4 de abril de 2018 11:20 AM
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Productores porcinos ‘pagan el pato’

EE.UU.  :  Como criador de cerdos en Illinois, Brian Duncan seguía la dura conversación comercial en las recientes semanas entre el presidente Donald Trump y China. El lunes se encontró con que el gobierno chino impuso tarifas sobre 128 productos estadounidenses, incluyendo la carne de cerdo y varias frutas, en represalia por el anuncio de […]

EE.UU.  :  Como criador de cerdos en Illinois, Brian Duncan seguía la dura conversación comercial en las recientes semanas entre el presidente Donald Trump y China. El lunes se encontró con que el gobierno chino impuso tarifas sobre 128 productos estadounidenses, incluyendo la carne de cerdo y varias frutas, en represalia por el anuncio de Trump de imponer tarifas a China sobre el acero y el aluminio.

“Esperábamos que fuera negociación política y que la cabeza fría prevaleciera. En cambio, algunos de nuestros peores temores parecen hacerse realidad”, comentó Duncan, quien también es vicepresidente de Illinois Farm Bureau. “Esto es significativo, real y serio para la América rural”.

Las tarifas podrían poner a prueba la popularidad de Trump entre los agricultores, muchos de los cuales votaron por él y que desde entonces han aplaudido su rechazo a las regulaciones ambientales. La reforma tributaria también fue bien recibida por muchos granjeros, dijo Duncan, pero la creciente guerra comercial con China los tiene “muy preocupados”.

En Illinois, los productores porcinos que dependen cada vez más del mercado de exportación chino, en particular para los cortes de carne de cerdo menos deseables para los consumidores estadounidenses, serán duramente golpeados por la tarifa china del 25 por ciento en la carne de cerdo. Los compradores en China podrían recurrir a otros países como resultado. Las restricciones comerciales también podrían tener un efecto dominó en el maíz y la soya, los dos cultivos más grandes en el estado, ya que ambos se usan en la producción de cerdo, según el buró agrícola.

Y también existe el miedo inminente de que China finalmente pueda imponer un impuesto a la soya.

“Definitivamente estamos preocupados… En el largo plazo, queremos ver la libre circulación de mercancías”, dijo Austin Rincker, un agricultor de soya y maíz de cuarta generación en Moweaqua, en el centro de Illinois al sur de Decatur.

Una de cada 3 semillas de soya cultivadas en Estados Unidos se exporta a China, principalmente para alimentar a una industria de cerdo de rápido crecimiento para una clase media en China, dijo Rincker, quien también es miembro de la junta de la Asociación de Soya de Illinois.

Eso representó más de $14 mil millones en exportaciones de soya a China en 2016, según la Asociación Americana de Soya.

Illinois fue el principal estado productor de soya en 2017, con alrededor de $3 mil millones en exportaciones, según las estimaciones de la Asociación de soya de Illinois. China es el mercado de exportación más grande para la soya entera.

Las exportaciones de carne de cerdo a China son más pequeñas, pero están creciendo. A nivel nacional, más de $660 millones en carne de cerdo, incluyendo “carnes de variedad” como orejas, pezuñas y carne de órganos, se exportaron a China el año pasado, según Tamara Nelsen, directora sénior de productos básicos del buró estatal. Debido a que esos productos se venden a consumidores chinos con presupuestos más reducidos, las tarifas podrían perjudicar la demanda y, por lo tanto, los precios, dijo Nelsen.

“Es un poco como imponer impuestos al arroz en Indonesia”, dijo Nelsen.

Esta guerra comercial llega en un momento difícil para los agricultores de EEUU, que han visto disminuir los ingresos agrícolas netos en un 50 por ciento desde 2013.

En las últimas semanas, el valor de los cerdos ha disminuido en alrededor de $20 por cabeza en el mercado, dijo Duncan, quien también cultiva maíz y soya en unos 4,000 acres en Polo, Ill., a unos 115 kilómetros al oeste de Chicago.

Los productores porcinos de Illinois han trabajado arduamente para construir el mercado de exportación de carne de cerdo, dijo Duncan. La industria ahora admite alrededor de 10,000 empleos en el estado.

Más allá de las tarifas chinas, Duncan dijo que le preocupa el destino del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA), que Trump prometió renegociar; dijo que preferiría ver a la administración de Trump tratar de mejorar el comercio con China y otros países con más diálogo y trabajo a través de la Organización Mundial del Comercio (WTO).

“Parece que tenemos un enfoque de ‘listo para disparar’, el cual es más perjudicial”, dijo Duncan

Fuente: Agromeat

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