24 de abril de 2018 17:16 PM
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Estos son los emprendedores que impulsan la nueva revoluci贸n del agro

En 2014, en pleno furor por las im谩genes a茅reas y la agricultura de precisi贸n, un grupo de ingenieros industriales y electr贸nicos empez贸 a dedicar su tiempo libre a fabricar drones. En poco tiempo, lo que era una diversi贸n pas贸 a ser una clara oportunidad para emprender. Los ingenieros se dieron cuenta de que el agro […]

En 2014, en pleno furor por las im谩genes a茅reas y la agricultura de precisi贸n, un grupo de ingenieros industriales y electr贸nicos empez贸 a dedicar su tiempo libre a fabricar drones. En poco tiempo, lo que era una diversi贸n pas贸 a ser una clara oportunidad para emprender. Los ingenieros se dieron cuenta de que el agro era un sector 谩vido de nuevas tecnolog铆as, pero que ten铆a dificultades para adoptar y aprovechar las herramientas digitales de informaci贸n. Entonces decidieron fundar Auravant, una empresa que desarrolla herramientas de IT para ayudar a agr贸nomos y productores a hacer agricultura de precisi贸n y mejorar la productividad de sus campos. Primero invirtieron 50.000 d贸lares y, tras consolidar sus objetivos con la ayuda de una aceleradora de emprendimientos, acaban de recaudar otros 350.000 d贸lares en su primera ronda de inversores.

鈥淓l sector agr铆cola ha adoptado fuertemente tecnolog铆as mec谩nicas, electr贸nicas y biol贸gicas, pero en t茅rminos de Tecnolog铆as de la Informaci贸n (IT) existe una necesidad insatisfecha鈥, afirma Leandro Sabignoso, uno de los socios de la firma, y a帽ade: 鈥淥frecemos una plataforma de monitoreo remoto de cultivos que utiliza im谩genes satelitales para evaluar el estado de los cultivos y brindar informaci贸n accionable a los productores. Los ayudamos a ahorrar insumos, tiempo y mejorar los rendimientos鈥.

En solo cinco meses desde su lanzamiento, la plataforma Zoom, creada por Auravant, sum贸 m谩s de 300 usuarios que monitorean 700.000 hect谩reas de cultivos. Es una se帽al alentadora que, sumada a la experiencia de otras empresas j贸venes, sirve para ilustrar una realidad: el agro es terreno f茅rtil para la innovaci贸n. Clar铆n Rural Revista convers贸 con algunos de los emprendedores que decidieron apostar por una nueva ola tecnol贸gica en el agro. 驴Cu谩l es el potencial del sector? 驴Qu茅 hace falta para que estas semillas reci茅n germinadas desplieguen sus ra铆ces?

Mendonca Paz (Avancargo) Sabignoso (Auravant) y Rey (Avancargo)Foto. Maxi Failla

Mendonca Paz (Avancargo) Sabignoso (Auravant) y Rey (Avancargo)Foto. Maxi Failla

鈥淓l agro argentino es probablemente uno de los m谩s innovadores del mundo, nuestros productores son extremadamente eficientes para operar. Si hay resistencias, en mi experiencia, es principalmente porque los emprendedores no estamos pudiendo ofrecer soluciones que entreguen el valor suficiente como para hacer la tecnolog铆a atractiva鈥, dice el ingeniero en computaci贸n Jairo Trad, quien junto con Juan Carlos Abdala, tambi茅n ingeniero en computaci贸n, y el ingeniero agr贸nomo Rodrigo Tissera cre贸 Kilimo, una herramienta de big data para hacer que los productores agr铆colas que riegan produzcan m谩s con menos agua.

Al igual que Auravant, Kilimo naci贸 en 2014 y tras dos a帽os y medio recibi贸 su primera inversi贸n externa. Actualmente monitorea el 4 por ciento del 谩rea regada de Argentina y unas 2.000 hect谩reas en Estados Unidos.

Otro caso interesante en el que se busca optimizar el manejo de datos es el de Digirodeo, que tal como su nombre lo indica, no se enfoca en la agricultura sino en la ganader铆a de precisi贸n. 鈥淒esarrollamos productos para facilitar la tarea de los ganaderos en el campo, nos dedicamos a captar datos en el lugar de trabajo y darle trazabilidad a la hacienda que fue tratada鈥, comenta el Ingeniero en Producci贸n Agropecuaria Ignacio Iturriaga, uno de los socios de la empresa junto con los licenciados en Administraci贸n de Empresas Nicol谩s Reyes y Fernando D铆az Offeney y el Ingeniero en Inform谩tica Leopoldo Simini.

