20 de enero de 2018 09:43 AM
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Salinizaci贸n: el costo oculto del incremento de la variabilidad clim谩tica

Luego de las inundaciones que afectaron en 2017 a amplias zonas del centro oeste bonaerense, La Pampa y el sur de C贸rdoba, y ahora con la sequ铆a en varias de esas regiones, muchos productos se preguntan por la salinizaci贸n de sus suelos. Un problema en primer plano cuando, sobre todo, en los campos desparejos en […]

Luego de las inundaciones que afectaron en 2017 a amplias zonas del centro oeste bonaerense, La Pampa y el sur de C贸rdoba, y ahora con la sequ铆a en varias de esas regiones, muchos productos se preguntan por la salinizaci贸n de sus suelos. Un problema en primer plano cuando, sobre todo, en los campos desparejos en su superficie todav铆a puede haber bajos inundados y lomas secas en su totalidad, con una enorme disparidad de humedad en los suelos.

Para Roberto Casas, director del Centro para la Promoci贸n de la Conservaci贸n del Suelo y del Agua, perteneciente al INTA, la problem谩tica de la salinizaci贸n y la sodificaci贸n de los suelos por efecto de las oscilaciones y la composici贸n salina de la capa fre谩tica cercana a la superficie est谩 increment谩ndose en extensi贸n e intensidad, afectando en grados diversos a millones de hect谩reas de tierra.

“Solo en la provincia de Buenos Aires hay m谩s de tres millones de hect谩reas afectadas por este proceso, principalmente en el noroeste y en ambientes bajos de la depresi贸n del Salado”, dijo a la nacion el especialista.

Vale recordar que, seg煤n un estudio publicado por la Fundaci贸n para la Educaci贸n, la Ciencia y la Cultura (Fecic) en 2015, en la Argentina existen unos 100 millones de hect谩reas de suelos afectados por procesos de erosi贸n, un incremento de 40 millones de hect谩reas respecto de una estimaci贸n realizada 25 a帽os atr谩s.

La cuesti贸n hoy en discusi贸n es c贸mo quedan los suelos cuando se retira el agua. Si no llueve en forma peri贸dica, la salinizaci贸n es una constante en los campos encharcados. La tierra se concentra de sal, que la lleva poco a poco a ser improductiva.

Los suelos que presentan abundancia de cloruro s贸dico son llamados halomorfos. En este contexto, las precipitaciones de manera continua producen un mejoramiento de los suelos que han sufrido por largos meses una inundaci贸n.

Todo esto tiene que ver con la situaci贸n actual en campos del norte de La Pampa y el oeste de la provincia de Buenos Aires. El agua decant贸, pero dej贸 degradado el terrero con una gran acumulaci贸n de sal en la superficie del suelo, complicando a los futuros cultivos.

Seg煤n Casas, “la intensificaci贸n de los procesos de salinizaci贸n y sodificaci贸n de los suelos en relaci贸n con las oscilaciones de los niveles fre谩ticos con aguas cargadas de sales y sodio est谩 asociada a la variabilidad clim谩tica, principalmente a las lluvias superiores a las medias hist贸ricas”. Al respecto, Juan Balb铆n, presidente del INTA y productor de la zona de General Villegas, explic贸 que, “si bien este fen贸meno fue inevitable, esta vez el efecto del armado de canales fue interesante, porque ha facilitado la no acumulaci贸n de sales y el impacto ha sido m谩s leve que en otros a帽os”.

Las fuertes temperaturas del a帽o influyen en este proceso, porque el agua se evapora en forma r谩pida, sin drenar, no dando lugar a la incorporaci贸n al suelo y quedando superficies salinas, carentes de nutrientes y con poco volumen para recuperarse.

“Si no llueve en forma escalonada en los pr贸ximos meses, aquellos campos que antes eran ganaderos y en los a帽os noventa se convirtieron en agr铆colas tardar铆an al menos alrededor de dos a帽os en recuperarse”, se帽al贸 Balb铆n.

Adem谩s de las hect谩reas afectadas en Buenos Aires, se suman otras regiones y provincias afectadas por este fen贸meno. De hecho, la salinizaci贸n hoy no solo se est谩 viendo en los campos ganaderos ,sino tambi茅n en las tierras agr铆colas de alta productividad. Y afecta hoy, entre otras regiones, al norte de La Pampa, el noroeste y al norte bonaerense donde hay se presentan s铆ntomas leves de salinizaci贸n.

En este contexto, seg煤n un estudio del INTA Marcos Ju谩rez, en los 煤ltimos cincuenta a帽os la napa fre谩tica subi贸 once metros, un promedio de 18 a 20 cent铆metros por a帽o de ascenso. El fen贸meno se da en el sudeste de la provincia de C贸rdoba, pero es extensivo a otras regiones de la provincia de Buenos Aires y La Pampa.

“Si bien es leve todav铆a, es preocupante porque son suelos ciento por ciento agr铆colas, que antes carec铆an de este problema”, alert贸 Casas.

En un informe del INTA sobre manejo del agua en campos anegables, los ingenieros agr贸nomos Miguel Taboada y Francisco Damiano explicaron c贸mo el embalsamiento del agua de lluvia excedente tambi茅n puede ser utilizado para mejorar la vegetaci贸n en veranos extremadamente secos y c谩lidos.

