 y P. V谩zquez3
    1Departamento de Patolox铆a Animal. Facultade de Veterinaria de Lugo. Universidad de Santiago de Compostela
    2Departamento de Ciencias Cl铆nicas Veterinarias. Facultade de Veterinaria de Lugo. Universidad de Santiago de Compostela
    3Imasde Agroalimentaria S.L.
  2. Las propiedades medicinales de las plantas y algunos de sus componentes hacen que hayan sido empleadas a lo largo de la historia, gracias a los beneficios que aportan tanto a la salud humana como a la animal (Rochfort et al., 2008).

Entre sus propiedades medicinales destaca su efecto antimicrobiano, que hace que sean consideradas una alternativa muy interesante al empleo de antibi贸ticos en alimentaci贸n animal, sobre todo teniendo en cuenta la gran preocupaci贸n que existe acerca de la resistencia antimicrobiana, no solo en salud p煤blica sino tambi茅n en la salud animal. La b煤squeda de alternativas naturales al uso de antibi贸ticos convencionales es fundamental en los sistemas de producci贸n en ecol贸gico, cada vez m谩s demandados y apreciados por el consumidor, en los que el uso de antibi贸ticos est谩 m谩s restringido, no solo su empleo como promotores de crecimiento sino para el tratamiento de patolog铆as.

Desde el punto de vista de la alimentaci贸n animal y la fabricaci贸n de piensos compuestos, la prohibici贸n europea del uso de antibi贸ticos (Reglamento CE 1831/2003) a partir de enero de 2006 supuso un reto importante para el sector. El empleo de muchos aditivos y de antibi贸ticos promotores de crecimiento, adem谩s de justificarse por razones econ贸micas inmediatas, tiene en muchos casos una justificaci贸n razonable debido a la mejora de la eficacia de los procesos metab贸licos y de la salud de los animales.

En el caso concreto de la producci贸n de ganado vacuno, el mantenimiento de unas condiciones ruminales 贸ptimas garantiza el suministro de nutrientes, de ah铆 la importancia de su cuidado en todo momento.

El empleo de aditivos en alimentaci贸n animal es la principal opci贸n para mejorar los 铆ndices productivos, prevenir la aparici贸n de enfermedades metab贸licas y respetar el bienestar animal.

Dentro de los aditivos que pueden emplearse para alimentaci贸n animal, los extractos vegetales pueden englobarse en diferentes categor铆as. El presente trabajo se centrar谩 en la categor铆a de aditivos zoot茅cnicos (aquellos que influyen en la productividad de animales sanos), concretamente dentro del grupo de prebi贸ticos, al tratarse de ingredientes no viables que afectan beneficiosamente al hu茅sped por una regulaci贸n selectiva del crecimiento y de la actividad de uno o varios grupos bacterianos, al igual que los antibi贸ticos o los 谩cidos org谩nicos (Reglamento CE 1831/2003).

Los extractos vegetales suponen una alternativa fiable al uso de antibi贸ticos para mejorar los 铆ndices productivos en rumiantes, tanto como promotores de crecimiento como para la mejora de la producci贸n y calidad de la leche y sus productos derivados. Sus efectos se deben a las propiedades qu铆micas que tienen sus componentes: fenoles, terpenoides y aceites esenciales, alcaloides, leptinas y polip茅ptidos. Debido a que estos compuestos son sustancias totalmente seguras para el animal y el consumidor, es de esperar que su utilizaci贸n se incremente en el futuro y que contin煤en las investigaciones para identificar las condiciones 贸ptimas para su uso.

La mayor parte de los estudios que se han llevado a cabo hasta el momento han tenido como principal objetivo evaluar el potencial de los extractos vegetales como estrategia natural para modificar la fermentaci贸n ruminal en condiciones in vitro. En el caso concreto de los rumiantes, observamos la carencia de estudios sobre los efectos de estas sustancias in vivo.

