27 de noviembre de 2009 07:02 AM
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Desarrollado un diagnóstico para el gusano que afecta a las gallinas

Científicos de la Universidad de Salamanca (USAL) han desarrollado un método de diagnóstico para el parásito intestinal "ascaridia galli", responsable, junto con otros patógenos, del deterioro de la calidad de vida de las gallinas, a las que llega a causar un estado de letargo.

Según han informado hoy fuentes de la USAL, la "ascaridiasis" es la patología causada por este helminto, similar a las lombrices de los humanos, que repercute directamente en la reducción de la puesta de los huevos y en la producción de carne para consumo.

El origen del estudio en el que se basa el nuevo método de diagnóstico, liderado por el profesor del departamento de Parasitología de la Universidad de Salamanca, Fernando Simón, estriba en el interés de la empresa Ibérica de Tecnología Avícola (IBERTEC) de adecuarse a la Directiva de la Unión Europea 1999/74/CE, por la que en todas las gallinas ponedoras criadas en la Unión Europea deberán mantenerse en el suelo.

Los resultados del trabajo han mostrado que el grado de infección de dicho parásito en las granjas industriales analizadas variaba entre el 12 y el 90 por ciento, tal como preveían inicialmente los investigadores.

"Sospechábamos -ha señalado Simón Martín- que con la vuelta al sistema de cría en el suelo de estos animales aparecerían (en las gallinas) las enfermedades intestinales, tal como se daba en los años 1950 y 1960".

Los estudios han dado como resultado la obtención de "un nuevo método de diagnóstico" que ha permitido "comprobar que los anticuerpos producidos por estas aves "pasan también a los huevos, con lo que con un sencillo y rápido análisis en las yemas de los huevos puede saberse si la gallina ponedora está o no infectada", ha aseverado el profesor.

De este modo, no es necesaria la manipulación de las gallinas que antes, para diagnosticar el parásito, eran sometidas a pinchazos debajo del ala previos al análisis en un proceso lento y problemático.

Sin embargo, y a pesar de este avance, que podrá ser utilizado para intentar desarrollar una vacuna contra el parásito, Simón Martín ha advertido de la "complejidad de dicho objetivo" al que ha calificado como "un territorio de arenas movedizas, porque en parasitología se habla mucho de las vacunas, pero en realidad hay muy pocas que son eficaces".

Sobre la transferencia de la inmunidad de las madres a los pollitos, el investigador ha sostenido que los anticuerpos que desarrollan las gallinas enfermas "no parecen ejercer una acción protectora" como lo prueba el hecho de que, según ha añadido, "los pollitos con anticuerpos maternos son más susceptibles a la infección que los de madres sanas".

En este sentido, ha advertido de las "ventajas y el menor coste" de unas medidas más básicas, entre las que ha mencionado "la detección precoz, la separación de las gallinas y una mayor limpieza, frente a la complejidad e incertidumbre de una vacuna, al menos de momento".

Esta investigación conjunta entre el departamento de Parasitología de la USAL e IBERTEC ha contado con la financiación de la Agencia de Desarrollo Económico de Castilla y León (ADECyL).

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