9 de mayo de 2019 20:54 PM
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EE.UU. : Karen Christensen supervisa el programa de bienestar animal de Tyson

CompartiremailFacebookTwitterEn marzo, Tyson Foods Inc. anunció que está implementando la certificación de terceros de la Asociación de Huevos y Aves de los EE. UU. Para el manejo y transporte adecuado de aves vivas que se utilizan en las operaciones de pollos de la compañía. Tyson, con sede en Springdale, Arkansas, es el primer gran productor de […]

En marzo, Tyson Foods Inc. anunció que está implementando la certificación de terceros de la Asociación de Huevos y Aves de los EE. UU. Para el manejo y transporte adecuado de aves vivas que se utilizan en las operaciones de pollos de la compañía. Tyson, con sede en Springdale, Arkansas, es el primer gran productor de la industria avícola que adopta la certificación de Manipulación y Transporte de Aves (PHT) y la hace parte de sus actividades regulares. Karen Christensen, directora principal de la oficina de bienestar animal en Tyson, dice que la adopción de este programa por parte de la compañía garantiza el bienestar de las aves y de los empleados que trabajan con los animales.

La adopción de este programa está lejos del primer paso que Tyson Foods ha hecho al hacer del bienestar animal una parte importante de las operaciones de la compañía. Bajo la dirección de Christensen, Tyson opera un programa de tecnología de auditoría remota de video (RVA) en sus plantas de procesamiento. El año pasado, se inició un nuevo proyecto para incorporar RVA con equipos de captura de aves de corral. “Documentar cómo se manejan nuestros animales es importante para Tyson Foods y puede conducir a nuevas innovaciones en el bienestar animal que aún no hemos considerado”, dice Christensen.

Christensen ha supervisado el bienestar animal en la compañía por un año y medio. De hecho, toda la carrera de Christensen durante más de 30 años ha sido un profundo compromiso con el cuidado de los animales. Antes de venir a Tyson, fue profesora asociada en avicultura en la Univ. de Arkansas. La decisión de volver a un puesto en la industria de procesamiento de carne y aves luego de una experiencia tan grande en el mundo académico fue difícil de tomar. “Disfruté estar en la Univ. de Arkansas mucho. Pensé que terminaría mi carrera allí. Sin embargo, la oportunidad de impactar el bienestar de los animales de granja criados por esta compañía, tanto de aves de corral como de ganado, fue demasiado importante como para rechazarla “, dice.

“Lo que descubrí cuando vine aquí es que en Tyson Foods hay un compromiso muy fuerte con el bienestar de los animales. El equipo que dirijo está sumamente dedicado a mejorar la vida de los animales que se crían para nuestra compañía todos los días “.

Aún más importante, no hay una conversación o decisión corporativa tomada por Tyson Foods que no incluya la consideración del impacto tanto en el bienestar de los animales como en el enfoque holístico de la sostenibilidad, dice ella. “El bienestar de las aves es parte de nuestra toma de decisiones. Ofrecemos aves con diferentes intensidades de iluminación y esquemas. Medimos su consumo de alimento. Nos preguntamos, ‘¿Dónde pasan el tiempo? ¿A dónde se mueven en sus patrones? “

Estar muy involucrada en el cuidado de los animales en Tyson es exactamente donde ella quiere estar. “Sabes, cuando lo recuerdo, todas las oportunidades que he tenido para estar aquí”, dice ella.

Preparando el papel

Si estás pensando que Christensen proviene de una familia agrícola, estarías equivocado. “No, mi padre era bioquímico en la Univ. de washington en seattle. Esa es la parte del país del que soy. Siempre tuvimos mascotas. Siempre me gustaron los animales de todo tipo. Cuando estaba en quinto grado, teníamos una incubadora, y una compañía nos proporcionó huevos fértiles, así que tomé el control de todas las mantas eléctricas de la familia. Tuve un gallo Leghorn como mascota.

“Como puedes ver, tenía una pasión por los animales”, se ríe. Se graduó en ciencias animales en la Universidad Estatal de Washington. en Pullman, Washington. Trabajó con huevos de gallina para una compañía de genética, pero luego decidió mudarse a la industria de pollos de engorde, obteniendo su maestría en ciencias avícolas.

