12 de abril de 2010 07:50 AM
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Chile   –    Tomates frescos, un mercado por abordar

El vegetal rojo movilizó US$ 4.843 millones a nivel global, en 2009. Sin embargo, Chile exportó sólo US$ 248 mil. El país podría mirar con más atención un producto que se vende principalmente en contraestación y con el cual puede llegar libre de aranceles a buena parte de los mercados compradores

Es la hortaliza más consumida en el mundo. En 2008 las importaciones mundiales de tomate fresco sumaron US$ 6.857 millones y las cifras parciales disponibles para 2009 arrojan compras por US$ 4.843 millones, según un estudio de ProChile. Sin embargo, a pesar del enorme mercado existente, Chile exporta muy poco. De  hecho, en 2009, los embarques -principalmente a Argentina y España- ascendieron a US$ 248,27 mil y eso a pesar de que el tomate chileno, a diferencia de muchos de los países productores, puede ingresar libre de aranceles a los 27 países miembros de la Unión Europea, Canadá, México y Estados Unidos.EE.UU. es el principal importador de tomate fresco. Consume el 28,9%, de lo que se mueve en el mundo, equivalente a US$1.220 millones en 2009, según cifras preliminares de Global Trade Atlas. Más atrás están Rusia, con US$ 640 millones (13,22%) y Alemania, US$ 617,4 millones (12,75%). Otros actores son Francia, Reino Unido, Canadá y Holanda. El informe de ProChile (www.prochile.cl) destaca que casi todos los importadores están en el hemisferio norte, "lo cual podría ser una ventaja para la producción de contraestación".¿Y dónde está Chile?En Chile el tomate es la tercera hortaliza, en superficie, del país. Según el VII censo agropecuario y forestal, en la temporada 2005/2006 se cultivaron 6.364 hectáreas para consumo fresco. El principal mercado para esta producción es el interno, que tiene un consumo per cápita de 23 kilos.En los últimos años, contrario a la tendencia global, las exportaciones chilenas de tomate fresco cayeron 18,4%, al pasar de US$ 304 mil en 2005 a US$ 248 mil en 2009. Este último año, el 50% de los embarques se concentró en diciembre, con US$ 123,7 mil, que representaron el 50% de los envíos del año. Parte de esto podría explicarse por problemas climáticos y una menor producción en Arica, lo que llevó a que el precio interno, que en 2005 estaba en $192 promedio a mayorista, llegara a $253 en 2009.Cerca del 70% de las exportaciones chilenas fueron a Argentina, seguidas por España y por el Reino Unido. En 2008 se destinaron US$ 81.670 a EE.UU., pero en 2009 no se registran envíos a ese país.Los movimientos del mercadoDurante 2009, EE.UU.  lideró las importaciones mundiales, aunque acusó una leve caída de 1,9% respecto de 2008. Su principal proveedor es México que representa el 80% de las compras. Segundo se ubica Canadá, con 18%, seguido a gran distancia por Holanda, Guatemala y República Dominicana, los que en su conjunto no superan el 2% de participación.Este año Florida buscará aumentar las ventas en supermercados, para lo cual concentrarán sus esfuerzos promocionales en los retails de la Costa Este, incluyendo degustaciones, exhibidores secundarios para realizar promoción cruzada -que se ofrezcan mix que incorporen el vegetal rojo-, material de apoyo y el compromiso de resaltar los lugares de venta con material promocional. Además, se entregarán tarjetas informativas con recetas.El segundo consumidor mundial es Rusia, con compras por US$640 millones en 2009, y un crecimiento de 2% respecto de 2008. Su principal proveedor fue Turquía, que acumula 49,7% de participación. Otros proveedores relevantes fueron China, Ucrania y Marruecos.
Chile sí llega con tomates a Rusia, aunque tiene una participación inferior al 1%.En España, el segundo comprador de tomate chileno, el consumo aumentó 3,4% en 2009. El tomate fue la principal hortaliza consumida en España, con 619.000 toneladas.Por su gran penetración, el tomate está en la mira de la innovación de los productores de semilla. Grandes transnacionales como Syngenta, se han concentrado en mejoras como el sabor y dureza del vegetal, generando variedades específicas, según el uso y el gusto del consumidor. A eso se suma el aumento de la concentración de licopeno, por su aporte como alimento funcional.

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