22 de marzo de 2010 19:08 PM
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El etiquetado nutricional en Europa

El propósito de la información nutricional que aparece en las etiquetas de los alimentos es ayudar a que los consumidores elijan los productos más saludables. ¿Cuánta información nutricional aparece realmente en los envases de los alimentos en toda Europa? Un amplio estudio realizado por EUFIC ofrece la respuesta.

El proyecto de investigación FLABELEl proyecto FLABEL (Food Labelling to Advance Better Education for Life), financiado por la Comisión Europea, pretende estudiar hasta qué punto el etiquetado nutricional presente en los envases de los alimentos influye en las elecciones y en los hábitos de los consumidores europeos.1 Dado que se sabe muy poco sobre la penetración de la información nutricional en las etiquetas que aparecen en los productos alimentarios en la Unión Europea (UE), la primera fase del estudio se dedicó a evaluar hasta qué punto los consumidores están expuestos al etiquetado nutricional en los 27 Estados miembros y en Turquía. Las pruebas anteriores mostraban diferencias muy significativas entre países, tanto en el tipo como en la amplitud de la información, aunque el estudio se realizó en pocos países y no se evaluaron todos los productos de una misma categoría.2En cada uno de los 28 países, el estudio FLABEL se realizó en tres tipos de comercios para cubrir una amplia variedad de fabricantes: 1) un comercio que fuera uno de los 5 más importantes en cuanto a cuota de mercado, 2) una cooperativa de consumidores o comercio nacional, y 3) un comercio de descuento.3 Se consideraron las siguientes cinco categorías de alimentos y bebidas: 1) galletas dulces, 2) cereales de desayuno, 3) comidas preparadas refrigeradas, 4) bebidas carbonatadas y 5) yogures. Se diseñó una cuadrícula para registrar los datos obtenidos: lugar en el que aparecía la información en el envase (parte frontal o posterior), formato de presentación (Ej. tabla nutricional), elementos incluidos (nutrientes, calorías) y si aparecían símbolos de salud o información nutricional o de salud. Tras seis meses de estudio y después de evaluar más de 37.000 productos en un total de 84 comercios, ya tenemos los resultados. Amplia penetración de la información nutricionalComparación entre paísesLa información nutricional estaba disponible de forma general en las cinco categorías de productos y ofrecía a los consumidores datos importantes sobre el valor nutricional de estos alimentos. Una media del 85% de los productos evaluados incluía información en la parte posterior del envase, porcentaje que variaba desde el 70% de Eslovenia hasta más del 95% en Irlanda, Reino Unido y Holanda. La información nutricional en la parte frontal del envase aparecía en una media del 48% de productos, siendo del 24% en Turquía y elevándose hasta el 82% en el Reino Unido.3El formato más utilizado para presentar la información en la parte posterior de los paquetes eran las tablas o el listado lineal del valor calórico y la composición de nutrientes del producto, con un 84%. De este, el 34% mencionaba los “4 principales” (calorías, proteínas, carbohidratos y grasas) y el 49% los “8 principales” (los 4 anteriores más azúcar, grasas saturadas, fibra y sodio). Las afirmaciones nutricionales y las Cantidades Diarias Orientativas (CDO) son las formas estables de presentación de información nutricional en la parte frontal de los envases, con una media del 25%. La presencia de afirmaciones nutricionales varía desde el 12% en Estonia hasta el 37% en Irlanda y Portugal, y las CDO varían del 2% en Turquía al 63% en el Reino Unido.3 Suecia y Holanda son los únicos países donde la presencia de los símbolos de salud (el símbolo de la cerradura en Suecia, el logotipo Choices y el trébol de opción saludable) superaba el 10% (en la parte frontal de los envases) de todos los productos combinados.Etiquetado nutricional por categoría de productosDentro de las cinco categorías de productos analizadas, el etiquetado nutricional era más abundante en los cereales de desayuno. El 94% de estos productos tenían etiquetas nutricionales en la parte posterior del envase y el 70% incluía información lineal del contenido nutricional (de los “8 principales” en el 78% de los casos y de los “4 principales” en el 15%) eran los formatos más comunes. Las CDO, que aparecían más en las bebidas carbonatadas, alcanzaban un máximo del 71% en los cereales de desayuno en el Reino Unido. Las afirmaciones nutricionales aparecían más frecuentemente en los cereales de desayuno, alcanzando el 82% (parte frontal del envase) en Francia y el 76% (parte frontal) en Portugal. La presencia más elevada de los símbolos de salud era del 47% en los cereales de desayuno en Suecia y del 27% en los yogures en Holanda, en ambos casos en la parte delantera del envase.En las cinco categorías, el 5% de los productos (en Dinamarca) y el 16% (en Francia) resultaban atractivos para los niños, al juzgar características como la presencia de personajes de dibujos animados en el envase o el uso de colores o formas divertidas. Prácticamente todos estos productos contenían información nutricional, sobre todo en la parte frontal del envase.Una base sobre la que seguir trabajandoA pesar de que el etiquetado nutricional es voluntario en Europa, excepto en los casos en los que se realizan afirmaciones sobre nutrición o salud, aparece en la mayoría de los productos analizados y su presencia parece ser mayor ahora que antes.2 Las próximas fases del estudio FLABEL se ocuparán de la atención, la lectura, el gusto, la comprensión y el uso que dan los consumidores a los diferentes formatos de etiquetado nutricional.ReferenciasSitio web de FLABEL: http://www.flabel.org/ European Advisory Services. The introduction of mandatory nutrition labelling in the European Union: An impact assessment. (Belgium DG SANCO, 2004):32. Fernández Celemín L, Storcksdieck genannt Bonsmann S (2009). Current penetration of nutrition information on food labels in the EU 27 & Turkey. FLABEL webinar. http://www.focusbiz.co.uk/webinars/flabel/wp1/

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