1 de abril de 2009 14:19 PM
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Chile  –   Berries: frambuesas congeladas le robaron protagonismo a los arándanos esta temporada

Que los "años dorados" de los arándanos comienzan a terminar es la opinión que concita acuerdo en la mayoría de las exportadoras pues si bien en la actual temporada, que está a días de concluir, aumentó el volumen de las exportaciones, el precio logrado por los envíos fue mucho más bajo que en anteriores períodos.

"La presente temporada está terminando con un aumento de 35% en las toneladas exportadas desde Chile, lo que ha traído asociado una baja en los precios de venta debido a la mayor oferta en los mercados", explica Juan Andrés Varela, director ejecutivo de Agroberries.

En términos de valores, los arándanos habrían bajado 25% en promedio en sus precios FOB esta temporada. En el caso de los productores, que abastecen a las grandes exportadoras, se estima que tras las liquidaciones que aún se están realizando en Estados Unidos, los retornos que tendrán fluctuarán entre los US$ 1,5 y US$ 2,5 por kilo, valores muy inferiores a los US$ 6 que recibieron en temporadas pasadas.

José Miguel Posada, general general de San Rafael Export, explica que el aumento en la oferta de arándanos nacionales respondió al alza de la producción, pues gracias a las buenas condiciones climáticas del año pasado, "el rendimiento por hectárea volvió a ser de 10 a 15 toneladas de arándanos".

Para Manuel José Alcaino, presidente de Decofrut, con este escenario, para la temporada 2009/10 "es probable que con un ajuste de volumen, una mejor preparación del mercado para recibir las nuevas cantidades y el afinamiento de las estrategias hacia nuevos envases de exportación, se vea una luz de salida al actual túnel en que se encuentran los precios".

Frambuesas al alza

Si bien los embarques de frambuesas frescas no fueron muy alentadores para las exportadoras (se registró una baja de 80% en los volúmenes exportados), en la modalidad de congelados fue la fruta que registró el mayor alza de precios de venta.

"La demanda de productos granel fue más baja especialmente en frutillas, moras y arándanos, pero no así en las frambuesas, que tuvieron buena demanda en general", afirma Cristian Stewart, gerente general de Comfrut.

Según Stewart, la frambuesa congelada habría logrado un alza de 20% en valor y Posada afirma que la tonelada de esta fruta en algunos casos se vendió a US$ 4 mil la tonelada, cuando antes se vendía a US$ 1.500 (alza de 166%). "Esto porque hay poca frambuesa disponible en Chile, El precio que se les paga a los productores también se vio favorecido, duplicándose. Si antes se les pagaba 60 centavos por kilo, ahora el promedio fue de US$ 1,2", añade.

Ante estos resultados, muchos sostienen que la frambuesa estaría reposicionándose en los mercados (principalmente Europa), sobre todo al comparar con los resultado de otras frutas congeladas. "La frutilla congelada, que siempre fue muy buen negocio, se deprimió esta temporada igual que los arándanos congelados. Si el año pasado pagaban hasta US$ 3 por kilo de esta fruta, este ejercicio sólo ofrecían US$ 0,8", sostiene Posada.

Es más, analizando los próximos meses, para las exportadoras este escenario de precios para los berries podría continuar en la temporada 2009/10. "Lo más probable es que se mantengan estos niveles de precio, aunque las frambuesas podrían tener una baja", advierte Stewart.

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