30 de octubre de 2018 03:54 AM
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Desarrollan un método para descontaminar aguas contaminadas a partir de queratina extraída de las plumas de pollo

Un grupo de investigadores del Instituto Tecnológico de Querétaro han obtenido queratina a partir de las plumas de pollo y han utilizado sus cualidades absorbentes para crear una membrana con la que eliminar metales pesados como plomo, cromo y arsénico de aguas contaminadas, informa la Agencia ID. El grupo de especialistas en Investigación de Materiales […]

Un grupo de investigadores del Instituto Tecnológico de Querétaro han obtenido queratina a partir de las plumas de pollo y han utilizado sus cualidades absorbentes para crear una membrana con la que eliminar metales pesados como plomo, cromo y arsénico de aguas contaminadas, informa la Agencia ID.

El grupo de especialistas en Investigación de Materiales Avanzados y Nanotecnología del ITQ, encabezados por los doctores Ana Laura Martínez Hernández y Carlos Velasco Santos, comprobó en laboratorio que una membrana, parecida a una esponja, logra limpiar hasta diez litros del líquido contaminado con una concentración de 20 partes por millón de los metales mencionados en aproximadamente cuatro horas.

Las pruebas se han hecho con plumas de aves de desecho de los mataderos locales y son sometidas a un proceso químico para aprovechar sus cualidades absorbentes. “Las plumas se lavan y se desodoriza muy bien, después se trozan y se separa la parte dura llamada raquis o cálamo, porque no sirve en el proceso, pero se conservan las fibras que es donde está la mayor capacidad de absorción”, indica Carlos Velasco.

En laboratorio, los investigadores del ITQ, de la Universidad Autónoma del Estado de México y de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos de Lima, Perú, han hecho pasar por la membrana o esponja de queratina y poliuretano agua contaminada en un flujo continuo, logrando separar más del 50% de cromo. Cabe destacar que en el estudio han participado igualmente especialistas del Centro de Física Aplicada y Tecnología Avanzada de la UNAM.

“El proceso no es costoso, pues el poliuretano es barato y las plumas son residuos de la industria agroalimentaria”, detalla la doctora Martínez Hernández, quien por la investigación “Estudios de la síntesis y caracterización de nuevos materiales obtenidos de queratina de pluma de pollo” obtuvo la Beca para las Mujeres en la Ciencia L´Oréal-UNESCO-AMC en su primera edición en el año 2007.

Actualmente, los procesos de producción de diversas industrias generan metales pesados que son arrojados a los cuerpos de agua, de ahí la importancia de buscar su remoción con procesos amigables al ambiente.

Fuente: Eurocarne

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