El equipo entrevist贸 a veterinarios y vacunadores buscando herramientas para respaldar su trabajo y hacerlo m谩s profesional, y tras una inversi贸n inicial propia de unos 80.000 d贸lares llegaron a su primer desarrollo: la pistola Digirodeo 1.0, un dispositivo mediante el cual el vacunador puede registrar de una manera f谩cil e intuitiva a los animales que fue tratando, y luego generar un reporte de trabajo que tenga informaci贸n para respaldar la correcta vacunaci贸n de los animales, sirviendo de constancia de dicho trabajo, accesible desde el celular.

Ligeramente distinto a los anteriores es el caso de Avancargo y La Rotonda, dos empresas que no apuntan directamente a la producci贸n sino a la log铆stica que la hace posible, y que buscan acercar puntas en lugar de procesar y analizar datos.

鈥淎vancargo cre贸 una plataforma log铆stica para ofrecer distintos beneficios tanto para dadores de carga como para transportistas. Nuestra misi贸n es mejorar la experiencia de contrataci贸n, carga, seguimiento y cierre de entregas que se efect煤an en la regi贸n, con el fin de hacer m谩s eficiente el sistema log铆stico en general鈥, explica Diego Bertezzolo, CEO de Avancargo.

El equipo de Avancargo se completa con Leandro Rey, Leonardo Torres, Marcos Chicote y Pablo Mendon莽a Paz. Se conocieron en 2016 haciendo un MBA, invirtieron plata propia y de amigos y, tras conseguir el apoyo estrat茅gico de algunas compa帽铆as, a fines de 2017 publicaron la primera versi贸n de la App. Actualmente la plataforma cuenta con m谩s de mil usuarios registrados y validados, de los cuales m谩s del 80% son transportistas. Esto representa un parque de m谩s de 6.000 camiones disponibles.

Los creadores de Kilimo apuntan a maximizar la eficiencia en el uso de agua en sistemas bajo riego.

Los creadores de Kilimo apuntan a maximizar la eficiencia en el uso de agua en sistemas bajo riego.

La Rotonda, por su parte, es una empresa on-demand de servicios agr铆colas que le permite a productores agropecuarios y proveedores de servicios estar en contacto. 鈥淓stamos democratizando los servicios rurales鈥, asegura Cristian Ruiz, fundador de la firma junto con Leonardo Valente. Luego explica: 鈥淗asta ahora, tanto contratistas como productores agropecuarios deb铆an contactarse de manera 鈥渦no a uno鈥, y en la mayor铆a de los casos con m谩s de un escal贸n de intermediaci贸n para acordar alg煤n trabajo. El modelo relacional era pre-internet. Esta soluci贸n llevar谩 a un nuevo nivel esos contactos, permitiendo contar con m谩s opciones para un requerimiento鈥.

En diciembre de 2016 La Rotonda hizo sus primeras acciones comerciales y se lanz贸 la plataforma, y actualmente est谩 estructurando la primera ronda de inversi贸n. 鈥淭enemos alrededor de 250 productores y m谩s de 300 contratistas que ya cerraron acuerdos de 60.000 hect谩reas de servicios a campo en forma freemium (gratuita). Queremos llegar a 250.000 hect谩reas, lanzar nuestra modalidad profesionales mediante el pago de servicios de plataforma y un modelo para grandes cuentas que quieran conformar su comunidad en torno a nuestros servicios en los pr贸ximos dos a帽os -explica Ruiz-. Los emprendedores del AgTech debemos comenzar a cultivar las relaciones en un ecosistema que no estaba, es nuevo. Tenemos una doble misi贸n, la de llevar adelante nuestra idea y la de explicar la naturaleza de nuestra formaci贸n y desarrollo. Encontrar y crear la red correcta r谩pidamente puede ser la diferencia entre llegar o no a la otra orilla鈥.

Bertezzolo coincide, dice que en el agro hay todav铆a mucho para hacer y que eso es una oportunidad gigante para todos los emprendedores y proyectos innovadores. 鈥淣o vemos resistencias, todo lo contrario. Hay avidez de nuevas soluciones que optimicen recursos y permitan mejorar en competitividad e ingresos. Hay una clara conciencia de que para seguir compitiendo necesitan adaptarse y subirse a las novedades tecnol贸gicas. Muchos de los grandes jugadores de la industria (Cresud, FyO, Adecoagro, Los Grobo, Arauco) que ya est谩n haciendo pruebas con nosotros, buscan marcar una tendencia en el sector agroindustrial. No hay dudas de que el sector agroindustrial se subir谩 por completo a los nuevos proyectos de AgTech鈥.

