15 de diciembre de 2018 02:52 AM
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Peligra el agua subterránea en Estados Unidos

Alrededor del 40 por ciento de toda el agua utilizada en los Estados Unidos para la agricultura de regadío proviene de las aguas subterráneas”, dijo McIntosh, académica de la Universidad de Arizona.

El suministro de agua subterránea de EE.UU. es más pequeño de lo que se pensaba originalmente, según un nuevo estudio de investigación que incluye un hidrólogo de la Universidad de Arizona (UA).

El estudio proporciona información importante sobre las profundidades del agua subterránea dulce y salobre en algunas de las cuencas sedimentarias más prominentes de los EE.UU.

La investigación realizada por científicos de la Universidad de Saskatchewan, la UA y la Universidad de California en Santa Bárbara se publicó el 14 de noviembre en Environmental Research Letters.

“Descubrimos que los suministros de agua subterránea potable en los EE.UU. no son tan profundos como se informó anteriormente, lo que significa que hay menos agua subterránea para usos humanos y agrícolas”, dijo Jennifer McIntosh , una académica de la Universidad de Arizona y profesora de hidrología y ciencias atmosféricas.

Perforar pozos más profundos puede no ser una buena solución a largo plazo para compensar las crecientes demandas de agua subterránea.

“Demostramos que existe un potencial de contaminación de agua dulce profunda y salobre en áreas donde las industrias del petróleo y el gas inyectan aguas residuales, o muy cerca de estos acuíferos”, dijo McIntosh. “Estos suministros de agua potable ya están siendo afectados desde el principio por las actividades de petróleo y gas”.

“El agua subterránea es la principal fuente de suministro de agua doméstica para aproximadamente la mitad de las personas que viven en los Estados Unidos. Alrededor del 40 por ciento de toda el agua utilizada en los Estados Unidos para la agricultura de regadío proviene de las aguas subterráneas”, dijo McIntosh. “En Tucson, Arizona, aproximadamente la mitad de nuestra agua potable proviene de aguas subterráneas”.

Muchas áreas rurales en Arizona y otras partes de los Estados Unidos dependen exclusivamente del agua subterránea para uso agrícola y doméstico, señaló.

Para averiguar qué tan profundo se extiende el agua subterránea potable, los científicos analizaron los datos químicos del agua del Servicio Geológico de los EE.UU. para 28 cuencas sedimentarias clave en los EE.UU.

Hasta ahora, la atención se ha centrado en monitorear las capas freáticas, dijo Grant Ferguson, investigador principal del proyecto Global Water Futures, dirigido por la Universidad de Saskatchewan.

En zonas del oeste de los EE.UU., conocidas por los geólogos como la Provincia de Cuenca y Cordillera, las aguas subterráneas frescas se extienden en un promedio de 3.400 pies, dijo McIntosh. La provincia incluye Nevada, el sur de Arizona y Nuevo México, y se extiende a partes de California, Utah, Oregón y Idaho.

La nueva investigación encontró que la profundidad promedio de la transición de agua subterránea dulce a agua salobre en los EE.UU. en general es de aproximadamente 1.800 pies, lo que contradice estudios anteriores que sugieren que el agua subterránea fresca se extiende a 6.500 pies.

Especialmente en partes del este de los Estados Unidos, el equipo encontró que la transición de agua dulce a agua salobre ocurre a menos de 1.000 pies. En esas regiones, la perforación de pozos más profundos no es una solución a largo plazo para la necesidad de agua dulce adicional, escribió el equipo.

“Hay una serie de casos en los que potencialmente podría recorrer un kilómetro o más para obtener agua subterránea fresca, pero hay otras áreas de los Estados Unidos donde, en un máximo de 200 o 300 metros, se encontraría con agua subterránea salina”, dijo Ferguson, profesor asociado de la Universidad de Saskatchewan en Saskatoon, Canadá.

Además, la inyección de agua, sustancias químicas o arena que se produce con la fractura hidráulica o “fracking”, o la inyección de aguas residuales, puede conducir aguas con hidrocarburos a áreas adyacentes que contienen agua potable.

La coautora Debra Perrone, profesora asistente de estudios ambientales en la Universidad de California en Santa Bárbara, dijo: “En algunas cuencas, los pozos de inyección se instalan menos profundos que la transición de agua dulce a salobre”.

Según los hallazgos en EE.UU., los autores sugieren que la cantidad de agua subterránea fresca disponible a nivel mundial también puede ser menor de lo que se pensaba anteriormente. Señalan que se estima que más de cinco mil millones de personas viven en áreas con escasez de agua, muchas de las cuales dependen de aguas subterráneas y donde, en algunos casos, se ha extraído significativamente más agua de una cuenca de agua subterránea que la que llega.

Los autores estudiaron los Estados Unidos porque los datos necesarios estaban más disponibles que en Canadá u otros países.

El documento de investigación de Ferguson, McIntosh, Perrone y Scott Jasechko de la Universidad de California en Santa Bárbara, “Competencia por la reducción de la superficie de las aguas subterráneas de baja salinidad”, está disponible aquí: AQUI

La investigación fue financiada por el Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá, la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, el Fondo de Excelencia de Primera Investigación de Canadá y la Fundación WM Keck. (Universidad de Arizona).

Fuente: TodoElCampo

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