12 de abril de 2010 22:24 PM
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Siembra de salmones se sextuplica este año y marca el renacer de la industria

La industria salmonicultora dejó atrás su annus horribilis. Tras el peak de la crisis del virus ISA, en 2009, el sector parece estar renaciendo. Dos cifras lo indican: las siembras subieron de 600 mil smolts por mes en junio pasado, a 3,6 millones en febrero último. La mortalidad, en tanto, bajó de 17% en igual mes del año anterior, a apenas un 1% doce meses después.

Aunque las noticias son alentadoras, el gremio de los productores, SalmonChile, ha optado por la prudencia. "Ya pasamos lo peor", dice su presidente César Barros. "No esperábamos una siembra así", agrega, lo que a su juicio demuestra que se "acelera la recuperación del sector". Sin embargo, aún resta mucho camino por andar antes de que la industria vuelva a exportar a los niveles precrisis, de casi US$ 2.500 millones anuales, lo que según cálculos oficiales demorará entre cinco y siete años.

"El ISA es como la influenza. No lo eliminas nunca, pero puedes bajar su prevalencia", grafica Carlos Odrebet, gerente general del gremio. Y eso es lo que ha pasado. De tener 14 centros infectados en 2009, hoy sólo hay uno. Esta disminución del riesgo aumentó la confianza y disparó las siembras, que se multiplicaron por seis. En ese contexto, Invertec aumentará su capital en US$ 19 millones para financiar siembras este y el próximo año. Otros operadores, como Marine Harvest, también han iniciado planes en esa misma línea.

De acuerdo con La Tercera, la coyuntura es ideal: el mercado internacional, ante la menor oferta chilena, ha reaccionado subiendo el precio, explica Barros. Entre las beneficiadas está Multiexport, ligada a José Ramón Gutiérrez, que ha colocado sus productos en mejores condiciones, comentan en el mercado. Los buenos precios se mantendrán, porque la oferta sigue restringida, anticipan en la industria. Si en 2008 el salmón producido en Chile llegó a representar el 35% del total mundial, este año llegará a sólo 20%. Eso se refleja en las exportaciones: en 2009 sumaron US$ 2.100 millones, pero este año, de la mano de precios favorables, caerán a menos de US$ 1.800 millones, en gran parte porque el volumen disponible para vender al exterior este año se redujo a la mitad por culpa del ISA. "Cuando la crisis sanitaria se desató, los productores adelantaron la cosecha de los peces sanos y los vendieron el año pasado, para evitar que se contagiaran y murieran. Por eso quedaron con poco stock", resume Odebret.

Cambios de largo plazo

La catástrofe también cambió para siempre al sector. Con la nueva normativa sanitaria -que entre otras cosas crea "barrios" salmonicultores- hay un pie forzado hacia la asociatividad del rubro. Los centros de cultivo tienen que estar coordinados geográficamente, los períodos de descanso son también concordados, como asimismo los tratamientos sanitarios. Esto ha dado paso a una serie de alianzas, como la de Multiexport con Los Fiordos para la producción de smolts (juveniles). Otro ejemplo es la compra de la productora de ovas y alevines de origen escocés Landcatch, por parte de Australis. Con esta operación, la primera logra un ciclo reproductivo realizado totalmente en tierra, minimizando así el riesgo de contagio.

Y hay más cambios, esta vez en cuanto a la organización de la industria. Porque, contra algunas predicciones del sector, éste no se concentró. "Más bien, pasó lo contrario, se diversificó", concluye Barros. Han ingresado nuevos actores, como Pesquera Landes. También ex ejecutivos optaron por armar sus negocios, como fue el caso de Arturo Clément, ex gerente general de Multiexport, y de Francisco Ariztía, que formó su empresa, Sur Austral.

Otra empresa que vio en la crisis una oportunidad fue Sealand Aquaculture, formada por Daniel Contreras, de Granja Marina Tornagaleones; Oscar Gárate, de Aquatech, Hans den Bienan, ex Marine Harvest y Fernando Ramos, ex Nutreco. Ellos dieron forma a una productora de smolts y suscribieron acuerdos con Multiexport y Acuinova Chile.

En este escenario, cree Odebret, se abren oportunidades para distintos inversionistas. Es sabido en la industria que existen fondos de inversión y empresarios de sectores extra salmonicultores mirando el rubro para entrar a nuevas empresas.

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