11 de agosto de 2011 11:38 AM
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DESCRIPCIÓN CLÍNICA Y EPIDEMIOLOGÍA DE LA ENFERMEDAD DE JOHNE’S EN EL GANADO BOVINA

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HOSPEDADOREn ganado vacuno la Enfermedad de Johne’s es una enfermedad infecciosa, de origen bacteriano, que inicialmente afecta al tracto digestivo. Enfermedad de Johne’s además de ser un problema clínico individual debe considerarse como un problema del rebaño.La Enfermedad de Johne’s afecta comúnmente a rumiantes domésticos, sin embargo igualmente se ha descrito en rumiantes salvajes libres o en cautiverio como ciervos, antílopes, etc.…… Adicionalmente, se han reportado casos en no rumiantes como cerdos, caballos, pollos, primates etc.… Inicialmente, se cree que estas especies no son fuente de infección en rumiantes.Existen trabajos recientes sobre cultivos del microbio o la identificación de sus componentes genéticos en humanos con la Enfermedad de Crohn. Sin embargo, el significado de estos hallazgos en el hombre al tratarse de un enfermedad humana todavía no se han determinado.EL AGENTE CAUSALLa Enfermedad de Johne’s es causada por Mycobacterium avium, subespecie paratuberculosis, relativamente lejano de las bacterias M. Bovis y M. Tuberculosis que causan la tuberculosis y de M. Leprae que causa la lepra.M. paratuberculosis no causa ni la tuberculosis ni la lepra. Es 99 % similar a otro mycobacterium que crece libremente en el medio ambiente denominado Mycobacterium avium. Existe una diferencia genética sustancial entre M. Paratuberculosis y M. Avium al nivel de un elemento del DNA denominado IS900. Así la prueba genética de detección de la IS900 se utiliza en el diagnostico de las infecciones por M. Paratuberculosis.Los macrófagos de las placas de Peyer del íleon ingieren los M. Paratuberculosis. Una vez allí, el microbio se multiplica muy lentamente, destruyendo eventualmente al macrófago e infectando otras células. El mecanismo por el que este agente neutraliza la respuesta inmune del macrófago es desconocido. A continuación, se excretan millones de microbios que contaminarán el suelo y el agua.M. Paratuberculosis únicamente se multiplica en el interior del animal infectado, una vez en el exterior, a pesar que no se replica, sobrevive por periodos superiores a un año debido a la elevada resistencia que presenta frente al frío, calor o sequedad.Consecuentemente, la fuente de infección primaria son directamente los animales infectados.SINTOMAS DE LA ENFERMEDADDebido a la lenta progresión de la enfermedad natural, debe enfatizarse que los síntomas de la Enfermedad de Johne’s no se observan en los animales infectados hasta años después de la infección inicial.Finalmente cuando aparecen, los síntomas de la Enfermedad de Johne’s se caracterizan por diarrea intermitente, eventualmente de evolución crónica, y acompañada de pérdida de peso independientemente del buen apetito en el animal infectado.Los animales afectados a menudo no cursan con fiebre.Algunos animales infectados pierden peso y condición corporal mientras en otros únicamente se observa diarrea crónica. Estos síntomas son fáciles de confundir con los de otras enfermedades. En las vacas infectadas las sintomatología suele presentarse después de una situación de estrés como puede ser el parto.En un estado subclínico de la enfermedad, el ganado presenta mayor susceptibilidad frente a otros problemas infecciosos. Igualmente, son animales que utilizan los nutrientes ineficientemente y en consecuencia la producción de leche se reduce.PATOGENIALos Micobacterium son capturados por células M especializadas a nivel de íleon. Las células M presentan el microbio a los macrófagos y linfocitos de las placas de Peyer. El sistema inmunitario reacciona frente a la invasión reclutando mas macrófagos y linfocitos hacia el lugar de la infección. Los linfocitos liberan citoquinonas con objeto de aumentar la capacidad de los macrófagos para matar bacterias. Los macrófagos se fusionan formando grandes células para matar a los Micobacterium. La infiltración en los tejidos con millones de linfocitos y macrófagos confieren una apariencia de mayor grosor visible a nivel intestinal.A medida que el sistema inmunitario trata de eliminar estas bacterias del animal infectado, se acumula la respuesta inmunitaria aumentando el grosor del epitelio intestinal que resultará en un mal funcionamiento. Esta situación es el origen de la mala absorción de nutrientes y de la eventual diarrea. En consecuencia, a pesar que el animal infectado coma correctamente, la pérdida de peso es progresiva.Cuando sospechar que una granja esta infectadaLa respuesta obvia es cuando en la granja tiene vacas con diarrea crónica y/o pérdida de peso independientemente del apetito. Sin embargo, en caso de que existan algunos animales infectados, de apariencia normal y que se sacrifican antes de que aparezcan los síntomas el propietario nunca creerá que su granja está infectada. A menudo una causa de insatisfacción en estas explotaciones es la baja producción de las vacas de 3 a 6 años de vida.
