4 de junio de 2009 11:00 AM
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Chile  –   Productores de palta alistan estrategias para enfrentar una difícil temporada 2009-2010

Los estragos que causaron las heladas de 2007 al sector de la palta hass durante sus dos últimos ciclos están próximos a ser un mal recuerdo para los productores y los exportadores nacionales.

La producción para 2009-2010 se está acercando a volúmenes récord. Si bien aún no hay una estimación oficial -el Comité de Palta Hass presentará un informe en las próximas semanas-, las proyecciones indican que ésta se duplicaría y superaría las cerca de 107 mil toneladas que produjo la industria en su conjunto durante la temporada 2008-2009, que terminó en marzo recién pasado.

Pero la satisfacción que trae consigo el buen desempeño de los huertos se ha visto opacada por factores que complican el escenario. De partida, Chile no será el único país que espera un mayor rendimiento de sus hectáreas. México, el principal vendedor de paltas del globo, tiene las mismas expectativas, lo que significa un aumento en la competencia y una caída importante de precios en los principales mercados. A eso se suma un recorte en la demanda producto de la crisis internacional y un tipo de cambio que si bien no es malo, tampoco es el más favorable.

Según Adolfo Ochagavía, presidente del Comité de Paltas, el 70% de la producción nacional de paltas hass se exporta. Su principal destino es EE.UU., que concentra un 73% de los envíos. El segundo consumidor más importante es Europa, que recibe un 23%. Luego, Argentina acapara un 3% y el resto de los frutos exportados se divide en otros mercados, como Asia.

Para este año, productores y exportadores esperan un menor retorno. "Cuando hay grandes producciones, la variable de precios es la que más se afecta. Para hacer consumir más, el precio tiene que ser más atractivo", explica Fernando Cerda, gerente general de la exportadora Cabilfrut. "2007 fue un año muy difícil, con un retorno de US$ 0,79 por kg, pero el dólar estaba mucho mejor que ahora, tomamos un dólar muy bueno y eso nos arregló. Este año la producción es alta, el dólar está mucho más bajo y el retorno que podemos tener de EE.UU. es peor que en 2007", señala Juan Ruiz Tagle, productor y vicepresidente del Comité de Paltas. Cerda, sin embargo, tiene una mirada más positiva. "Los precios de venta van a ser inferiores a los de la temporada pasada, pero dado el crecimiento fuerte de los volúmenes, los ingresos van a aumentar y en eso estamos optimistas. Creemos que vamos a tener una buena temporada. Difícil, pero buena temporada", dice.

Promoción y difusión

Pero más allá de las proyecciones, dado el peso del mercado externo, el Comité de Paltas está desarrollando estrategias de inversión y marketing en EE.UU., Europa y Argentina. En el país de norte existe la CAIA, organismo que se encarga de promover las paltas chilenas. Ochagavía cuenta que se está desplegando una campaña publicitaria con una inversión de US$ 6 millones, que incluye anuncios en radio, televisión y autobuses. Para Europa, Argentina y Chile se ha fijado un presupuesto de US$ 1,2 millón, que será destinado a la promoción del fruto.

Los comercializadores de palta chilena han sido pioneros al impulsar campañas, tanto en el país como en el extranjero, que destacan los beneficios y los usos del producto. Y su iniciativa está comenzando a ser replicada. Ochagavía señala que desde febrero existe un acuerdo con Perú para difundir el producto en conjunto en España e Inglaterra. Si bien son competencia, ambas naciones venden en distintas temporadas. Durante cada una de ellas, los consumidores serán expuestos a los mismos mensajes, pero éstos serán financiados por el país que tenga sus paltas en el mercado.

Más destinos

En Latinoamérica se está intentando comercializar con Brasil, Colombia y también México, que a pesar de ser productor, por su alto consumo tiene espacio para recibir envíos. Estos mercados nacientes, aunque no son una solución para el corto plazo, ayudan, según Cerda. De todos modos, si la expansión no prospera, el negocio siempre tendrá el mercado interno, que crece año a año y acapara un 30% de la producción total. "El comerciante va a vender donde tenga más rentabilidad, y el mercado nacional es una muy buena alternativa", indica Rodrigo Echeverría, presidente de Fedefruta.

El volumen de esta temporada doblaría las 107 mil toneladas producidas durante el ciclo 2008-2009.

39 mil son las hectáreas que se dedican al cultivo de paltas en Chile, según el censo de 2007.

70% de los frutos exportados tienen como destino a EE.UU.

75 mil toneladas de paltas fueron exportadas el año pasado.

US$ 1,15 fue el retorno promedio por kilo de palta exportado en el ciclo 2008-2009.

32 mil toneladas de palta hass se destinaron al consumo interno el año pasado.

3% de las exportaciones totales concentra el principal mercado latinoamericano: Argentina.

Una vez que salgan las primeras producciones, a fines de julio, se empezará a ver una reducción de precios en el mercado interno".

RODRIGO ECHEVERRÍA
PRESIDENTE DE FEDEFRUTA

Hay una preocupación activa. Hace meses que trabajamos para preparar una temporada que va a ser compleja. Pero estamos optimistas".

FERNANDO CERDA
GERENTE GENERAL DE LA EXPORTADORA CABILFRUT

Lo que afecta de verdad al precio es la exportación, a pesar de que el mercado nacional algo lo mejora, porque ha tenido buena respuesta".

JUAN RUIZ TAGLE
PRODUCTOR Y VICEPRESIDENTE DEL COMITÉ DE PALTAS

El retorno estará más bajo. Pero habrá más volumen y como el ingreso es precio por cantidad, veremos cómo se conjuga esa ecuación".

ADOLFO OCHAGAVÍA
PRESIDENTE DEL COMITÉ DE PALTAS

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