25 de julio de 2011 07:22 AM
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Crece el mercado de EE.UU. para los arándanos

CHILE : Las exportaciones chilenas están concentradas en ese mercado, del que es el principal país abastecedor.

Estados Unidos es el principal mercado para la creciente producción de arándanos en Chile. La temporada pasada  absorbió 17,5 millones de cajas, equivalentes a 77% de los envíos nacionales. Mucho más lejos está Europa, que acaparó el 17% de los embarques, con 3,9 millones de cajas.En las últimas tres décadas,  el mercado estadounidense  experimentó un gran aumento en la demanda por arándanos. Ese fenómeno posibilitó el crecimiento de las importaciones, en las que Chile tiene el lugar número uno como proveedor.Las compras de este berry en fresco en el exterior pasaron desde 16.329 toneladas en la década de los 80 a 79.832 toneladas en 2010.Y el crecimiento del mercado se ha dado tanto para los productos frescos como congelados.En la última década la demanda comenzó a acelerarse. Los puntales han sido el aumento de producción en Estados Unidos y el rápido aumento que han mostrado las importaciones, según un informe de la agregaduría agrícola en EE.UU., que lidera Joaquín Tagle, publicado por Odepa."Si bien en la década del 90 y a comienzos de 2000 los consumidores prefirieron los arándanos congelados, desde 2002 cambió la tendencia hacia el producto fresco, superando el consumo de congelados. Desde entonces, la demanda por producto fresco ha seguido en aumento hasta alcanzar un consumo per cápita récord de 0,5 kg en el año 2010. Por su parte, los arándanos congelados aumentaron de un consumo promedio per cápita de 0,1 kg anual en los 80 a 0,3 kg en 2010", agrega el informe.Aumentan las comprasEl agregado agrícola en Estados Unidos destaca el crecimiento que han experimentado por los volúmenes importados de arándanos frescos, que saltaron desde 24 por ciento en participación de mercado durante la década de los 80 a alrededor de 47% en los últimos tres años (2008/2010)."Canadá fue hasta hace seis años el principal abastecedor de arándanos frescos. A partir de 2006 y hasta la fecha, las importaciones han sido lideradas por Chile. A comienzos de la década del 90, el producto canadiense representaba el 90% de las compras, entre 2008 y 2010 disminuyó a 29%, mientras que Chile subió hasta representar cerca del 50% del volumen importado", señala la publicación de Odepa.Por su oferta de contraestación, Chile y Argentina han facilitado el acceso a los consumidores estadounidenses de arándanos frescos fuera de temporada, los que sumado a factores tales como la preferencia por productos más saludables y convenientes, ha impulsado el aumento de la demanda interna en la última década.Durante 2010, las importaciones de México y Perú también aumentaron significativamente.La oferta internaEn 2010 Estados Unidos registró una cosecha de arándanos equivalente a US$ 640,7 millones.De ese total, US$ 589,9 millones corresponden a plantaciones comerciales y US$ 50,7 millones a recolección silvestre.Desde la década de los 80 que la producción total viene aumentando. Sin embargo, durante la última década se registra un crecimiento más lento, que se explica por el importante aumento de las importaciones de arándanos congelados y un cambio en la demanda de los consumidores hacia los productos frescos.La producción de arándanos para el mercado fresco alcanzó el récord de 11.858 toneladas en 2010, más de cinco veces lo obtenido en 1990.La producción para arándanos procesados también alcanzó valores históricos en 2010, con 76.476 toneladas.Los estados de Michigan y Maine lideran la producción. El crecimiento promedio de la producción de arándanos silvestres en Maine y de los cultivados en Michigan durante la última década es superior respecto de la década de 1990.Sin embargo, los mayores crecimientos productivos ocurrieron en los estados de Georgia, Washington, Oregon, Carolina del Norte y Nueva Jersey.Incluso Florida, con una producción relativamente pequeña, creció más de 3 veces su producción promedio durante la última década.Lo que viene impulsando el gusto por este berry es el mayor interés de los consumidores por seguir una alimentación sana.Esta tendencia fue reforzada por una gran campaña de sensibilización en los consumidores sobre los beneficios que reporta a la salud comer arándanos, llevada a cabo por la industria del rubro de EE.UU., según el boletín de la agregaduría agrícola. Bajan los precios Una caída de 37,7 por ciento registraron los retornos netos de exportación para los arándanos chilenos en la temporada 2010/2011, según una información del Departamento de Estudios de la Federación de Productores de Frutas, respecto de igual período de la temporada anterior.Fedefruta compara los resultados entre el 5 de diciembre de 2010 y el 20 de febrero de 2011, y señala que reflejan un retroceso a US$ 2,89 el kilo en promedio. La explicación principal estaría en el incremento de 24,13% en los volúmenes despachados, con 22,9 millones de cajas frente a 18,4 millones de la temporada anterior.

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