18 de agosto de 2018 11:35 AM
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La calidad nutricional de los productos sin gluten para niños

No son nutricionalmente superiores a los alimentos dirigidos a niños sanos y pueden ser de mayor preocupación potencial debido a su contenido de azúcar

Introducción:

La enfermedad celíaca (EC) es una reacción inmune heredada que se desencadena por el gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno, la cebada y otros granos.

Entre las enfermedades crónicas más frecuentes, se estima que la EC afecta al 1% de la población mundial. Dada la base genética de EC, los niños se ven igualmente afectados. Aproximadamente el 1% de los niños tienen enfermedad celíaca, por lo que es “uno de los trastornos crónicos más comunes” en los jóvenes.

Resumen

Objetivos

Examinar la calidad nutricional de los productos sin gluten específicamente comercializados para niños.

Métodos

Todos los productos alimentarios dirigidos a niños se compraron en 2 grandes cadenas de supermercados en Calgary, Alberta, Canadá. Utilizando el Modelo de perfil de nutrientes de la Organización Panamericana de la Salud, se comparó la calidad nutricional de los productos con un reclamo de “libre de gluten” con aquellos sin dicho reclamo. Un análisis secundario comparó además el perfil de nutrientes de los productos “libres de gluten” dirigidos a niños con sus “equivalentes” de producto.

Resultados

En general, los productos “libres de gluten” dirigidos a niños tenían niveles más bajos de sodio, grasa total y grasas saturadas, pero también tenían menos proteínas y un porcentaje similar de calorías a partir del azúcar en comparación con los productos dirigidos a niños sin un reclamo de “libre de gluten”.

De acuerdo con los criterios de la Organización Panamericana de la Salud, tanto los productos de “libre de gluten” como los productos “regulares” diseñados para niños pueden clasificarse como de baja calidad nutricional (88% frente a 97%, p <0,001).

Cuando se analizaron a la luz de sus equivalentes de producto sin una declaración de “libre de gluten”, ambos tenían niveles de azúcar similares (79% frente a 81%, p <0,001).

 

Conclusiones:

El halo de salud a menudo atribuido a la etiqueta “libre de gluten” no está garantizado

Los alimentos de supermercado “libres de gluten” que están dirigidos a niños no son nutricionalmente superiores a los alimentos dirigidos a niños regulares y pueden ser de mayor preocupación potencial debido a su contenido de azúcar.

El “halo de salud” a menudo atribuido a la etiqueta “libre de gluten” no está garantizado, y los padres que sustituyen los productos “libre de gluten” por sus equivalentes de producto (suponiendo que los productos “libres de gluten” sean más saludables) están equivocados. Los padres de niños con intolerancia al gluten y / o sensibilidad, junto con padres que compran productos de “libre de gluten” por otros motivos de salud, deben evaluar cuidadosamente las etiquetas de los productos al realizar compras.

Recordarles a los padres y cuidadores que lean la tabla de información nutricional y que sirvan alimentos enteros no procesados es un paso en la dirección correcta

Esto tiene implicaciones para los padres que buscan productos saludables para sus hijos, especialmente en el caso de niños con EC (para quienes se debe evitar el gluten), pero también en el caso de padres que creen erróneamente que los productos de sin gluten les otorgarán beneficios para la salud.

Es importante desestabilizar la suposición de que la comida sin gluten es igual a saludable, que ha funcionado como una excelente herramienta de ventas para la industria alimentaria, pero que hace poco para apoyar la salud pública.

Recordarles a los padres y cuidadores que lean la tabla de información nutricional y que sirvan alimentos enteros no procesados es un paso en la dirección correcta; también lo es el desarrollo de una política que permite a los consumidores evaluar fácilmente la calidad nutricional de los productos envasados (como un símbolo de frente de paquete regulado federalmente y fácilmente comprensible).

Esto es particularmente importante a la luz del hallazgo de que los alimentos dirigidos a los niños en general (tanto los  “libres de gluten” como productos regulares) son de mala calidad nutricional.

Lo que se conoce en este tema:

  • Los productos sin gluten tienden a tener un halo de salud (marketing) para los consumidores, aunque no son nutricionalmente superiores a los alimentos normales.
  • Los niños en dietas sin gluten pueden tener dificultades para obtener una nutrición adecuada; también consumen más azúcares (relacionados con la ingesta de alimentos procesados).

Lo que este estudio agrega:

  • En este primer estudio de alimentos sin gluten dirigidos a niños, los hallazgos revelan que los productos marcados con “sin gluten” no son nutricionalmente superiores a los alimentos de otros niños ni a sus equivalentes que contienen gluten.
  • Aproximadamente el 80% de los productos libres de gluten dirigidos a niños tienen altos niveles de azúcar.
Fuente: www.intramed.net

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