4 de enero de 2020 17:08 PM
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El USDA propone una regla para garantizar mercados competitivos de carne y aves de corral

CompartiremailFacebookTwitterWASHINGTON – El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos propone una nueva regla que otorgaría al Secretario de Agricultura criterios para determinar si se han producido preferencias o ventajas “indebidas o irrazonables” en violación de la Ley de Empacadores y Stockyards. La regla propuesta establece cuatro criterios que el USDA debe considerar al determinar […]

WASHINGTON – El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos propone una nueva regla que otorgaría al Secretario de Agricultura criterios para determinar si se han producido preferencias o ventajas “indebidas o irrazonables” en violación de la Ley de Empacadores y Stockyards.

La regla propuesta establece cuatro criterios que el USDA debe considerar al determinar si se ha producido una violación. El Secretario de Agricultura consideraría:

  • Si la preferencia o ventaja en consideración no puede justificarse sobre la base de un ahorro de costos relacionado con el trato con diferentes productores, vendedores o productores.
  • Si la preferencia o ventaja en cuestión no puede justificarse sobre la base de satisfacer los precios de un competidor.
  • Si la preferencia o ventaja en cuestión no puede justificarse en función del cumplimiento de otros términos ofrecidos por un competidor.
  • Si la preferencia o ventaja en cuestión no puede justificarse como una decisión comercial razonable que sería habitual en la industria.

Según el USDA, “esta regla propuesta aborda una situación que se encuentra ocasionalmente en la industria, a saber, la necesidad de determinar si una preferencia o ventaja en una instancia específica es indebida o irrazonable”.

La Ley de Empacadores y Stockyards prohíbe a los empacadores, contratistas porcinos o comerciantes de aves de corral vivas hacer o dar cualquier “preferencia o ventaja indebida o irrazonable a cualquier persona o localidad en particular en cualquier aspecto”. Al administrar esta disposición de la Ley, el Secretario de Agricultura de los Estados Unidos (Secretario) determina si la conducta de las entidades reguladas se considera una violación de la Ley “.

En el pasado, las violaciones se determinaban caso por caso, y los denunciantes tenían que demostrar un daño real o probable al mercado. El USDA buscó cambiar la regulación con las Reglas de prácticas justas de los agricultores que eliminaron el requisito de probar un daño real o probable al mercado en lugar de un daño individualizado a la víctima de la violación.

Pero el USDA anunció en octubre de 2019 que la agencia retiraría las Reglas de prácticas justas de los agricultores, a las que se opuso en gran medida la industria pero apoyadas por la Organización de Mercados Competitivos (OCM) que aboga por las pequeñas granjas familiares. OCM tuvo una visión tenue de la nueva regla propuesta después de una revisión inicial.

“El USDA no reconoce su posición de larga data de que la Ley de Empacadores y Stockyards es tanto una ley antimonopolio como una ley de protección al productor”, dijo OCM. “A diferencia de la iteración anterior de esta regla, no establece qué acciones son injustas, injustamente discriminatorias o engañosas para los empacadores y procesadores de carne.

“El USDA deja a los granjeros, ganaderos y criadores de aves de corral bajo contrato bajo la amenaza de represalias por denunciar cualquier irregularidad del empacador o procesador”, continuó OCM. “Una omisión particularmente grave en esta regla propuesta es la restauración del derecho de un productor individual a presentar una reclamación sin demostrar un daño competitivo a todo el sector”.

Julie Anna Potts, directora ejecutiva del North American Meat Institute, dijo que NAMI revisará la regla propuesta “… y trabajará para garantizar que los productores de ganado tengan una variedad de herramientas disponibles para comercializar sus animales y garantizar que los mercados de carne y aves sigan siendo competitivos”.

“Cualquier regla debe proteger los acuerdos de comercialización entre empacadores / procesadores y productores ganaderos, que brindan estabilidad a la industria y benefician a los consumidores con precios más bajos y carne y aves de mejor calidad”, dijo Potts. “Ocho tribunales federales de apelación han concluido que la Ley de Empacadores y Stockyards requiere que un demandante demuestre un daño real o probable a la competencia. Sin ese requisito, las demandas frívolas podrían inundar los tribunales y dañar la relación productor-procesador, perjudicando en última instancia a aquellos que la ley pretende proteger “.

La Administración de Inspección de Granos, Empacadores y Stockyards (GIPSA) del USDA fue la agencia encargada de hacer cumplir las Reglas de Práctica Justa de Granjeros. Pero el secretario de Agricultura, Sonny Perdue, eliminó a GIPSA en noviembre de 2019 como una agencia independiente y la restableció en el programa de Prácticas de Comercio Justo del Servicio de Comercialización Agrícola (AMS).

El USDA ha abierto un período de comentarios de 60 días sobre la regla propuesta. La fecha límite para enviar comentarios es el 13 de marzo de 2020.

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