En este situación, la Enfermedad de Johne’s debe considerarse como posible causa de la baja producción. Se recomienda tratar de realizar el diagnóstico sobre vacas con menor producción de la esperada.En otras granjas la presencia de 1 ó 2 vacas con diarrea crónica intermitente puede ser el origen para sospechar la posible infección por Micobacterium Paratuberculosis.Granjas infectadas crónicamente, por cada vaca con síntomas clínicos de enfermedad existen otras 5 ó 15 infectadas que no muestran síntomas de enfermedad.VACAS INFECTADAS SIN SINTOMASToda enfermedad infecciosa, incluida la Enfermedad de Johne’s, típicamente pasa por 4 estados:Estado I.- Infección inicial, el animal esta infectado, no hay síntomas de enfermedad. Posible eliminación de pequeñas cantidades de microbios al medio ambiente que no detectables por ningún test de laboratorio.Estado II.- La infección progresa y el animal continua sin mostrar síntomas clínicos. Sin embargo, la excreción de microbios aumenta contaminando toda la granja. La infección es detectable por medio de cultivos fecales pero no por test serológico.Estado III.- El animal empieza a mostrar los primeros síntomas de enfermedad y muchos test diagnósticos detectan la infección.Estado IV.- Los síntomas clínicos de enfermedad son obvios y son rápidamente reconocidos e identificados por un técnico cualificado.En una granja infectada de Enfermedad de Johne’s existen vacas en los 4 estados que explican como animales infectados no presentan síntomas.ORIGEN INFECCIÓN1.- La fuente de infección mas habitual lo constituyen las heces y purines. Excepto en condiciones inusuales la infección se produce en los primeros meses de vida. Los animales se vuelven mas resistentes con la edad, a pesar que la resistencia nunca llega a ser completa. Incluso con elevadas cargas bacterianas las vacas adultas llegan a infectarse.Sin embargo, con buen manejo e higiene, el animal difícilmente se enfrentará a estas elevadas cargas bacterianas. Esto significa, por ejemplo, que una vaca infectada en una instalación de plaza fija no infectará a la vaca contigua. En una granja de engorde, se depositan elevadas cantidades de patógenos en los forrajes que crecen localmente incrementándose el riesgo de infectar a otros animales, especialmente los jóvenes.Vacas y terneros infectados son la fuente primaria de infección para animales jóvenes como terneros, novillas de recría o toros en crecimiento.La mayoría de infecciones en el ganado joven se adquieren por la ingestión de bacterias. Situación que se da accidentalmente con la ingestión de estiércol contaminado con Micobacterium. Succionando pezones sucios de estiércol, lamiendo el establo contaminado donde han nacido, recriándose e n un local en contacto con patios de ganado adulto infectado son posibles vías para la ingestión de la bacteria por parte de los animales mas jóvenes.El inicio de la Enfermedad de Johne’s en una granja se produce por la entrada de un animal aparentemente sano. A medida que la enfermedad progresa en la vaca infectada, la cantidad de bacterias excretadas incrementa. Cada día, billones de Micobacterium son excretados por una vaca que se encuentra en el estado III ó IV de la infección. En esta situación la infección se extiende entre los terneros y terneras de la granja sin conocimiento por parte del propietario de la explotación.2.- Otra fuente de infección es la leche de vacas infectadas. La probabilidad que la bacteria causante de la Enfermedad de Johne’s se excrete por la leche aumenta en la medida que progresa la enfermedad. Algunas publicaciones sugieren que el 36 % de las vacas que se encuentran entre el estado III y IV de la infección elimina Micobacterium a través de la leche y el calostro. En explotaciones de engorde de terneros donde el recién nacido permanece con la madre y mama diariamente de ella, la oportunidad de infección a través de la leche o el calostro incrementa.3.