Hace veintiún años, Christensen se mudó a Arkansas. “He trabajado en producción en vivo toda mi carrera”, dice con orgullo. Esto incluyó trabajar para un integrador de pollos de engorde en Arkansas, donde se involucró en beneficio del bienestar animal de la compañía. Quería enseñar y hacer investigación en la universidad. de Arkansas, pero primero necesitaba su Ph.D. Obtuvo su doctorado en fisiología avícola en la Universidad Estatal de Mississippi. Luego, al regresar a Arkansas, investigó y enseñó en el departamento de aves de corral acerca de la conexión entre la densidad de iluminación y el estrés para las aves.

Pero no pasó mucho tiempo antes de que Christensen se mudara al área en la que está involucrada en gran medida hoy, de una manera muy grande. Participó en la Organización de Certificación de Auditores Profesionales de Animales (PAACO, por sus siglas en inglés), un grupo que se dedica a ayudar a los productores de ganado, aves de corral y productos lácteos y a sus socios de la industria relacionados a brindar atención humanitaria a los animales en fincas y plantas compatibles con ciencia y economía sólidas. Ella ha servido en la junta directiva de la organización, y este año es presidenta del comité de capacitación y educación. Este año, ella también preside el Comité de Bienestar de la Asociación de Ciencias de las aves de corral. Ella ha entrenado a 600 auditores de bienestar de pollos de engorde hasta ahora.

La organización comenzó porque las compañías en la industria de producción y procesamiento de carne y aves de corral necesitaban auditores externos para verificar el bienestar y el bienestar de los animales en las granjas y en las plantas, una prioridad en las operaciones de la compañía.

“La misión de PAACO es promover el trato humano de los animales a través de la educación y certificación de auditores de animales, así como la revisión y certificación de instrumentos, evaluaciones y programas de auditoría de animales”, dice Christensen.

“PAACO ayuda a varias organizaciones de especies a ayudar a desarrollar programas de bienestar animal”, dice ella. “En las aves de corral, hay auditorías de bienestar que se utilizan para las capas, los pollos de engorde y los pavos. También existen auditorías para empacadores de carne, cerdos y lácteos ”, señala. La organización PAACO está financiada por la Food Animal Science Society.

Necesidad de transparencia

Christensen dice que existe una gran necesidad de que la industria de la carne y las aves de corral aumente y promueva la transparencia del bienestar animal. Esto incluye utilizar una nueva tecnología para ayudar a la industria a cuidar a sus animales aún más. “Debido a unas pocas manzanas podridas en la industria, los consumidores y los clientes a veces tienen la sensación de que nuestra industria no trata bien a los animales, que son tratados muy mal porque eventualmente serán sacrificados por comida humana. Eso no es cierto, y debemos contarle al público la verdadera historia para que la gente la entienda. Pero durante mucho tiempo, la industria no se sintió muy cómoda al entrar en ella. Estamos empezando a sentirnos cómodos contando nuestra historia a los consumidores ”, dice ella.

El problema existe en parte debido a la falta de conocimiento entre los consumidores sobre los animales y la industria alimentaria. “Hoy en día, los consumidores están más alejados de cómo se producen sus alimentos. Están interesados ​​en la producción de alimentos, pero a menudo no tienen el fondo. Nuestro país se ha vuelto mucho más urbano de lo que solía ser, y eso no ayuda “, dice ella.

Christensen señala que siempre ha habido una gran pasión en la industria por el cuidado de sus animales. “Los equipos de personas que están involucradas en el bienestar animal, ya sea para Tyson o para la industria, son muy apasionados al respecto. Pero desde finales de los años 80 y 90, ha habido más entidades formales para hacer esto “, dice ella. “A medida que continuamos aprendiendo sobre el bienestar y el bienestar de los animales, estamos haciendo más para capacitar a las personas tanto en nuestras plantas como a nuestros productores”.

Christensen cree firmemente que los consumidores también deben ser educados sobre la importancia del bienestar animal y el bienestar en la industria alimentaria.

“Quiero que los consumidores entiendan que el bienestar animal es importante, tanto en Tyson como en la industria, porque es lo correcto”, dice ella. “Nuestros animales deben ser tratados con respeto”. 

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