2 de agosto de 2010 15:37 PM
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Corea emerge como potencial mercado para las paltas chilenas

El país asiático no posee producción doméstica de la fruta y, de importarse el producto chileno, lo haría con un arancel más bajo que sus competidores.

El mercado coreano podría convertirse en un potencial cliente para las paltas chilenas considerando la falta de una producción local y el bajo arancel, según un informe publicado por la Agregaduría Agrícola de la Embajada de Chile en Seúl.

Corea, al no poseer una producción doméstica de paltas, depende exclusivamente de las importaciones para acceder al producto. Estos envíos comenzaron hace una década desde Nueva Zelandia y Estados Unidos, con una participación en el mercado de 26.5 por ciento y 73.5 por ciento respectivamente, con un precio cercano a los US$ 4.3 por kilo.

A partir del 2006, México ingresó al mercado coreano con un 28.8 por ciento de participación, desplazando a Nueva Zelandia a un tercer lugar, con sólo un 2.9 por ciento de cuota en el mercado.  Durante ese año se importaron sobre las 600 toneladas de paltas al país asiático.

Sin embargo, en 2007 los envíos cayeron drásticamente y se mantuvieron en descenso hasta 2009, período en que sólo se importaron 325 toneladas. La principal explicación para esta caída se relaciona con la crisis económica mundial y el debilitamiento de la moneda coreana. De acuerdo al reporte de la embajada, se estima que a partir de 2010 los envíos vuelvan a bordear las 600 toneladas.

En el último año, el precio promedio de las paltas importadas al mercado coreano se mantuvo entre los US$ 3.18 y US$ 5.05 por kilo, dependiendo de la oferta.

Durante abril y agosto Estados Unidos es el único exportador de la fruta a Corea, lo que para la Agregaduría Agrícola de Chile en Seúl es un aspecto a considerar. Si Chile puede enviar paltas de buena calidad y a un menor precio que las estadounidenses, definitivamente existe una muy buena oportunidad para ingresar a competir en el mercado coreano en la ventana que se produce en estos meses, indicó el informe.

Según lo estipulado por el Tratado de Libre Comercio (TLC) entre Chile y Corea, las paltas tendrían un arancel de 3.8 por ciento y en 2011 esta tarifa alcanzaría el nivel cero, mientras Estados Unidos, Nueva Zelandia y México deberán continuar pagando un 30 por ciento.

Este escenario sería beneficioso para Chile. Sin embargo, de prosperar el TLC entre Estados Unidos y Corea, las paltas americanas tendrán una rebaja de un 50 por ciento de arancel durante el primer año, lo que le permitiría llegar al año 2011 con un 15 por ciento y luego bajar a cero arancel durante 2012.

Otro aspecto que juega a favor del ingreso de las paltas chilenas a Corea son las condiciones fitosanitarias.

Actualmente, sólo Nueva Zelandia y algunas zonas productoras de Estados Unidos tienen acceso al país asiático, mientras que México debe cumplir con condiciones sanitarias específicas, siendo el control de la mosca de la fruta el ítem más importante. Chile, al no poseer la plaga en su territorio, es un candidato para la importación, según el informe de la Embajada.

Sin embargo, en la cultura coreana la palta no es considerada una fruta de consumo diario o un ingrediente para las ensaladas. Su uso está más relacionado con productos de belleza, por lo que el reporte recomienda a los productores estudiar detenidamente las implicancias de exportar paltas al país asiático.

La cultura local aún no sabe como incorporar la palta a sus distintos platos y, en la eventualidad de que Chile determine competir con calidad y precio, debe incluir una muy buena campaña de promoción que apoye un incremento del mercado y una educación respecto de las formas en que se puede consumir la palta, afirmó la embajada.

El fruto no tiene una producción comercial en Corea, pero en los últimos años el gobierno asiático promovió la inversión en cultivos de palta, previendo que el cambio climático mejorará las condiciones medioambientales para el cultivo de esta fruta. En 2006 se produjo la primera introducción de paltos y se espera que la primera producción ocurra en 2011.

Portal Frutícola

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