1 de julio de 2013 00:45 AM
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Guatemala : Agro duplica exportaciones hacia EE.UU.

El Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Guatemala y Estados Unidos cumple hoy su séptimo año de vigencia, con una notable alza en las relaciones comerciales, desde el 2006.

Según el Banco de Guatemala (Banguat), el sector agrícola fue el que más repuntó y ha duplicado las exportaciones hacia ese país.

En el 2006 el ingreso de divisas por concepto de exportaciones de la industria agropecuaria fue de US$658.1 millones, mientras que el año pasado cerró en US$1 mil 552.8 millones, lo que significa más del doble de lo captado en el primer año del TLC.

El repunte del sector agrícola se dio en el 2011, cuando pasó a US$1 mil 475.6 millones, mientras que en el 2010 esa cifra fue de US$954.8 millones.

Si se suman todos los productos exportados hacia EE. UU., el indicador subió de US$2 mil 781.8 millones al primer año del TLC, hasta US$4 mil 97.7 millones registrados el año pasado.

Es decir que estos casi logran duplicarse también, lo que refleja un aumento en la relación comercial.

Sólo en el primer cuatrimestre del 2013, ese indicador ha sumado US$1 mil 327.2 millones.

El mercado de Estados Unidos representa para las exportaciones totales de Guatemala el 41.7%, mientras que Centroamérica, el 26.9%.

Importaciones

En el caso de los productos que los guatemaltecos han consumido de Estados Unidos, también han tenido un notable aumento.

Las importaciones en el 2012 representaron divisas para el país por US$6 mil 458.5 millones, mientras que al 2006 eran de US$4 mil 114.8 millones.

Eso representa un aumento del 57% en ese rubro.

Enrique Lacs, experto en comercio exterior, explicó: “Las condiciones del acuerdo aumentaron la confianza para que incrementara el intercambio comercial”.

Los beneficios del acuerdo van más allá del aumento comercial, puesto que también obligó a las autoridades guatemaltecas a firmar el compromiso de mejorar las condiciones laborales recientemente acordado entre ambas naciones.

También con el Tratado nace la posibilidad de presentar quejas ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones (Ciadi).

Lacs advirtió de que la crisis del 2009 en EE. UU. fue un duro golpe para el incremento comercial y principalmente un impacto al sector textilero.

Pero después de siete años, lo que corresponde es mejorar las capacidades competitivas para enfrentar al resto de países, agregó el analista.

Textiles

Karin de León, coordinadora de Acceso de Mercados de la comisión de Vestuario y Textiles (Vestex), refirió que el mercado de EE. UU. representa un 80% de las exportaciones de este sector.

Las exportaciones de textiles se han mantenido, durante los últimos años, sobre los US$1 mil 100 millones.

Uno de los problemas por los que no ha existido un aumento, dijo De León, es que China liberó su economía en el 2005 y Vietnam se ha fortalecido.

Por igual influyeron otros factores internos como el aumento en el precio de la electricidad, impuestos, salarios y combustibles.

Sergio de la Torre, ministro de Economía, opina que con el tratado hay seguridad empresarial a largo plazo, por lo que en los próximos cinco años se prevé que se vuelvan a duplicar las exportaciones.

Cooperativas

El sector cooperativista tenía sus ojos puestos en el desarrollo de sus negocios con la firma del acuerdo entre Centroamérica, República Dominicana y Estados Unidos (DR-CAFTA)

Rodolfo Orozco, director ejecutivo de la Confederación de Cooperativas de Guatemala, dijo que al comienzo había expectativas en contra que creaban temor en algunos.

“A los que decían que el TLC los iba a dejar sin trabajo y oportunidades, la historia les demostró lo contrario”, aseguró.

La mayoría de cooperativas tiene relación con el sector agrícola, y productos como hortalizas, café, frutas y otros preparados se han beneficiado y creado empleo en la provincia.

Acuerdo

Aumenta beneficios

Ante el comienzo de un nuevo período de vigencia del tratado comercial, la directora de la Cámara de Comercio entre EE. UU. y Guatemala (Amcham), Carolina Castellanos, resaltó que es necesario repensar en aprovechar al máximo las posibilidades de beneficios para aumentar más las exportaciones.

Entre el potencial que existe, señaló que hay capacidad de aumentar los servicios, así como la exportación de aplicaciones para los nuevos sistemas operativos.

 Asimismo hizo un llamado a las universidades para que trabajen en homologar carreras de medicina, leyes y química, entre otras.

Esa iniciativa permitiría que cualquier guatemalteco pueda ejercer como profesional en el vecino país sin mayores obstáculos.

También agregó que se calcula que en Guatemala hay 200 empresas de EE. UU.

57% subieron las importaciones desde EE. UU. en los últimos siete años.

2006 comenzó la vigencia del tratado de libre comercio.

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