19 de octubre de 2019 11:00 AM
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¿Qué es mejor que el tocino?

CompartiremailFacebookTwitterComo editor gerente de MEAT + POULTRY durante casi 10 años, he pasado mucho tiempo comiendo carne, pensando en carne y escribiendo sobre carne. Cubrir la producción y el procesamiento de carne siempre ha sido el foco de mi trabajo y la misión de nuestra revista. Pero ahora, semanalmente, a veces a diario, me encuentro leyendo, escribiendo y pensando en […]

Como editor gerente de MEAT + POULTRY durante casi 10 años, he pasado mucho tiempo comiendo carne, pensando en carne y escribiendo sobre carne. Cubrir la producción y el procesamiento de carne siempre ha sido el foco de mi trabajo y la misión de nuestra revista. Pero ahora, semanalmente, a veces a diario, me encuentro leyendo, escribiendo y pensando en las plantas. No plantas en el sentido tradicional, sino plantas que se están convirtiendo en proteínas. Y no soy el único. Toda la industria cárnica está pasando al menos un tiempo pensando en proteínas de origen vegetal y preguntándose cómo afectarán el negocio de la carne en el futuro.

En un período de tres semanas, encontré no menos de una docena de historias en meatpoultry.com que hacían referencia o estaban relacionadas con el movimiento de proteínas a base de plantas. Historias sobre cómo Kroger intentará comercializar sus proteínas de origen vegetal en el pasillo de la carne; cómo KFC está entrando en el juego de proteínas a base de plantas al probar pepitas “Beyond Chicken” en las tiendas de Atlanta; y cómo incluso 7-Eleven y Little Caesars están ofreciendo a los clientes alternativas basadas en plantas con sus Pizzas Beyond Meat.

Muchos establecimientos de servicio de alimentos han agregado rutinariamente un artículo de origen vegetal de la marca Beyond Meat o alguna versión de la Impossible Burger a sus menús durante bastante tiempo. Según Impossible Foods, la Impossible Burger ahora se vende en más de 15,000 ubicaciones en los EE. UU., Hong Kong, Macao y Singapur. Los productos Beyond Meat están disponibles en supermercados y los productos imposibles estarán allí pronto.

Los procesadores de carne también han estado ingresando al campo de las proteínas alternativas en masa. Tyson Foods comenzó invirtiendo en Beyond Meat, pero desde entonces retiró su inversión para continuar por su cuenta. La compañía presentó recientemente su marca de proteína alternativa Raised & Rooted. Justin Whitmore, vicepresidente ejecutivo de proteínas alternativas para Tyson, dijo que “esperamos que este negocio contribuya al total de Tyson de una manera significativa y que se agregue a nuestro perfil de ganancias”. El presidente y CEO Noel White dijo que la compañía aumentó su gasto en marketing y promoción entre el año fiscal 2018 y el año fiscal 2019, y “pretendemos competir completamente en el espacio de proteínas alternativas y si eso significa que necesitamos aumentar nuestro gasto nuevamente, lo haremos”.

Hormel está siguiendo su ejemplo con la introducción de su línea Happy Little Plants. La compañía eligió presentar su marca más nueva y su producto alternativo a base de plantas en la Conferencia Barclays Global Consumer Staples el 4 de septiembre. “Creemos que los consumidores de hoy exigen opciones y Hormel está perfectamente posicionado para proporcionar una alternativa de proteínas a base de plantas”. James M. Splinter, vicepresidente de estrategia corporativa del grupo, dijo en la conferencia en Boston.

Con tantos en el negocio de la carne entrando en el mercado de proteínas alternativas, surge la pregunta: ¿estos productos alguna vez reemplazarán completamente la carne? Muchos consumidores están probando los productos, pero ¿se están deshaciendo de su consumo general de carne después del descubrimiento de estas nuevas opciones de productos? Creo que las proteínas alternativas están brindando a los consumidores una forma de reducir su consumo de carne de manera muy leve de una manera que los haga sentir mejor para la salud y el medio ambiente. Pero no veo que estos productos reemplacen la carne por completo. En cuanto a las compañías de carne que ingresan a la arena, ¿por qué no deberían hacerlo? Es una excelente manera para que los Tysons y Hormels del mundo de la carne ganen más dinero con ofertas de productos adicionales.

Pero cuando se trata de eso, creo que los consumidores de carne, no vegetarianos o veganos a quienes nunca les gustó la carne, sino consumidores de carne, continuarán comiendo y disfrutando de los productos que siempre han disfrutado, incluso si complementan su consumo de proteínas con Algunas opciones alternativas. Eso es lo que voy a hacer. Después de todo, no hay nada mejor que el tocino.

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