29 de julio de 2010 00:08 AM
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Mejores precios compensan las caídas en volumen de exportaciones frutícolas

Para la temporada 2009-2010 se esperan retornos por al menos US$3 mil millones, que equivale a un alza cercana a 5%.

Pese a las fuertes caídas que registraron los volúmenes de envíos de las principales frutas que exportó nuestro país durante la temporada 2009-2010, los mejores precios pagados en los mercados externos durante ese lapso lograron compensar los citados descensos.

Esto, luego que en el señalado período -cuyo calendario va entre septiembre de un año y agosto del siguiente- las exportaciones sumaran cerca de US$ 3 mil millones, según datos preliminares de la temporada que maneja la industria. Esta cifra representa un incremento de 5% en los retornos.

De acuerdo con la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA), los volúmenes totales de envíos prácticamente se mantuvieron, tras exhibir una variación negativa de 0,6%, sumando 2,3 millones de tonela siete de los 11 principales productos registraron caídas en sus volúmenes.

La compensación, según explicó la gerente de estudios de la SNA, Ema Budinich, pasó por el fuerte aumento (156,6%) de las exportaciones de palta, que tras sufrir bajas de producción durante dos temporadas -tras las heladas de 2007-, retomaron los niveles normales. Así, cerraron el ciclo 2009-2010 con exportaciones cercanas a las 200 mil toneladas.

Ahora bien, descontando el efecto paltas, los volúmenes exportados de fruta cayeron 5,9% esta temporada.

"Esto, debido a factores climáticos, también por efecto de daños que causó el terremoto, además de cosechas tardías de aproximadamente dos a tres semanas, en uva de mesa, manzanas y kiwis", señaló Ronald Bown, presidente de la Asociación de Exportadores (Asoex).

Precios y proyecciones Sin embargo, para el nuevo lapso que comienza (2010-2011), el presidente de Fedefruta, Antonio Walker, cree que las recientes heladas podrían llevar a que los envíos de paltas retrocedan en niveles de 30% en 2010-2011, por una menor producción. Si bien los cítricos también podrían haberse visto afectados por las bajas temperaturas, Bown subrayó que afortunadamente el 75% de la producción ya se cosechó, por lo que los daños serían menores.

En cuanto al señalado avance de los retornos, desde US$2.857 millones en 2008-2009 a cerca de US$3 mil millones, la gerente de estudios de la SNA, Ema Budinich, explicó que ello pasó únicamente por un alza generalizada de los precios de los productos.

Manuel José Alcaíno, presidente de Decofrut, destacó que las cajas de uva de mesa enviadas a la costa este de Estados Unidos se transaron en US$23 cada una en promedio, contra los US$16,7 de la temporada pasada. Lo mismo ocurrió con las manzanas galas exportadas a Europa, cuyo valor registró un alza de 13%, alcanzando precios promedio de US$17.

Fernando Vial R.
Economía y Negocios

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