La utilizaci贸n de estos extractos provoca en el rumen una reducci贸n en la poblaci贸n de bacterias grampositivas y de protozoos, lo que se traduce en una reducci贸n de los niveles de amoniaco en el rumen, un aumento de la producci贸n de 谩cidos grasos vol谩tiles (AGV) y un incremento de la s铆ntesis de prote铆na microbiana
(Kamel, 2001). Diversos estudios han demostrado que algunos extractos vegetales podr铆an influir positivamente sobre la actividad microbiana del rumen gracias a la acci贸n de metabolitos secundarios de tipo sarsaponinas, compuestos fen贸licos o aceites esenciales (Kamel, 2001). Los extractos de plantas contienen una gran cantidad de mol茅culas diferentes que tienen bioactividad intr铆nseca en la fisiolog铆a y metabolismo animal, de hecho existe una gran variedad de aceites esenciales que pueden ser utilizados en m煤ltiples combinaciones, de ah铆 la dificultad del estudio espec铆fico de cada uno de ellos (V谩zquez, 2007; Pereira et al., 2012).

Pese a todas las investigaciones, a煤n no est谩 claro en qu茅 consiste el efecto antimicrobiano, si se trata de un efecto directo de los componentes de las plantas frente a los microorganismos o en una mejora del estatus sanitario del animal que previene la aparici贸n de patolog铆as. Los estudios recientes apuntan a que el efecto beneficioso de estos extractos se debe a su acci贸n como moduladores del sistema inmunitario de los animales.

Para conseguir un efecto antimicrobiano el componente vegetal debe entrar en contacto con el pat贸geno a una concentraci贸n m铆nima espec铆fica (concentraci贸n m铆nima inhibitoria) y as铆 alcanzar el efecto t贸xico. Los diversos estudios in vitro realizados hasta la fecha han determinado cu谩l es esta concentraci贸n para la mayor铆a de los extractos vegetales. En un estudio realizado por Maurin y L贸pez (2015) se帽alan que la concentraci贸n a la que se encuentran estos componentes vegetales en los piensos es de 10 a 100 veces menores a las dosis que mostraron efectos eficaces en estudios preliminares. Se concluye por tanto que en la actualidad la aplicaci贸n de las concentraciones eficaces resulta inviable desde un punto de vista econ贸mico.

Implicaciones
Los extractos vegetales son una alternativa natural a los antibi贸ticos que cuenta con una buena aceptaci贸n por parte de los consumidores y que pueden emplearse en cualquier sistema de producci贸n, convencional o ecol贸gico. Para que su uso sea m谩s extendido es necesario realizar m谩s estudios de campo que den a conocer a los productores sus propiedades y beneficios, as铆 como abaratar sus costes de producci贸n.

Actualmente el empleo de extractos de plantas para mejorar la productividad tiene algunos inconvenientes relacionados principalmente con su elevado coste, puesto que las dosis necesarias para que aparezcan sus efectos beneficiosos son mucho m谩s elevadas en animales vivos que las empleadas en la mayor parte de estudios in vitro. Adem谩s, el procesado de estas plantas para obtener los componentes antibacterianos, as铆 como su manipulaci贸n y conservaci贸n, es complejo por tratarse de sustancias vol谩tiles.

Efectos sobre el medio ruminal

Los estudios realizados in vitro con extractos vegetales se centran en sus efectos sobre la flora ruminal y en c贸mo pueden modificar la poblaci贸n microbiana del rumen. El an谩lisis minucioso de estos estudios permitir谩 una adecuada selecci贸n y combinaci贸n de estos componentes vegetales para realizar una correcta manipulaci贸n de las fermentaciones microbianas en el rumen y mejorar el metabolismo ruminal (Rochfort et al., 2008).

Adem谩s del tipo de extracto vegetal empleado, es fundamental tener en cuenta el tipo de dieta suministrada, ya que tiene una elevada influencia en la selecci贸n de las bacterias ruminales. Es recomendable esperar un periodo de adaptaci贸n a la nueva dieta de dos a cuatro semanas para poder evaluar los efectos de la adici贸n de los aceites esenciales sobre el ambiente ruminal.

Los extractos vegetales act煤an sobre el medio ruminal a diferentes niveles, en concreto mediante una selecci贸n directa de la flora, la producci贸n de AGV, el metabolismo del nitr贸geno ruminal y la producci贸n de metano.

Existen muchos aceites esenciales, como el timol, capsaicina, cinamaldeh铆do, carvacrol o eugenol, con una actividad antibacteriana demostrada, principalmente frente a bacterias grampositivas, y tambi茅n frente a hongos y protozoos. La acci贸n antibacteriana de los aceites esenciales est谩 relacionada con su afinidad por los l铆pidos de las membranas celulares de las bacterias, alterando y destruyendo dichas membranas. Otro componente de las plantas, las saponinas (presentes por ejemplo en la Yucca schidigera), tienen actividad antiprotozoaria y por ello se utilizan para reducir la actividad de bacterias no productoras de propionato, as铆 como la concentraci贸n de amonio ruminal (Sliwinski et al., 2002; V谩zquez, 2007).

