25 de marzo de 2019 18:14 PM
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El debate sobre la velocidad de la línea avícola en EE.UU.

CompartiremailFacebookTwitterEl debate sobre la velocidad de la línea avícola continúa. El año pasado, el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS) del Departamento de Agricultura de EE. UU. Anunció que consideraría las solicitudes de exención de los procesadores que desean aumentar la producción de 140 aves por minuto hasta 175 aves por minuto en las líneas […]

El debate sobre la velocidad de la línea avícola continúa. El año pasado, el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS) del Departamento de Agricultura de EE. UU. Anunció que consideraría las solicitudes de exención de los procesadores que desean aumentar la producción de 140 aves por minuto hasta 175 aves por minuto en las líneas de evisceración. Inmediatamente, los grupos de defensa declararon que las velocidades más rápidas de las líneas resultarían en más lesiones para los trabajadores y pondrían en peligro la seguridad de los alimentos. Según los críticos, las solicitudes de líneas más rápidas consistían simplemente en procesar más aves y ganar más dinero. La mayoría de los procesadores admitirán que están en el negocio para ganar dinero, y la posibilidad de ganar más dinero con el aumento de la velocidad de las líneas no es necesariamente algo malo. Pero para algunos procesadores, la necesidad de velocidad no tiene nada que ver con la codicia.

Kimberlie ClymaGerber Poultry, con sede en Kidron, Ohio, fue una de las primeras compañías en ponerse en línea y solicitar una exención de velocidad de línea cuando las solicitudes de exención estuvieron disponibles a principios de 2018. Durante años, la compañía ha procesado 500,000 aves por semana, matando un turno por día y procesando Dos turnos al día, 12 horas al día, seis días a la semana. La base de empleados de Gerber trabajaba muchas horas extra cada semana para mantenerse al día con el volumen de producción.

Después de cumplir con los criterios necesarios para ser elegible para una exención de velocidad de línea, operando bajo el Nuevo Sistema de Inspección de Aves (NPIS) durante al menos un año; estar en el estándar de desempeño de Salmonella categoría 1 o 2 para canales de pollos jóvenes; tener un historial de cumplimiento regulado sin retiros ni alertas durante al menos 120 días; y demostrar los procedimientos para aumentar la velocidad de la línea mantendrá o mejorará la seguridad de los alimentos: a Gerber Poultry se le otorgó su exención. Y, el 12 de octubre de 2018, la compañía comenzó a aumentar lentamente la velocidad de su línea de producción.

“No íbamos a aumentar nuestra velocidad a 175 de inmediato”, dijo el vicepresidente de cumplimiento, Glenn Mott. “Aumentamos cinco aves por minuto cada semana y rastreamos nuestro desempeño en el camino. Si cumpliéramos con nuestros estándares para esa semana, aumentaríamos otras cinco aves la próxima semana “.

A principios de noviembre, la planta alcanzó los 160 pájaros por minuto. Con ese hito, la compañía eliminó su producción de horas extra de los sábados. Gerber alcanzó 175 bpm en el mes.

“Consideramos que ya no tenemos la producción del sábado como un beneficio real para nuestros empleados. Los miembros de nuestro equipo ahora pueden tener un verdadero tiempo en familia los fines de semana. Todo el mundo está más refrescado. Y nuestro equipo de mantenimiento ahora tiene más tiempo para trabajar en el equipo “, dijo Mott. “Nuestro rendimiento general en cuanto a seguridad alimentaria es exactamente donde debe estar, o mejor, y el bienestar de nuestros empleados basado en accidentes es donde debe estar, en cero accidentes”.

Si bien los planes a largo plazo de Gerber son aumentar en gran medida la producción (posiblemente agregar una línea de producción y matanza en el próximo año o dos), la razón inicial de la empresa para aumentar la velocidad de las líneas fue eliminar el cambio de producción del sábado en un esfuerzo por reducir los días y horas de producción. Trabajo y fatiga laboral. Se trataba del bienestar de los empleados, no del resultado final.

Mientras que devolver a los trabajadores sus fines de semana era un beneficio que la compañía les estaba ofreciendo a los empleados, los funcionarios de la compañía no pasaron por alto el inconveniente potencial de eliminar el pago por horas extra. Gerber ajustó los salarios según fuera necesario para que la reducción en el tiempo de trabajo no se tradujera en sueldos sustancialmente menores.

El enfoque de Gerber Poultry en este tema de producción es una muestra impresionante de lo que significa poner a sus empleados primero. La compañía podría haber aumentado su producción y simplemente haber tomado las ganancias que se obtendrían al procesar más aves en menos tiempo, pero en cambio, transfirieron esos beneficios a los empleados. A largo plazo, mi conjetura es que la compañía probablemente verá un aumento en la productividad mucho más que la cantidad que esas 35 aves por minuto traerán.

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