- La exposición en el interior del útero puede ser otra vía de contagio para los terneros. Resulta, igualmente, posible que un ternero se infecte en el interior del útero cuando la madre se encuentra en los estadios finales de la enfermedad. Algunas publicaciones evidenciaron niveles de contagio entre el 8 – 40 % de terneros en el interior del útero cuando sus madres están en el estado III ó IV de infección.Un feto infectado puede abortar, o nacer vivo y crecer convirtiéndose en un adulto infectado.El alcance o repercusión de las infecciones uterinas en relación a los test diagnósticos de animales que alcanzan la edad adulta infectados es conocido.El riesgo de infección de feto cuando la madre se encuentra en el estado I y II de la infección es bajo.4.- Agua estancada.- Balsas o charcos de agua contaminado con heces de animales infectados son una fuente de contagio de Micobacterium.Otras posibles fuentes, origen de infección, podrían ser pastos regados con agua de lagunas de granjas altamente infectadas. DEBATE ZOONOSISEste es un aspecto controvertido. La causa de la Enfermedad de Crohn’s, enfermedad de humana cuya patogenia parece la Enfermedad de Johne’s, es sujeto de mucho debate.La Enfermedad de Crohn’s comúnmente afecta a individuos con edad comprendida entre 15 -35 años, es una enfermedad intestinal crónica que todavía no se ha establecido ni el origen ni la cura.Las similitudes actuales no son conclusivas y la comunidad médica no está de acuerdo en asociar la Enfermedad de Johne’s del vacuno y la Enfermedad de Crohn’s en humana. La discusión sobre los puntos principales continua.Algunos investigadores han reportado un elevado porcentaje de pacientes con resultado positivo a la IS900 del DNA de M. Paratuberculosis comparado con el bajo porcentaje en los individuos no positivos de Enfermedad de Crohn’s. Sin embargo, algunos autores no han encontrado diferencia entre los 2 grupos de individuos.Otros estudios reportan un elevado porcentaje de positivos al RNA de M. Paratuberculosis, indicativo de microbios vivos, en pacientes con Enfermedad de Crohn’s comparado con el bajo porcentaje de los individuos sin Enfermedad de Crohn’s.Algunos investigadores han cultivado M. Paratuberculosis en pacientes con Enfermedad de Crohn’s, mientras otros no lo han conseguido. Inoculado el microbio del cultivo a cabras causó una enfermedad como la de Johne’s en algunos animales.Adicionalmente, en un niño que posteriormente desarrolló la Enfermedad de Crohn’s se detectaron elementos tanto de RNA como DNA de M. Paratuberculosis. Este fue el primer caso sobre el que se detectó la bacteria, con anterioridad al desarrollo de la Enfermedad de Crohn’s.Algunos pacientes continúan en remisión cuatro años después de haber sido tratados con antibióticos. La remisión típica de los síntomas se alcanza a los 2 años.Tratamientos que curan, demuestran que el microbio es parcialmente responsable de los síntomas de la Enfermedad de Crohn’s de algunos pacientes.Nada mas lejos, no existe ninguna publicación epidemiológica que analice la conexión entre humanos que han desarrollado la Enfermedad de Crohn’s y el contacto directo con animales con la Enfermedad de Johne’s. Sin embargo, un investigador ha establecido una zona geográfica en poblaciones del norte de USA donde existe una relación de los pacientes con Enfermedad de Crohn’s y la elevada densidad de ganado vacuno.No existe ningún tipo de estudio que analice la posible asociación entre el consumo de leche y la incidencia de la Enfermedad de Crohn’s en humana.Basada en la revisión de los datos de pasteurización, la FDA estableció que la altas temperaturas de productos comerciales en corto espacio de tiempo, HTST, realizada en USA, consigue eliminar el riesgo de los productos derivados de leche cruda.Sin embargo, algunos expertos y otros organismos oficiales continúan cuestionándose la eficacia de la pasteurización HTST sobre la eliminación de M. Paratuberculosis. Razón por la cual han solicitado el incremento en medidas de seguridad en los productos lácteos.NOTALa información de este artículo ha sido revisada por el grupo Nacional de Trabajo sobre la Enfermedad de Johne’s y publicada por la U.S. Animal Health Association. Parte de esta información ha sido adaptada con autorización de Michael Collins, Univ. Of Wisconsin, en centro de información sobre la Enfermedad de Johne’s, localizada en la siguiente página WEB de internet, http://www.vetmed.wisc.edu/pbs/johnes.Agromeat

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