El efecto que tienen los extractos vegetales sobre la selecci贸n de la poblaci贸n antimicrobiana del rumen hace que puedan modificar la producci贸n de AGV, consiguiendo que aumente la producci贸n de propionato. Esto se debe a su efecto inhibitorio sobre las bacterias grampositivas que producen principalmente acetato y butirato, haciendo que aumente la proporci贸n de bacterias gramnegativas relacionadas con la producci贸n de propionato y succinato. En la bibliograf铆a se encuentran resultados muy dispares debido a la gran variedad de aceites esenciales disponibles, ya que no todos tienen las mismas propiedades, y a las diferentes dosis empleadas en los estudios (Helander et al., 1998; Busquet et al., 2006).

Los aceites esenciales tambi茅n pueden reducir la carga de nitr贸geno en el rumen mediante diferentes mecanismos: disminuyendo el n煤mero de bacterias proteol铆ticas y de bacterias productoras de amonio, reduciendo el ratio de desaminaci贸n en el rumen o disminuyendo el ratio de producci贸n de amonio (McEwan et al., 2002).

El timol tiene actividad antibacteriana demostrada.

Efectos sobre el medio ambiente

Otro efecto de los extractos vegetales es su capacidad para reducir la emisi贸n de gases con efecto invernadero. El empleo de taninos, saponinas y aceites esenciales reduce la producci贸n de metano en el rumen. Esto se debe a sus efectos antiprotozoarios y a la capacidad de los taninos para reducir la degradaci贸n de prote铆nas y favorecer la s铆ntesis de prote铆na microbiana en el rumen. En un estudio realizado por Martin et al. (2010) se cuantific贸 entre un 15 y un 40 % la capacidad de reducir la producci贸n de metano a帽adiendo saponinas al pienso.

Efectos sobre la salud animal

Los extractos de plantas tambi茅n son eficaces para disminuir la incidencia de timpanismo y acidosis en terneros. Adem谩s, algunos aceites esenciales como el cinamaldeh铆do pueden mejorar la salud del animal, ya que reducen el estr茅s, sobre todo cuando se incluye al inicio del periodo de cebo (Hosoda et al., 2006; Hern谩ndez, et al., 2009; Yang et al., 2010).

Existen estudios recientes que destacan la capacidad antioxidante de los extractos vegetales que consiguen reducir el estr茅s oxidativo y as铆 mejorar la salud de los animales y la calidad de sus productos derivados (Kahkonen et al., 1999; Shah et al., 2014).

El cinamaldeh铆do puede mejorar la salud del animal ya que reduce el estr茅s, sobre todo cuando se incluye al inicio del periodo de cebo.

Por 煤ltimo, si tenemos en cuenta sus efectos sobre los rendimientos productivos, hay estudios que indican que el empleo de extractos vegetales mejora la eficiencia energ茅tica de las dietas (Newbold et al., 2004; Busquet et al., 2005; Benchaar et al., 2008). Sin embargo, probablemente debido a los diferentes tipos de extractos de plantas y dosis empleadas en los estudios consultados, existen autores que no encontraron mejoras productivas significativas o incluso no observaron efecto alguno (Benchaar et al., 2008; Hern谩ndez et al., 2009). Los extractos vegetales tambi茅n pueden modificar la capacidad de ingesti贸n de los animales, si bien los estudios analizados muestran resultados dispares nuevamente relacionados con el tipo de componente empleado y sus dosis. As铆, en un estudio realizado por Cardozo et al. (2006) se detalla c贸mo la combinaci贸n de cinamaldeh铆do y eugenol reduc铆a la ingesti贸n mientras que la capsaicina la aumentaba. La combinaci贸n de carvacrol, cinamaldeh铆do y capsaicina consegu铆a disminuir la ingesti贸n de alimento, lo que mejoraba el rendimiento productivo en las fases finales del engorde de terneros (Hern谩ndez et al., 2009).

http://albeitar.portalveterinaria.com/noticia/15894/articulos-nutricion/los-extractos-vegetales-son-una-alternativa-natural-a-los-antibioticos.html

Bibliograf铆a disponible aqu铆.

Fuente: Portal Veterinario

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