20 de agosto de 2012 21:21 PM
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Mate, agua caliente y c谩ncer

URUGUAY : Un estudio revela que la tradicional infusi贸n es cancer铆geno para la boca y faringe, tanto por la temperatura como por un componente que contiene la yerba.

El doctor Helmut Kastors sugiri贸 que el mate muy caliente pod铆a aumentar las probabilidades de contraer c谩ncer de es贸fago. M谩s tarde, el doctor Juan Vasallo propuso estudiar el efecto del mate sobre otros 贸rganos. Tal vez exist铆a otro mecanismo, aparte de la temperatura del agua, que pudiera explicar el efecto nocivo de la tradicional infusi贸n.

La teor铆a pareci贸 confirmarse cuando el estudio concluy贸 que el mate aumenta el riesgo de contraer c谩ncer de pulm贸n, pr贸stata, vejiga y ri帽贸n. Es decir, existe un componente carcin贸geno en la yerba, que un estudio posterior en Porto Alegre reconocer铆a en la orina de 50 voluntarios saludables: el benzopireno.

Hoy, ambas ideas se confirman en la investigaci贸n realizada por un equipo encabezado por expertos uruguayos, que se publicar谩 en la edici贸n de setiembre de la revista estadounidense Head & Neck. El mate es cancer铆geno por un doble mecanismo: la temperatura y la composici贸n qu铆mica.

Dime cu谩nto mate tomas鈥

El estudio 鈥淐onsumo de mate y riesgo de c谩ncer oral: estudio caso-control en Uruguay鈥, se basa en entrevistas a pacientes con dolencias no vinculadas al consumo de tabaco o alcohol. Entre los a帽os 1990 y 2001, se tomaron 696 casos y el mismo n煤mero de controles.

El cuestionario se realiz贸 en los propios establecimientos de salud p煤blica, que incluyeron el Hospital de Cl铆nicas, Oncolog铆a, el Institut Pasteur y Hospital Maciel, e inclu铆a 68 preguntas sobre alimentaci贸n. Entre ellas, se preguntaba a la persona si tomaba mate y con qu茅 frecuencia, desde cu谩ndo y en qu茅 cantidad en litros de agua. Tambi茅n a qu茅 temperatura: tibio, caliente o muy caliente.

La culpa del benzopireno

Tal como predijo la hip贸tesis, la investigaci贸n confirma que el mate es un carcin贸geno para esos dos tipos de c谩ncer oral. En otras palabras, tomar mate con agua muy caliente puede provocar c谩ncer, pero no solo por la temperatura del agua sino por el benzopireno contenido en la yerba mate.

En Uruguay se consumen cerca de 32.000 toneladas de yerba al a帽o

Sin embargo, la noticia deja de ser tan dram谩tica cuando el estudio sugiere que 鈥渆l benzopireno en s铆 no est谩 en la propia yerba mate pura, sino (que se le agrega) en el procesamiento para fabricar la yerba mate鈥, explic贸 uno de los miembros del equipo, el investigador Eduardo De Stefani.

De hecho, el mate cuenta con antioxidantes y otras sustancias protectoras para el organismo. 鈥淧or ejemplo, en mujeres con c谩ncer de mama鈥, acot贸 De Stefani, quien dirige un grupo de Epidemiolog铆a en el Departamento de Patolog铆a del Hospital de Cl铆nicas.

Efecto 鈥渆nmascarado鈥

Sin embargo, para De Stefani el hallazgo m谩s importante es que 鈥渆l efecto del mate est谩 muchas veces enmascarado por el efecto del tabaco鈥. La explicaci贸n es que el cigarrillo tambi茅n contiene benzopireno. Como el consumo de tabaco y mate suelen estar correlacionados, el efecto del cigarrillo 鈥渟olapa鈥 al de la yerba.

Esto tambi茅n explica por qu茅 el efecto nocivo del mate en fumadores es mucho mayor que en los que no tienen el h谩bito, se帽al贸 el investigador. De ah铆 la necesidad fundamental de estudiar casos-control de personas cuyas enfermedades no se relacionaran con el consumo de tabaco ni alcohol. Y es que el alcohol, sobre todo los destilados como el whisky y la ca帽a, tambi茅n contienen benzopireno.

驴Cambiar la cultura?

Para De Stefani, el pr贸ximo paso l贸gico ser铆a conseguir un mecanismo de preparaci贸n del mate m谩s saludable, que elimine del proceso al benzopireno. As铆, el efecto de la composici贸n qu铆mica desaparecer铆a.

En cuanto a la temperatura del agua en el termo, se帽al贸 que 鈥渟olo queda la recomendaci贸n desde Salud P煤blica de no tomar el mate demasiado caliente鈥.

 

Dif铆cil de evitar

En 1989 se descubri贸 benzopireno, una sustancia qu铆mica cancer铆gena para el humano, en el caf茅. En distintas dosis, este componente se encuentra presente en otros alimentos (adem谩s del cigarrillo)como en la cerveza, las bebidas destiladas, ciertos l谩cteos, huevos y hasta en la carne.

Ante la pregunta de si el benzopireno causa el c谩ncer o simplemente act煤a 鈥渁ctiv谩ndolo鈥 en personas que ya se encuentran predispuestas gen茅ticamente, el doctor De Stefani respondi贸 que 鈥渆s un poco dif铆cil de decir鈥, pero que el benzopireno es cancer铆geno en todos los casos.

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Fuente: www.cromo.com.uy

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