20 de mayo de 2019 23:04 PM
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EE.UU. y la industria alimenticia : La importancia de la preparación para la crisis

CompartiremailFacebookTwitterNadie quiere pensar en la gestión de crisis, pero para las empresas de la industria alimentaria, la preparación para las crisis es tan importante como la planificación de los gastos operativos y de capital. Grandes volúmenes, mayor velocidad, nuevos equipos, márgenes reducidos, materiales extraños, etiquetado incorrecto, alérgenos y patógenos hacen que la inevitabilidad de una crisis […]

Nadie quiere pensar en la gestión de crisis, pero para las empresas de la industria alimentaria, la preparación para las crisis es tan importante como la planificación de los gastos operativos y de capital. Grandes volúmenes, mayor velocidad, nuevos equipos, márgenes reducidos, materiales extraños, etiquetado incorrecto, alérgenos y patógenos hacen que la inevitabilidad de una crisis crezca exponencialmente cada año.

Salir exitosamente de una crisis implica diligencia, planificación y práctica. El Instituto Norteamericano de la Carne (NAMI) alienta a sus miembros a iniciar el proceso de planificación de la crisis mucho antes de que surja una crisis. NAMI sugiere anticipar una gama de posibles escenarios mediante la evaluación de vulnerabilidades únicas y la creación de un plan en torno a los hallazgos.

“Si bien los problemas y los desafíos son inevitables para los procesadores, las posibilidades de que se conviertan en una crisis total son mucho menores si se realiza una buena planificación de antemano”, dice Matt Raymond, asuntos públicos, NAMI, Washington, DC “Si se encuentran en una “La crisis sin haber puesto las bases de sus comunicaciones y respuestas, el daño a su negocio, si no también a los consumidores, la salud pública o el medio ambiente podría ser grave y duradero”.

Defensa de los alimentos

Anticiparse a una crisis puede ser como construir una defensa contra lo desconocido. Para evitar una crisis relacionada con la seguridad alimentaria, Commercial Food Sanitation (CFS), Nueva Orleans, recomienda a los operadores de plantas instituir controles de seguridad alimentaria altamente evolucionados y altamente funcionales y una sólida cultura de mejora continua.

“Esto no es fácil de hacer, por lo que algunas compañías sienten que una crisis es inevitable”, dice Dan Schmitz, director de operaciones, CFS, una compañía de Intralox. “No tiene que ser inevitable si se construye una cultura de empresa centrada en la seguridad alimentaria y la mejora continua”.

Esto incluye programas de saneamiento y seguridad, buenas prácticas agrícolas, buenas prácticas de fabricación (GMP), monitoreo ambiental, limpieza periódica y controles para materiales extraños, etiquetado y alérgenos. Schmitz recomienda asegurarse de que estos programas sean lo mejor que puedan porque el deslizamiento en estos programas puede llevar a un fracaso y una crisis.

Smithfield Foods Inc., Smithfield, Virginia, cree en adoptar una postura proactiva sobre la seguridad y la calidad de los alimentos y la seguridad en el lugar de trabajo. La compañía se asocia con la industria, el gobierno y expertos independientes para crear e implementar prácticas de calidad y seguridad alimentaria basadas en la ciencia. Smithfield practica una política de tolerancia cero con respecto a las violaciones a la seguridad de los alimentos y “coloca la responsabilidad de la seguridad de los alimentos directamente sobre los hombros de cada empleado”, según Lisa Martin, gerente sénior de comunicaciones de Smithfield. La iniciativa Raise Your Hand de la empresa alienta a los empleados a que denuncien si ven algo en relación.

Con tanto que vigilar, es fundamental que cualquier plan de gestión de crisis incluya a toda la organización. Mantener al personal informado sobre posibles escenarios de crisis y demostrar cómo la compañía planea manejar una crisis crea un enfoque coherente y prepara mejor a todos los involucrados.

“Los empleados a menudo se incluyen como una audiencia en los planes de respuesta a la crisis, pero rara vez se los considera socios en la respuesta a la crisis”, dice Kim Essex, director gerente de Ketchum, una agencia global de relaciones públicas con especialización en comunicación y comercialización de carne y aves de corral. , seguridad alimentaria, bienestar animal y preparación ante crisis. “Lo que más se necesita es la claridad de los roles. Permitir que todos sepan lo que sucederá en una crisis, cómo se involucrarán y cuál será su papel. La mayoría de los empleados son muy empáticos con su compañía en tiempos de crisis y quieren saber qué pueden hacer para ayudar. Son un activo tremendo “.

CFS recomienda capacitación y práctica en forma de simulacros de evacuación, simulacros de recuperación, ejercicios de trazabilidad, cierres de sitios y emergencias médicas simuladas. Ketchum agrega una sugerencia adicional de preguntar a los colegas en cada parte del negocio qué podría salir mal y qué problemas los mantendrán despiertos durante la noche, observando todos los escenarios de crisis a través de una perspectiva externa para preguntar cómo estos problemas le parecerían a alguien fuera del negocio.

“Lo que puede parecerle rutinario no será lo mismo para sus clientes y partes interesadas”, dice Bill Zucker, director general de Ketchum. “La Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria y el poder de las redes sociales han hecho cada vez más probable que los detalles de su retiro u otros incidentes se hagan públicos, así que pregúntese cómo se verá esto bajo el microscopio de la transparencia”.

