18 de septiembre de 2012 16:49 PM
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Tratamientos en cabras y ovejas para eliminar malas hierbas

ESPAÑA : Las ovejas se han soltado, con éxito, en campos de viñedos del Penedés y de olivos de Viladecans, en la provincia de Barcelona, España.

Ello es posible porque según lo informado por la agencia de noticias Efe, investigadores del Servicio de Granjas y Campos Experimentales de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) han logrado generar, en ovejas y cabras, aversión a las hojas de olivo y de viña para usar a estos animales en la limpieza de las hierbas no deseadas que crecen alrededor de los cultivos, pero sin dañarlos.

Se trata del primer proyecto de este tipo que se desarrolla en España, aunque hay precedentes en EEUU y otros países, según ha declarado a Efe su coordinadora, Elena Albanell, quien explicó que las ovejas fueron dispersadas exitosamente en campos de uva y olivos en distintas zonas de la provincia de Barcelona.

El 27% de la superficie cultivada de Estaña está dedicada a viñedos y olivo, y actualmente se utilizan para eliminar malas hierbas pesticidas o maquinaria agrícola. Ahora se sabe que con cabras y ovinos puede aplicarse un método natural y sano para el medio ambiente, sin causar ningún daño en los cultivos que se desea proteger.

Albanell recordó que los pesticidas pueden dar lugar a una larga lista de problemas medioambientales por los residuos originados o por la compactación del suelo que puede producir la maquinaria. El de las ovejas y cabras es un sistema “agrosostenible” y respetuoso con el medio ambiente, además de efectivo para controlar la vegetación herbácea no deseada. Además sus heces aportan nutrientes al suelo.

CLORURO DE LITIO. Pero ¿cómo hacer para que ovinos y caprinos no destrocen o dañen los cultivos que se suponen deben proteger? Es un hecho que tanto ovejas como cabras pueden consumir las hojas y brotes jóvenes del cultivo, dañando la cantidad y calidad de la cosecha.

Los investigadores de la UAB han demostrado que con cloruro de litio se puede generar en cabras y ovejas aversión a las hojas de olivo o de viña tiernas, lo que supone un primer paso para poder garantizar a los agricultores que estos animales no dañarán los cultivos cuando pasten las malas hierbas.

La aversión a estas plantas se desarrolla gracias a un mecanismo natural de los animales que es necesario en el aprendizaje para saber qué alimentos son saludables y cuáles pueden ser tóxicos. Para conseguir el rechazo a los brotes y modificar su conducta alimentaria, los investigadores dieron de comer a las cabras y a las ovejas brotes de estas plantas, cuando eran un alimento nuevo para los animales, y luego cloruro de litio, que simula el mecanismo de acción de los compuestos tóxicos de las plantas.

El cloruro de litio, que en medicina humana se usa para trastornos mentales, genera en estos animales una sensación de indigestión que asocian con la ingesta del nuevo alimento. Los resultados obtenidos son muy alentadores, ya que con una sola dosis de cloruro de litio se ha observado que las ovejas y las cabras tratadas rechazan las hojas de olivo desde el primer día y presentan un comportamiento frente a este alimento muy diferente al del grupo de control que no fue habituado a rechazar estas especies vegetales.

También se ha visto que la persistencia de la aversión perduró durante un año y que, después de este tiempo, se debe dar una dosis de recuerdo al animal para que siga rechazando estas hojas y lo asocie con un malestar.

Los científicos trabajan ahora en la eliminación del litio para saber cuánto tarda en desaparecer en orina, heces y en leche, y determinar el tiempo que hay que esperar antes de llevar al animal al campo tras su  tratamiento, especialmente si es ecológico, aunque en ningún caso son más de 24 o 48 horas.

Los investigadores estudian también la rentabilidad que supone el uso de animales para limpiar estos cultivos y, de momento, ya se ha establecido que el tratamiento anual de una cabra cuesta un euro y dos euros el de las ovejas.

En julio del presente año se presentó el trabajo en un congreso internacional de Arizona (EEUU), país en el que ya se han empezando a formar rebaños en California de este tipo de animales para alquilarlos para la limpieza de campos.

Fuente: Todo el Campo

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