14 de agosto de 2010 08:11 AM
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La unión europea, con una cosecha en sus mínimos

Se espera una menor oferta de fruta en la UE-27. Acompañan esta tendencia Rusia, Estados unidos y China.

La cosecha de peras proyectada para este año en la Unión Europea (UE-27) se ubicará en los 2,1 millones de toneladas.La cifra refleja una caída del 19% en relación a los volúmenes recolectados el año anterior y del 12% respecto de la producción promedio de las últimas tres temporadas.En valores absolutos, habrá unas 500.000 toneladas menos de peras en el mercado en la presente temporada.Así lo refleja un reciente informe presentado en la 34ª Conferencia de Prognosfruit, realizada la semana pasada en la ciudad de Kiev (Ucrania).En el documento se señala también que, según las estimaciones, la cosecha de manzana en los países de la UE-27 llegará a los 9,8 millones de toneladas (1,2 millones menos que el año anterior). Este volumen es 11% inferior al de la temporada pasada y 7% menor que el promedio observado para el período 2007-2009.La estadística presentada en este congreso es de suma importancia para los operadores del sector, ya que allí no sólo se proyectan las cosechas de la UE-27 sino también dan a conocer los pronósticos de todo el hemisferio norte (Rusia, Estados Unidos, países extra comunitarios, etcétera) tanto para peras como manzanas.Peras, muy afectadas en la UELos volúmenes proyectados de peras en esta temporada para la UE-27 son los mínimos de los últimos diez años.Los especialistas que expusieron en la esta última Conferencia de Prognosfruit coincidieron en señalar que las bajas cosechas se deben a los problemas que trajo aparejados el clima durante la primavera del hemisferio norte. Bueno para la región: se desploma cosecha en UE Según los analistas europeos, esta caída de volumen en las peras y manzanas estaría compensada, en parte, con fruta de buenos calibres y calidad adecuada.Los panelistas hicieron referencia a heladas tardías, fuertes vientos y lluvias que impidieron una óptima polinización en las explotaciones frutícolas.Según los analistas europeos, esta caída de volumen estaría compensada, en parte, con fruta de buenos calibres y calidad adecuada.Para la región del Alto Valle de Río Negro y Neuquén es importante tener en cuenta también la evolución de la cosecha de dos variedades clave: Conference y Abate Fetel, las que mostraron bajas promedios en toda la UE-27 del 15 y 35% respectivamente.La primera de ellas, porque es la que los productores y operadores locales guardan en frío para sostener la oferta del mercado durante primer semestre de cada año (contraestación europea), que es cuando ingresa la pera proveniente del hemisferio sur para ser comercializada en Europa.La segunda variedad mencionada es la que está presente en grandes volúmenes de cosecha en el mercado italiano, un destino clave para la pera argentina que se orienta hacia los mercados de ultramar.Otros puntos que salen de las estadísticas, y que son importantes de destacar, son los siguientes:- El principal productor de peras de la UE-27 es precisamente Italia. Allí se proyecta una cosecha para este año del orden de las 655.000 toneladas. La cifra refleja una caída del 24% respecto de la temporada pasada y del 23% cuando se la compara con el promedio del período 2007-2009. Por otra parte, los informes señalan que para este año se espera una producción de Abate Fetel de 196.0000 toneladas, 35% menos que el año anterior. La cosecha de esta variedad está en sus mínimos y lejos del techo que logró en el 2006 de 328.000 toneladas. Esta caída de volumen, sin dudas, ayudará a mantener una venta fluida de la pera del hemisferio sur que llegará al mercado italiano en el primer semestre del año que viene.- El segundo productor de peras es España. Para este año espera una cosecha del orden de las 441.000 toneladas. La cifra refleja un crecimiento del 3% en relación al año anterior y una caída del 5% en relación al promedio consolidado del período 2007-2009. Aquí tal vez lo que preocupa es la fuerte suba que registra la variedad Conference: un 12% respecto del 2009, proyectándose una cosecha del orden de las 171.000 toneladas. Parte de los excedentes de esta producción se exportaría hacia los países miembros de la UE-27.