21 de mayo de 2015 02:46 AM
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COLOMBIA: Agro y clase media, las grandes oportunidades para el país en China

El interés de Colombia y China de seguir estrechando sus lazos comerciales y de cooperación se evidencian con la visita oficial que hoy comienza en Bogotá el primer ministro chino, Li Keqiang, la primera que hace un funcionario de este rango a Colombia.

Durante la última década, el avance de las relaciones económicas entre los dos países se ha manifestado con una clara tendencia al incremento y fortalecimiento del comercio, al punto de que en ese periodo el ‘gigante asiático’ se consolidó como el segundo socio comercial del país. (Análisis: China y América Latina: diversificación es la palabra clave )

Sin embargo, en el primer trimestre de este año se ha presentado un traspié, con una caída del 74,2 por ciento de las exportaciones colombianas a esa nación, en comparación con el mismo periodo del año pasado.

Hoy, el primer ministro Li se reunirá con el presidente Juan Manuel Santos en la Casa de Nariño, donde tratarán temas como inversión, comercio, asuntos multilaterales, cooperación y turismo.

La visita se realiza en momentos en que, de acuerdo con el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), entre enero y marzo de este año las exportaciones a China fueron de 338’774.257 dólares, muy por debajo de los 1.313’021.477 dólares del mismo periodo del 2014.

Para Carlos Eduardo Ronderos, economista y exministro de Comercio Exterior, lo que está sucediendo tiene que ver con los precios de las materias primas.

“No se nos olvide que el año pasado China fue un mercado para todos los productos de la Partida 27 (donde están los combustibles y los aceites minerales). En 2014 exportamos casi 7.000 millones de dólares, entonces una caída fuerte en el precio de esos productos inmediatamente afecta el valor de las exportaciones”, explicó Ronderos.

Lo que muestran, pues, estos resultados es que las ventas colombianas están demasiado concentradas en los minerales, los hidrocarburos y los energéticos; y así mismo, dice Ronderos, siempre se ve a China como una amenaza y no como una oportunidad, siendo uno de los grandes importadores del mundo.

“Es un país en el que millones de personas están entrando a la clase media y están demandando productos agrícolas, porque ellos tienen pocas tierras para producir”, agregó.

Según Ronderos, Colombia tendrá que buscar nuevas oportunidades en el mercado de China, y las hay, porque los incrementos en las importaciones en el sector agrícola chino son notables, en temas como maderas (en donde ya se exportan 44 millones de dólares) y puede crecer mucho más al igual que en cueros, café, farmacéuticos, pulpa de fruta, artículos de acero, pescado, ventanería y vidrio.

Vale anotar que el grupo del café, que para Ronderos es de los productos que pueden crecer, en este primer trimestre hubo una reducción del 43,5 por ciento.

 

Hay que diversificar

Enrique Posada, director del Instituto Confucio de la Universidad Jorge Tadeo Lozano, coincide en que lo que más preocupa es que Colombia no diversifica.

“Se tiene un gran desconocimiento del mercado chino y no hay conciencia de la importancia de ver a este país con todo su potencial, al que hay que ofrecerle lo que ellos necesitan y no lo que a Colombia le sobra”, advirtió Posada.

El experto sostiene que no ha habido una investigación de mercado seria en el país y que para él el tema fundamental es tener una canasta u oferta exportable que se adapte a una clase media china emergente, que tiene unos gustos determinados y que además cuenta con la capacidad de consumo suficiente.

“Mientras no tengamos ese punto definido, aguzado el olfato y el oído hacia lo que está consumiendo esa clase media de China, que es grande, estamos a ciegas”, señaló Enrique Posada.

Si bien, como lo explican los expertos, la gran presión a la baja en las exportaciones hacia China de los últimos meses proviene de los combustibles, arrastrados por la caída de precios del petróleo crudo, hay otros renglones con fuertes caídas, especialmente de la industria.

Las exportaciones de combustibles pasaron de 1.183’662.070 dólares a 194’436.484 dólares, para una caída del 83,6 por ciento.

Entre tanto, en maquinaria eléctrica se pasó de 1’134.487 dólares a 24.036 dólares en el primer trimestre de este año, para una disminución del 97,8 por ciento.

También hay reducciones en los despachos de materias plásticas (74,8 por ciento), pescados y otros (66,5 por ciento), y papel y sus manufacturas (60,3 por ciento).

 

La idea del tren interoceánico

En el 2011 el presidente Juan Manuel Santos dijo que impulsaría la cooperación con China para la construcción de un tren de 220 km, que conectara a la costa Pacífica con la costa Atlántica, o incluso hasta Venezuela, –el llamado ‘canal seco’–. La idea se discutió en su visita a China en el 2012. Hubo conversaciones con la China Railways Materials Company para realizar estudios. Según Xu Shicheng, del Centro de Estudios de América Latina y China, “probablemente el presidente Santos y el primer ministro Li hablen sobre el tema durante su actual visita”. Un directivo de CNR, uno de los fabricantes de vagones de tren más grandes de China, y que quiere licitar para el futuro metro de Bogotá, dijo que no había escuchado hablar del proyecto del ‘canal seco’.

ALEJANDRO RAMÍREZ PEÑA Redacción Economía y Negocios

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