Las inundaciones dejaron consecuencias que hoy se hacen visibles sobre todo en los campos desparejos
Las inundaciones dejaron consecuencias que hoy se hacen visibles sobre todo en los campos desparejos. Foto: Santiago Hafford

Para Taboada, director del Instituto de Suelos del INTA, existen distintas t茅cnicas disponibles para rehabilitar suelos salinos y alcalinos. Lo primordial es solucionar los excesos de agua.

“El fundamento de la hidrolog铆a es el manejo del agua en el campo y no simplemente su evacuaci贸n por medio de canales que es el concepto cl谩sico de la hidr谩ulica. Tiene que ver con llevar el agua en las depresiones naturales del terreno, almacenar los excedentes, d谩ndole mayor volumen por altura con bordos, dar mayor resiliencia al sistema para ser utilizada en 茅pocas de sequ铆a. La estrategia es el manejo interno del agua disminuyendo el 谩rea anegable”, precis贸 Taboada.

Para ello, dicen los especialistas en suelos, que la construcci贸n y el mantenimiento de las obras debe realizarse mayormente con maquinaria e implementos de tipo rural, como ser un tractor, arado de disco, pala y hoja niveladora de arrastre, zanjadora, taipera y motoniveladora, equipos usados para construir estructuras de tierra menores a 0,6 m de altura y 0,3 m de profundidad (bordos y badenes, respectivamente).

Un buen momento para iniciar los trabajos de reparaci贸n de los suelos ya deteriorados es cuando la capa fre谩tica se encuentre en profundidad, en general, coincidente con la primavera. “La cobertura de los suelos limita el flujo de sales a superficie, manteniendo una salinidad del suelo similar o inferior a la de la capa fre谩tica, por lo cual el manejo de estos suelos debe orientarse a conseguir y mantenerlos cubiertos. Se debe aprovechar la vegetaci贸n natural existente, sec谩ndola con un herbicida. La fertilizaci贸n con f贸sforo se visualiza como una alternativa a integrar en el paquete tecnol贸gico para la recuperaci贸n”, remarc贸 Casas.

Forrajeras que toleran el exceso de sales

Seg煤n experiencias realizadas en un campo de Carlos Tejedor, Buenos Aires, en donde se implantaron variedades forrajeras que toleran la salinidad y sodicidad, con elevada actividad radical y producci贸n de materia seca, pudo observarse que ciertas especies megat茅rmicas fueron las que mejor se adaptaron al ambiente.

Se destac贸 con un excelente comportamiento la grama rhodes, porque se adapt贸 a condiciones de alcalinidad. Present贸 una producci贸n de materia seca superior a las 6 toneladas por hect谩rea. Tambi茅n tuvieron un buen comportamiento el agropiro y el lotus (Lotus tenuis). En b煤squeda de medidas m谩s integradoras para la producci贸n, el INTA considera conveniente anexar la rotaci贸n de cultivos en las lomas de los campos para as铆 evitar la infiltraci贸n del agua hacia los bajos y tambi茅n sistemas adecuados de pastoreo para disminuir el agravamiento del halomorfismo de los suelos.

“Lo importante es saber que es posible recuperar estos suelos salinizados. En primer t茅rmino hay que clausurar el lote, no roturarlo, no ararlo y dejar que se instale cobertura natural sobre el mismo, especies salinas, salicornias, pelo de chancho”, dijo Roberto Casas, del INTA.

Las claves para recuperar suelos salinizados

Manejo qu铆mico

Se busca corregir el PH del suelo. El yeso agr铆cola es un mineral de bajo costo. Sus propiedades qu铆micas mejoran los suelos s贸dicos a trav茅s de la aplicaci贸n de riego suplementario.

En campos en donde la capa fre谩tica se encuentra por debajo de una profundidad mayor, el ascenso de sales hacia la superficie es muy limitado y en un lapso mayor de tiempo, las probabilidades de que el mineral funcione son altas.

Labranza profunda. Mejora y promueve la infiltraci贸n del agua y el lavado de sales. La descompactaci贸n en los suelos, con paratill, disminuye la densidad de la tierra.

Biolog铆a del suelo

La suma de abonos org谩nicos (esti茅rcol, abono de pilet贸n de tambo) aporta nutrientes espec铆ficos a los suelos s贸dicos con un deficiente estado. El costo del producto es menor, pero el transporte y la distribuci贸n del material es dif铆cil llevarlo a cabo.

Plantas mejoradoras. Esto incluye al arroz, el ma铆z de Guinea y las especies megat茅rmicas como grama rhodes, o mijo perenne.

Manejo de la cobertura superficial. El pastoreo continuo produce suelos desnudos de vegetaci贸n. En tanto, los descansos peri贸dicos de los lotes ayudan a la recuperaci贸n.

Prevenci贸n

El manejo de la cobertura superficial es importante para mantener la cobertura en el suelo. La siembra directa y la intersiembra son las herramientas m谩s aptas para lograr una r谩pida recuperaci贸n del suelo. Esto es, para que no se siga degradando y evitar el ascenso de las sales a superficie.

Tambi茅n el manejo racional del pastoreo hace que se acreciente la cobertura superficial de la tierra para la prevenci贸n del ascenso de las sales.

Todas estas pr谩cticas, aplicadas en forma integrada y no de manera aislada, tiene un r茅dito m谩s efectivo.

Fuente: La Nacion

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