17 de junio de 2011 10:22 AM
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La Provincia producirá Melón “piel de sapo” para venderlo en Europa

LA RIOJA.- Autoridades de la Secretaría de Agricultura se reunieron con representantes de la empresa "Fructus-Noa" de Alicante, España para definir estrategias de producción de la especie de melón "piel de sapo" dentro de la geografía provincial

El proyecto tendrá en primera instancia una fase de prueba donde se cultivarán pocas hectáreas. La venta se transformará en la primera exportación de este producto que se realizará desde nuestro País.

El secretario de Ganadería, a cargo de Agricultura, Jorge Salomón encabezó la mesa de trabajo este miércoles junto a profesionales integrantes de los equipos técnicos del organismo, mientras que Juan Muñoz y otros empresarios, lo hicieron en representación de la firma española.

Durante el encuentro, los inversores extranjeros se mostraron interesados en los productos locales y resaltaron la calidad del melón rocío de miel.

Desde esta manera, el Gobierno Provincial busca fortalecer el desarrollo productivo y seducir este tipo de capitales para que inviertan en la zona. El negocio resulta redondo si se tienen en cuenta las condiciones climáticas favorables y aptas y la capacidad para cubrir la demanda del mercado europeo.

“Es importante la reunión porque se logró juntar importadores de España junto con técnicos de Santiago del Estero, provincia climáticamente similar a la nuestra, con el objetivo de lograr una producción de melón para exportar a España”, explicó Santiago García, de los equipos técnicos de la Secretaría de Agricultura.

Explicó que “es un melón que no se vende en el mercado nacional, es el “piel de sapo”, que cuando llega a destino dura un mes de embarque en buenas condiciones y ahora estamos delineando cuáles son las acciones a seguir, cuál es la logística, el proceso de cultivo y comercial, porque en primera instancia sería una prueba piloto”.

En principio se seleccionarían de 3 a 4 productores, parcelas de 4 hectáreas aproximadamente para reunir alrededor de 12 hectáreas en total.

Posteriormente, en el marco de un convenio, el Gobierno asistirá con insumos en tanto que la capacitación estará a cargo del INTA, mientras que la empresa exportadora se hará cargo del transporte.

Para García, el perfil que los productores deben reunir a la hora de ser seleccionados apunta a que “trabajen muy bien, con la mayor eficiencia posible y reúnan todos las condiciones y requisitos de infraestructura y técnicas”.

El ensayo de este tipo de cultivo se hará en esta primera etapa en Capital y una prueba menor en Chilecito, indicó el técnico.

García consideró que las condiciones climáticas de la provincia son favorables para la siembra de esta especie. “La posibilidad que tenemos –aseveró- es que estamos ubicados en el Hemisferio Sur, en contra estación del Norte de España, que es el país destino, ellos buscan producción del hemisferio sur y con esa condición nosotros podemos ofertarle la producción para su demanda”.

Por su parte, Muñoz explicó que en representación de “Fructus-Noa”, de Alicante, España “nos dedicamos a la importación de diferentes productos principalmente limón y estamos embarcados ahora en un producto de La Rioja, el melón “piel de sapo”.

“Como tenemos también importación de zapallo de anquito, con los productores de Santiago del Estero, me trajeron para ver si podíamos hacer el ensayo de este cultivo (Piel de sapo)”, añadió.

Muñoz explicó que esta especie “la importamos desde Brasil y en la Argentina no sabíamos que había este tipo de cultivo y parece que La Rioja es autóctona del melón entonces a través de los técnicos queremos ver el desarrollo en la zona y me parece interesante hacer más rentable al productor”.

A la hora de establecer las condiciones para llevarse el producto el empresario manifestó: “solo que cumpla las normativas europeas en cuestión de tratamientos y normas de cuidado del cultivo y pretendemos aprovechar toda la producción de melón tanto de primera como de segunda categoría de manera que le pueda ser rentable al productor de la zona”, concluyó.

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