7 de julio de 2011 00:32 AM
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Nueva Ley de alimentación estadounidense establece fuertes exigencias para los exportadores de frutas y hortalizas

EEUU : La norma autoriza a la FDA a inspeccionar los productos antes de pasar al recibidor o distribuidor final, suspender el producto por 30 días e incluso, prohibir el ingreso de la fruta si el exportador se niegua a la revisión.

Certificar todo el proceso productivo de un alimento –fresco o procesado– e inspeccionar el producto en destino por parte de los funcionarios de la Administración de Alimentos y Drogas de EE.UU (FDA) para acreditar que cumple con todas las exigencias establecidas, son algunos de los efectos que tendrá la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria que comenzó a regir en EE.UU. el pasado 3 de julio.La legislación podría afectar directamente a la fruta exportada desde Chile pues, en caso de que el exportador se oponga a la inspección, simplemente se prohibiría el ingreso de la carga, causando graves consecuencias para las empresa, explicó Mercedes Valdivieso, abogada del estudio Araya & Cía.Características y atribucionesPromulgada en enero de este año por el presidente Barak Obama, esta ley busca prevenir problemas de contaminación de alimentos, intensificando los controles de los distintos procesos de producción de un alimento y de las instalaciones donde se elaboran. Así, se busca reducir los problemas causados por la intoxicación por alimentos que en el país causa cerca de 15.000 hospitalizaciones cada año, indicó la profesional.Esta norma incluye a todos los alimentos que ingresen a EE.UU., incluyendo frutas y hortalizas. Ello no es menor considerando que del total de alimentos que consúmenlos estadounidenses, el 60% proviene del extranjero, incluyendo la fruta chilena.A través de esta norma, advierte Mercedes Valdivieso, la Administración de Alimentos y Drogas de EE.UU. (Food and Drugs Administrarion- FDA) adquiere diversas atribuciones. Por ejemplo, puede exigir a los exportadores controles de prevención en toda la cadena alimenticia y determinar la evaluación de las instalaciones –donde se elaboran,  procesan y embalan los alimentos– en cuanto a identificar los riesgos de contaminación que pudieran tener, evalúen la manera de resolverlos y adopten las medidas para evitar que afecten al producto. Si lo anterior falla, la empresa deberá adoptar medidas que reduzcan el eventual daño que pudieran causar algún alimento que pudiera estar contaminado.Además, la ley permite a la FDA inspeccionar los alimentos que ingresen al país y, en caso que el importador se niegue a cumplir con dicha revisión, la entidad simplemente puede prohibir el ingreso del producto e incluso la venta en caso de que lo considere "peligroso", con la consiguiente pérdida económica que ello implica.ImplementaciónLa ejecución de la ley se extiende hasta el 3 de julio del 2012 (un año) tiempo en el que se darán a conocer los estándares básicos establecidos para cultivar, cosechar y procesar en forma segura frutas y hortalizas. También se incluirán los requerimientos asociados al embalaje, el transporte e incluso el proceso de almacenaje de estos productos tanto en origen como en destino.Requerimientos especialesPara la abogada, otro punto destacable es que la ley entrega más responsabilidades al importador pues deberá acreditar que los alimentos que le ofrecen sus proveedores cumplen con las exigencias establecidas en la norma. Por lo mismo, serán ellos los encargados de preparase para cumplir correctamente esa función, tarea que deben realizar durante la etapa de implementación de la normativa.El exportador también es el responsable de entregar las certificaciones correspondientes al importador que acrediten que el producto que envía a EE.UU. cumple con las exigencias desde que sale del huerto hasta que llega al destino final. Estos documentos deberá conservarlos durante dos años pues, en caso de que surja algún a duda o problema, tenga el respaldo que acredite que el producto se ciñe a la norma.Con ese objetivo, señala Valdivieso, la legislación establece la implementación de programas de colaboración entre los distintos países que apunta a implementar medidas que ayuden a elevar la seguridad de los alimentos en otros países que exportan a EE.UU. En este caso, dicha cooperación entre la FDA y el servicio Agrícola y Ganadero (SAG). Lo que se busca es que ambos servicios reconozcan las inspecciones tanto en el origen como en el destino final del producto, lo que implica  el entrenamiento tanto de funcionarios gubernamentales como de productores en materias de seguridad alimentaria. También se busca que las normas alimentarias de cada país exportador estén acorde con la ley estadounidense.  La medida permite que las inspecciones las realice un auditor externo certificado por dicha entidad. Los estándares de esa acreditación se publicarán en enero del año 2013. Prohibición o suspensión del productoLa nueva ley, advierte Mercedes Valdivieso –además de facultar a la FDA para prohibir el ingreso del alimento cuando el exportador se niegue a este procedimiento– le permite aplazar el ingreso del producto hasta 30 días lo que, en el caso de la fruta, sería muy perjudicial pues afectaría la calidad y condición de ésta con la consiguiente pérdida de mercado.Asimismo, se establece que se debe informar a la FDA si el producto exportado fue rechazado en otros mercados, ya sea por problemas de contaminación o por la presencia de algún pesticida u otros químicos usados durante el cultivo del alimento.Asimismo, la FDA tiene la facultad de establecer oficinas en los países que hayan tenido problemas de inocuidad en/con los alimentos que exportan. La idea es colaborar con los organismos locales responsables de garantizar la seguridad alimentaria en origen para que implementen las normas siguiendo los requisitos exigidos en EE.UU. Lo anterior también incluye la realización de inspecciones directas por parte de funcionarios estadounidenses.ExcepcionesQuedan fuera de estas exigencias las empresas que facturen menos de US$ 500.000 anuales  así como también productos que tengan un packaging específico como alimentos en lata, botellas o en "sobre" como los jugos y que no es posible de inspeccionar el momento. Más información:- Sobre la normativa: http://www.fda.gov/Food/FoodSafety/FSMA/default.htm- Texto de la Ley (en inglés): http://www.gpo.gov/fdsys/pkg/PLAW-111publ353/pdf/PLAW-111publ353.pdf

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