18 de noviembre de 2009 13:39 PM
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Chile  –   Floricultores de la Región del Maule introdujeron con éxito cinco nuevas variedades de peonías

Cinco nuevas variedades de peonías introdujo con éxito en la Región del Maule, la empresa Sociedad Flores de la Cuna de Neruda Ltda., en el marco de un proyecto cofinanciado por el Ministerio de Agricultura, a través de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA).

La iniciativa partió el 2006, habiéndose alcanzado a la fecha los objetivos principales que se planteó, tales como crear una nueva posibilidad productiva y comercial para la región; introducir nuevas variedades de peonía que no se producían en la región; estudiar su adaptación a las condiciones agroclimáticas de la Zona Central e implementar técnicas de cultivo para su desarrollo.Las nuevas variedades son Red Charm, Coral Supreme, Festiva, Henry, e Inmaculee, que se suman a las ya cultivadas en el país, como Flame, Gardenia, Gayborder June, Kansas, Lilian Wild, Mother’s Choice, Royal Charler, Duchesse de Nemours, Big Ben, Karl Rosenfield y Coral Charm.Este año, la cosecha de peonías será  comercializada en el mercado nacional, a la espera de que la empresa pueda reunir el volumen necesario para exportar en la próxima temporada.”La Sociedad Flores de la Cuna de Neruda -integrada sólo por mujeres agricultoras- introdujo en la zona variedades de peonía de buena calidad, como para intentar el próximo año insertar el producto en el mercado estadounidense”, afirma la ingeniera agrónoma Consuelo Sáez, asesora técnica del proyecto.Según señala el último Informe de Avance del proyecto, las productoras han potenciado sus conocimientos acerca del cultivo de variedades en materia de tecnología, nuevas tendencias del mercado y logística exportadora de flores de corte.De acuerdo a cifras proporcionadas por la Oficina de Estudios y Políticas Agrarias (ODEPA), el volumen de exportaciones de peonías creció de 68,1 toneladas en 2006 a 84, 6 en 2008, mientras que el valor aumentó de US$ 875 mil a US$ 1,2 millones (FOB), en el mismo período.Hasta el año pasado, la peonía se posicionaba como la flor más exportada por el país, siendo los principales mercados de destino Estados Unidos y Holanda.Origen silvestreLa peonía pertenece a la familia de las paeoniáceae, que cuenta con más de 15 especies diferentes. En el continente asiático, su origen es silvestre, pero en la actualidad podemos encontrarla en todo el mundo, siendo su cultivo más extenso en las regiones templadas.Botánicamente se distinguen dos tipos: las peonías herbáceas y las arbustivas. El cultivo de las primeras termina en el otoño, mientras que las arbustivas conservan parte de su estructura leñosa hasta la temporada siguiente.Entre las peonías herbáceas se distinguen seis grupos diferentes. La lactiflora es lejos el más seleccionado y comercializado. Otra variedad relevante es la Officinalis.Su floración se produce entre los meses que van de abril a junio en el Hemisferio Norte y en los meses de octubre a enero en el Hemisferio Sur, lo que transforma la flor chilena en un producto de contraestación, condición que reviste gran importancia para la introducción en nichos de mercado internacionales.Debido a que su floración es muy corta -alrededor de 15 días-, los programas de mejoramiento han buscado, además de nuevos colores y formas, variedades que abarquen una mayor amplitud de cosecha. Así, se han obtenido variedades muy tempranas, tempranas, media estación, tardías y muy tardías, con lo cual el período de oferta pueda ampliarse en 45 a 60 días.

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