- Holanda es el tercer oferente de peras -en volumen- de la UE-27, con una cosecha proyectada para esta temporada 267.000 toneladas, lo que muestra una caída del orden del 11% respecto del 2009 pero una suba del 10% cuando se la compara con el período 2007-2009. La producción de la variedad Conference alcanzó esta temporada las 210.000 toneladas, cifra 13% inferior a la temporada 2009 pero superior en un 10% en relación al promedio de los últimos tres años.Es importante señalar un hecho que ya se viene produciendo en todo el mercado Europeo: tanto la variedad Conference como la Abate Fetel de producción local (esta última en mucha menor proporción) estuvieron presentes durante toda la temporada en las góndolas minoristas. Años anteriores, la oferta de esta fruta llegaba hasta fines de abril de cada temporada, pero las nuevas técnicas de conservación en frío hacen posible que una misma variedad -de producción local- pueda estar presente en los supermercados los doce meses del año. Este nuevo escenario complica las ventas de frutas provenientes del hemisferio sur que ingresaban al mercado -hasta no hace poco- libres de la oferta europea de peras.Este año, los exportadores del Valle de Río Negro y Neuquén pudieron observar como la Conference europea se seguía vendiendo en este mercado hasta fines de mayo y con precios muy atractivos para los productores locales. Producción de manzanas no se recuperaEl documento de Prognosfruit muestra claramente que la producción de manzanas en los países que conforman la UE-27 continúa una tendencia decreciente.Como se observa en las peras, la producción de manzanas esta temporada también se ubicará en sus mínimos.Los 9,8 millones de toneladas proyectados para el presente año están lejos del récord de 11,6 millones de toneladas logrado en el 2003.Sin embargo aquí hay que tener en cuenta -a diferencia de las peras- que la oferta del oeste de Europa genera una manzana de buena calidad mientras que la del este muestra importantes falencias en lo que se refiere a calidad y calibres, y mucha de esta última fruta tiene destino final la industria.De allí que los operadores del sector del Viejo Continente dividan el mercado de manzana en fresco, analizando especialmente la evolución de la cosecha de los países de la UE-15.Siguiendo esta misma línea, las estadísticas muestran que este último bloque económico proyecta una cosecha promedio para esta temporada de algo más de 6,5 millones de toneladas. La cifra refleja una caída del 7% al compararla con el año anterior.En relación a los países de Europa del Este, los datos consignados por Prognosfruit proyectan una cosecha en torno a los 3,2 millones de toneladas, un 16% menos que las cifras de producción dadas a conocer la pasada temporada.De estas cifras se deduce que la caída de cosecha de manzanas de calidad (UE-15) no fue tan importante como sí se observa en el este europeo. Este escenario permite entrever un mercado no tan limpio para la manzana en fresco pero con mejores perspectivas para el sector de la industria (ver recuadro adjunto).En lo que respecta a la evolución que muestran las distintas variedades de manzanas, el estudio presentado en Prognosfruit 2010 detalla:- Una caída menor en la Golden Delicious, la variedad más importante en volumen de la UE-27. Esta variedad por lo general tiene una salida rápida en el mercado.- Hay mermas en Gala, aunque los niveles de cosecha se muestran estabilizados en los niveles cercanos al millón de toneladas, todavía altos para no competir con la oferta que llega del hemisferio sur. Si a estos volúmenes se les agregan las posibilidades de mantener la fruta en frío por doce meses, no caben dudas de que la Gala europea estará presente en el mercado cuando llegue la misma variedad proveniente del hemisferio sur. Hay que destacar que la Gala del Valle de Río Negro y Neuquén mostró muy buenos precios este año en las góndolas de Europa.- La Red Delicious sigue perdiendo terreno en el mercado. Para este año se espera una cosecha del orden de las 663.000 toneladas, volumen 8% por debajo de los niveles de la temporada pasada.- Hay un fuerte crecimiento relativo de las nuevas variedades de manzana -Ariane, Jazz, Kanzi, Junami, Rubens, Tentation, etcétera- que, si bien hoy representan una baja proporción sobre el total producido en la UE-27, analistas esperan que en el mediano plazo concentren el 10% del total de la oferta comunitaria. Positivo escenarioComo se mencionó en párrafos anteriores, la caída proyectada para la producción de peras en la UE-27 genera cierta sensación de alivio en la región del Valle de Río Negro y Neuquén.En principio, los datos presentados en Prognosfruit 2010 permiten entrever que los precios de la fruta en destino (mercados europeos) se mantendrán, como mínimo, en los pisos logrados este año.Algunos empresarios, más optimistas, no dudan en señalar que habrá que esperar una suba importante en las cotizaciones de las peras por los desequilibrios generados en el mercado ante la falta de fruta local.Cualquiera sea el análisis que se tome en relación a los precios futuros en destino, los mismos se encuentran entre un escenario de bueno a muy bueno. Falta un dato clave para poder cerrar esta proyección de "buenos precios" sobre la pera en el mercado europeo para el primer semestre del 2011. Y este es la producción que tendrá el hemisferio sur.En lo que respecta a manzanas, el escenario no está tan definido como el de las peras. La dinámica que muestra la manzana en el mercado está atada a muchas más variables y por lo tanto los escenarios a proyectar pueden sufrir modificaciones. Independientemente de ello, el hecho de que exista un 11% menos de manzanas en la UE-27 es una buena noticia para la región del Valle.

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