Al respecto, Sabignoso agrega que a pesar de ser 谩vidos de novedad, los productores locales 鈥渕iden sus riesgos porque deben lidiar con muchas incertidumbres. Pero al mismo tiempo, cuando ven el retorno, invierten. Un ejemplo paradigm谩tico es el caso de la siembra directa: si bien no se ide贸 aqu铆, Argentina fue uno de sus principales promotores y actualmente lidera su adopci贸n con m谩s del 90 por ciento de su superficie con estas pr谩cticas鈥.

Por su parte, Iturriaga aporta el conocimiento del sector ganadero. Dice que la ganader铆a tiene una visi贸n m谩s cl谩sica y conservadora que la agricultura, pero aclara que dentro de la ganader铆a se viene dando un recambio generacional que adopta f谩cilmente nuevas tecnolog铆as. 鈥淎 su vez, el consumidor exige m谩s al productor y es ah铆 donde estas soluciones hacen la diferencia鈥, asegura.

驴Qu茅 expectativas y objetivos tienen estas j贸venes empresas para el mediano y largo plazo? Los emprendedores se muestran cautos, saben que en el campo nada es inmediato, pero se animan a so帽ar con un crecimiento que trascienda fronteras.

鈥淣uestras expectativas son las de afianzarnos bien en Argentina y luego salir hacia Brasil y toda Sudam茅rica. Argentina y Brasil poseen el 75 por ciento de la ganader铆a bovina de Sudam茅rica鈥, dice Iturriaga sobre Digirodeo.

Los creadores de La Rotonda, una startup que apunta a unir puntas.

Los creadores de La Rotonda, una startup que apunta a unir puntas.

Respecto a Avancargo, Bertezzolo dice que buscan 鈥渢erminar con las asimetr铆as de informaci贸n dentro de un sector que mueve m谩s de 4 millones de viajes por a帽o鈥. 鈥淐reemos que el proceso log铆stico (de contrataci贸n, de seguimiento y de cierre administrativo) puede y debe ser m谩s sencillo. Estamos seguros que la informaci贸n brinda transparencia, mejora los costos y, en 煤ltima instancia, posibilita una industria m谩s competitiva鈥, detalla, y a帽ade que, al igual que Digirodeo, para el mediano plazo buscar谩n una expansi贸n regional de la soluci贸n, con foco en pa铆ses del Mercosur y la regi贸n andina de Latinoam茅rica.

Otros que apuntan alto y que no se ponen l铆mites geogr谩ficos son los j贸venes de Auravant. 鈥淎puntamos a que nuestras herramientas generen una nueva revoluci贸n en el campo, para que cualquiera pueda hacer agricultura de precisi贸n sin tener conocimientos avanzados de programaci贸n, ni que requiera una gran inversi贸n. Este a帽o esperamos llegar a las 3 millones de hect谩reas monitoreadas con nuestra plataforma Zoom. Estamos abriendo operaciones en Europa y esperamos en poco tiempo poder ofrecerla en cualquier lugar del mundo鈥, dice Sabignoso.

Y Ruiz, de La Rotonda, se suma a la onda globalizadora. 鈥淓n el largo plazo la internacionalizaci贸n es lo que sigue, ya estamos analizando los mercados m谩s atractivos para nosotros鈥.

驴Qu茅 es lo que hace falta para que las ambiciones de estos innovadores se conviertan en realidad? Seg煤n Trad, fundador de Kilimo, es clave que los productores abran sus puertas y se animen a conversar con los emprendedores. 鈥淓n el otro lado creo que es clave poner foco en el agregado de valor. Si la tecnolog铆a no termina significando m谩s pesos en el bolsillo del productor, no tiene sentido鈥, remarca.

Por su parte, Ruiz advierte que no es muy grande el mercado de 鈥渋nversores 谩ngeles鈥 que esten preparados para llevar adelante una primera inversi贸n. 鈥淨uiz谩s esta figura sea alguien que est茅 quedando poco visibles en el desarrollo del ecosistema鈥, dice.

Mientras tanto, Sabignoso reconoce que se dio un gran paso con la Ley de apoyo al capital emprendedor, replicando las mejores pr谩cticas de otros pa铆ses que han logrado generar hubs de emprendedores. 鈥淎hora se puede abrir una sociedad mucho m谩s r谩pido y est谩 empezando a haber m谩s aceleradoras en las que apoyarte cuando reci茅n arranc谩s. Los beneficios para las PyMEs tambi茅n ayudan a no ahogarte, y hay un rol m谩s activo del Estado en fomentar la actividad emprendedora. Para que haya una 鈥渆xplosi贸n鈥 hace falta continuar generando este tipo de condiciones favorables, pero, sobre todo, que se mantengan en el tiempo鈥, dice.

