10 de agosto de 2009 15:05 PM
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Récord de cerezas en EE.UU.

Producción de ese país aumentó en cerca de 52%, lo que implicó baja de precios a los consumidores. Chile se apronta para un aumento de producción.

De acuerdo con los datos del Servicio Nacional de Estadísticas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (NASS), la producción de cerezas y de guindas ácidas, de 2009 es notoriamente superior a la de la temporada pasada.En el caso de la cereza, los datos del NASS indica que la producción de 2009 es del orden de las 749 millones de libras, un 52% más que hace un año, lo que superará incluso el récord de producción de 2007, cuando se llegó a las 621,4 millones de libras. El aumento de volumen llevó a una gran cantidad de fruta en los supermercados, lo que ha implicado una importante baja de los precios a los consumidores.El mayor aumento de producción se registra en los estados del Pacífico noroeste, donde los últimos dos años la producción estuvo por debajo de la media. El incremento es producto de una cantidad adecuada de frío durante el pasado invierno estadounidense, un clima que ayudó a la polinización, y la entrada en producción de nuevas plantaciones. California sería uno de los pocos estados donde la producción estaría por debajo de lo esperado, debido a bajas temperaturas y a lluvias durante la primavera que botaron floración.Los precios de la cereza esta temporada han estado más bajos que los de los años anteriores, tanto por el mayor volumen de la fruta como por la presión de los mismos productores para que los supermercados hagan campañas que permitan dar salida a la fruta a través de un precio más accesible a los consumidores. En junio los precios estuvieron a un promedio de US$3,28 la libra, menor a los US$3,70 pagados en el mismo período del año pasado. A principios de julio los precios estaban a US$2,21, lo que significó US$1,68 menos que el precio promedio de 2008 en la misma época.Lo anterior es un punto en el que deben poner atención los productores chilenos, ya que se encontrarán con un consumidor que tuvo precios más bajos que los habituales en su propia temporada, pero la ventana sin oferta ayuda a fortalecer las expectativas para cuando aparece la oferta de Chile.Las exportaciones chilenas de cereza, en valor, durante la temporada 2008/2009 fueron notoriamente menores que los de la campaña pasada.Así, en 2007/2008 alcanzaron los US$ 142.581.472 FOB; mientras que en la 2008/2009, se llegó a US$125.431.176, considerando lo enviado a los distintos mercados.En cuanto a Estados Unidos las estadísticas de ProChile indican que en 2008 se exportaron US$ 62.977.175 FOB; y en lo que va de la temporada sólo se alcanzó a US$13.933.252."No se esperarían bajas en los precios que consiga la oferta chilena para la fruta de buena calidad, esto porque la demanda es activa en los tres principales mercados, que son Estados Unidos, Asia y Europa. De hecho, la relativa baja en los precios experimentada en la temporada anterior se produjo al inicio y en el período de mayor oferta, pero luego se experimentó una recuperación a los niveles de precios de la temporada anterior. Esto lleva a concluir que el efecto de la crisis no afectó sustancialmente a la oferta de Chile, a pesar de ser la cereza una fruta de elite", indica Isabel Quiroz.La producción chilena podría alcanzar durante la próxima temporada 2009/2010 un nuevo récord, a no ser que ocurran fenómenos climáticos adversos.De acuerdo con el número de plantaciones actuales en el país, se espera que la producción exportable se ubique en 9 millones de cajas de exportación, es decir, unas 45 mil toneladas.Ante este aumento, "es importante introducir mayor innovación en formatos de envase y promoción para mantener el interés de los consumidores", indica Quiroz.

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