En algunos casos, el juicio puede estar ocurriendo en áreas que aún no han llamado la atención del procesador como en el caso de los brotes de Salmonella. El abogado de la industria alimentaria, Shawn Stevens, abogado de la industria alimentaria (FIC), Milwaukee, advirtió que la disminución de la vigilancia para el manejo adecuado de productos cárnicos y avícolas deja a los procesadores de alimentos cada vez más vulnerables.

“Nunca se pensó en la salmonela como algo que pudiera crear una crisis”, dice Stevens. “Sin embargo, esto es algo a lo que todos los procesadores deben prestar atención. Es probable que siempre suceda, pero hasta hace poco no estaba iluminado “.

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) estiman que Salmonella es responsable de 1.2 millones de enfermedades, 23,000 hospitalizaciones y 450 muertes en los EE. UU. Cada año, y el alimento es el culpable de aproximadamente 1 millón de estas enfermedades. Durante las últimas dos décadas, los CDC han rastreado las huellas de ADN de bacterias de pacientes a través de PulseNet. La red señala los puntos donde ocurren los brotes, identifica la fuente, alerta al público y resalta cualquier brecha en la seguridad de los alimentos. Esta información identifica grupos de enfermedades que podrían representar brotes no reconocidos. Desde finales de la década de 1990, 1 millón de aislamientos se han cargado en el sistema y muchos de los casos siguen sin resolverse, según Stevens.

Los crecientes brotes de bacterias resistentes a múltiples fármacos continúan cambiando la forma en que el USDA / FDA está abordando el análisis de brotes. La secuenciación del genoma completo (WGS) está mejorando la comprensión de la transmisión de patógenos a través de métodos de genotipado. A medida que WGS se vuelve más accesible y asequible, USDA / FDA puede verificar si un patógeno coincide con la información en PulseNet. La capacidad de comparar con aislamientos humanos podría acelerar la identificación y el análisis, según Stevens.

Anticipándose a una crisis, recomienda que los procesadores vuelvan a evaluar los contratos actuales con todos los proveedores para verificar que estén protegidos si reciben un producto contaminado que no está considerado como adulterado por el USDA. Además de revisar los contratos para la exposición emergente, aconseja comprar un seguro de retiro, revisar la política para comprender exactamente qué cubre y tener un plan de gestión de crisis adecuado y activo.

“Parte de una buena planificación de crisis es determinar qué problemas podrían convertirse en una crisis y dónde es posible cambiar las prácticas para eliminar el riesgo”, dice Zucker. “Algunas crisis son inevitables, pero muchas más solo se convierten en una crisis porque una empresa no reconoce que al manejar un problema no cumple con las expectativas de sus partes interesadas. Un buen plan de crisis lo guía a las preguntas y acciones correctas antes de que llegue a la etapa de crisis “.

Fuente: Adobe Stock

Ejecutar el ejercicio

CFS recomienda implementar sistemas de monitoreo para garantizar que los programas funcionen según lo previsto y crear un equipo multifuncional para crear el plan de crisis de emergencia. Asimismo, establezca y mantenga una variedad de canales de comunicación que incluyen redes sociales, servicio al cliente y listas de medios, y prepare mensajes y recursos como hojas informativas, imágenes u sitios web “oscuros” con anticipación.

“Siempre que sea posible, vaya por delante de los problemas para que la información precisa y oportuna salga y los detractores y los críticos no sean los que lo definen o dictan los términos”, dice Raymond de NAMI. “Hay miles de posibles crisis y eventos inesperados, algunos anticipados y otros no, que pueden generar una falta de confianza o, en el peor de los casos, hacer que un procesador cierre su operación”.

Según NAMI, la capacidad de una empresa para sobrevivir a una crisis depende de anticiparse y prepararse para una posible crisis. FIC recomienda probar todos los planes con una crisis simulada al menos una vez al año. Para situaciones de recuperación, esto incluye un escenario para que el procesador trabaje a través de la incorporación de elementos del mundo real de enfermedades reportadas, fechas de producción probables y otros datos pertinentes en una línea de tiempo comprimida. Esto permite a los procesadores probar su plan actual, refinar procesos y encontrar brechas y eficiencias.

“Encuentro que la mayoría de los procesadores piensan en las crisis en términos de incidentes de cara al público que pueden erosionar la confianza si no se abordan de manera rápida y responsable”, dice Essex. “Están menos preparados para las demandas de los clientes que pueden impactar las operaciones tanto o más que estos momentos clásicos de crisis”.

Viendo hacia adelante

Las empresas listas para girar y corregir pueden fortalecer su marca y la lealtad del consumidor, y quienes no lo hacen, se arriesgan a convertirse en una advertencia. Essex recomienda trabajar con asociaciones, incluidos los proyectos de planes de préstamo y la asistencia a talleres y foros de redes. Estas asociaciones pueden recomendar empresas con experiencia relevante y asesorar a las empresas en tiempos de crisis. Stevens hace hincapié en la búsqueda de asistencia, siempre elija organizaciones con amplia experiencia en las industrias de carne y aves. Aquellos que carecen de experiencia y conocimiento de la industria pueden causar más daño.

“A medida que la tecnología mejora y los entornos regulatorios evolucionan, también deben hacerlo los programas de inocuidad de los alimentos de la planta de procesamiento”, concluye Schmitz. “Una cultura de instalación de ‘siempre lo hemos hecho de esta manera’ significa que la cultura de la instalación ya está atrasada y el riesgo de una crisis aumenta cada día. La cultura de las instalaciones debe basarse en la mejora continua y mantenerse al día con el mundo en constante cambio “.

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