E Iturriaga aporta un maridaje entre las visiones de Sabignoso y Ruiz. 鈥滶n estos dos a帽os hemos visto un cambio rotundo en el apoyo al desarrollo de startups. Igual nos encontramos con escollos, por ejemplo, a la hora de buscar fondos. Vemos que los argentinos no tenemos la cultura de invertir fuerte en startups, todos quieren participar pero cuando se habla de la plata que se quiere invertir, la ficha que ponen es diez veces menor que la que pondr铆an en otros pa铆ses como Estados Unidos鈥, asegura.

En este sentido, para Bertezzolo lo que falta es 鈥渕ejorar la exposici贸n de lo que se est谩 haciendo localmente hacia mercados externos, de modo tal de atraer m谩s fondos. Hay un enorme potencial local pero que necesita incrementar m谩s a煤n su awareness para llegar a aquellos lugares m谩s desconectados鈥. Otro factor que seg煤n el emprendedor impacta fuertemente a las startups es la carga impositiva. 鈥淐uando los proyectos llevan poco tiempo de vida y est谩n reci茅n dando sus primeros pasos, la carga impositiva hace que ese crecimiento sea m谩s lento. Si el dinero destinado para impuestos se usara para reinvertir en la empresa, sin duda los crecimientos ser铆an mucho m谩s acelerados鈥, afirma.

Y para cerrar el balance con buen 谩nimo, Ruiz aporta una comparaci贸n que refleja el optimismo nato que caracteriza a cualquier emprendedor. 鈥淎 Sillicon Valley le tom贸 50 a帽os llegar a convertirse en una m谩quina productora de unicornios. Seguramente veremos un unicornio AgTech alg煤n d铆a, pero como siempre en este sector, ser谩 necesario m谩s tiempo en etapas tempranas, al menos otros cinco a帽os. Vale la pena esperar鈥, concluye.

Los emprendedores reunidos por Clar铆n Rural revista en Expoagro, una cita ineludible.Foto. Maxi Failla

Los emprendedores reunidos por Clar铆n Rural revista en Expoagro, una cita ineludible.Foto. Maxi Failla

Una tendencia: las aceleradoras allanan el camino

En los 煤ltimos a帽os, de la mano del surgimiento de muchas empresas nuevas con enorme potencial, comenzaron a proliferar otras empresas cuya funci贸n es, justamente, acompa帽ar el crecimiento y consolidaci贸n de las primeras. Se trata de las incubadoras o aceleradoras de emprendimientos. En la categor铆a AgTech, por ejemplo, pisan fuerte las firmas NXTP.labs y Xpand Ventures, que es propiedad del Grupo Clar铆n.

Vanesa Kolodziej, quien lidera Xpand Ventures, explica que las aceleradoras y fondos 鈥渋nvierten en compa帽铆as seleccionadas con alto potencial, acelerando su crecimiento y proceso de expansi贸n, y logrando incrementar sus ventas y su valor de manera muy r谩pida鈥.

Vanesa Kolodziej, de Xpand Ventures.Foto. Maxi Failla

Vanesa Kolodziej, de Xpand Ventures.

 

Xpand aporta capital (entre USD 50,000 y USD 250,000), consultor铆a, apoyo en las pr贸ximas rondas de capital y acceso a medios, entre otros servicios. 鈥淐ontamos con un equipo multidisciplinario con experiencia en producto, mercado, inversiones, finanzas, comunicaciones y tecnolog铆a. Adicionalmente trabajamos con un equipo de consultores que apoyan a las empresas cuando es necesario鈥, detalla Kolodziej.

-驴Cu谩les son las trabas m谩s comunes que encuentran los proyectos innovadores para lograr el 茅xito?

-Hist贸ricamente se dec铆a que la traba m谩s com煤n era el acceso al capital, pero ya no lo es debido al gran n煤mero de aceleradoras que se han creado en los 煤ltimos a帽os y al aumento del n煤mero de inversores 谩ngeles. La principal traba en mi opini贸n es no vender, ya sea porque el emprendedor s贸lo se concentra en desarrollar el producto y no en venderlo, o porque cre贸 un producto que no es demandado por el mercado, sea por el contexto econ贸mico o porque resuelve un problema que no existe/ no es importante para su cliente.

-驴C贸mo eval煤a el contexto actual para el desarrollo de empresas innovadoras en el agro?

-Estamos en el mejor momento para desarrollar empresas de tecnolog铆a para el agro desde la Argentina para todo el mundo. Existe capital de fondos, inversores y empresarios del sector; hay talento que trabaja de manera multidisciplinaria y existe una gran vocaci贸n de internacionalizarse tempranamente. Los emprendedores y cient铆ficos argentinos han sido l铆deres en el desarrollo de innovaciones en el sector. La calidad del recurso humano que desarrolla, produce y lidera el sector es reconocida a nivel global.

Fuente: Clarin

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