20 de enero de 2020 15:53 PM
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La automatización en los procesos productivos

La robótica y las líneas de producción automatizadas están ayudando a los procesadores a aliviar la escasez de mano de obra en las instalaciones de producció

Cuando las circunstancias y el progreso convergen, a menudo sigue una nueva forma de hacer las cosas. Dicho de otra manera y familiar: la necesidad es la madre de la invención.

Ese es el caso en la industria de procesamiento de carne y aves de corral, donde la necesidad de mano de obra calificada y regular y los avances tecnológicos se combinan para un cambio en el funcionamiento de las plantas, desde el movimiento del ganado hacia las instalaciones de sacrificio hasta el deshuesado en línea y la carga automática de paquetes . Un uso creciente de la automatización y la robótica está en el centro de ese cambio.

Si bien una economía con bajo desempleo generalmente es algo bueno para una nación, es difícil para las industrias que se alejan de los grupos locales de empleados potenciales, y eso incluye instalaciones de carne y aves de corral con tareas y entornos a menudo exigentes. “Esto es muy importante para los procesadores en la industria de la carne: casi todas las conversaciones que tenemos con los procesadores en este momento comienzan con el trabajo”, informa Michael Rosinski, director de marketing de la División Cryovac, Sealed Air Corp., Charlotte, Carolina del Norte Señalando que el desempleo en las zonas rurales donde se encuentran muchas instalaciones de carne roja y aves de corral es tan bajo como el tres por ciento. “La industria de la carne siempre ha sido una industria de alta rotación de todos modos, y es una situación muy difícil para ellos encontrar mano de obra”.

Melissa Fischer, directora de automatización de ventas de Multivac Inc., con sede en Kansas City, Missouri, cita comentarios similares de los procesadores que enfrentan un mercado lleno de desafíos para atraer y retener trabajadores. “No es necesariamente que quieran obtener ahorros de mano de obra, no pueden obtener suficiente mano de obra para ejecutar sus líneas”, dice ella.

La automatización y la robótica pueden aliviar la situación laboral, no solo al reemplazar a los humanos con máquinas, sino también al proporcionar trabajos a los empleados que son menos laboriosos por naturaleza y más una supervisión y gestión de los sistemas. “El uso de la automatización facilita muchas tareas físicamente. Y puedes llevar a alguien y hacer que tenga éxito en una línea con un año de experiencia versus tres o cuatro años ”, señala Rosinski.

Al eliminar el factor humano, y con él el error humano, de algunos pasos del proceso, las compañías de carne y aves pueden obtener otras ventajas. “También está el aspecto de la higiene. Los procesadores quieren que menos personas toquen el producto ”, comenta Fischer. Un beneficio adicional es una reducción en las lesiones derivadas de los peligros en la línea, como cortes de cuchillos por deshuesado o lesiones por uso repetitivo.

Dicho esto, no todos los procesos pueden o deben ser automatizados o manejados por un robot. “El desafío, especialmente en la industria de la carne, es que no siempre se tienen porciones consistentes. Formas, pesos y tamaños pueden variar, incluso dramáticamente, dependiendo de lo que esté haciendo “, señala Fischer.

Al igual que con otros sistemas, determinar dónde la automatización realmente puede ayudar con las operaciones y la mano de obra se basa en las necesidades específicas y la configuración de una planta. “Si retrocede y mira cómo lo hacen nuestros clientes, quieren ser lo más productivos posible con la mano de obra que tienen. También se trata de mano de obra de mantenimiento: ¿son los problemas de mantenimiento parte del problema? ¿Cuáles son esos problemas? Esas son algunas de las cosas en las que trabajamos ”, dice Rosinski.

2020 Tech

Este cargador de bolsas totalmente automático es solo uno de los muchos equipos diseñados para ayudar a reducir la mano de obra necesaria en la producción.

Cuando tiene sentido desde el punto de vista de la producción y la inversión, los procesadores adoptan sistemas automatizados y robots que ofrecen un costo total de propiedad favorable.

Debido a que otras partes del mundo experimentaron trabajos forzados antes que los EE. UU., Algunos sistemas han estado en funcionamiento por más tiempo en diferentes países. “Hemos tenido soluciones automatizadas en la industria durante muchos años, muchos de los cuales encontraron aceptación en Europa, principalmente debido a la situación laboral allí”, señala Rosinski.

Las innovaciones en este tipo de sistemas continúan, especialmente a medida que aumenta el ritmo de las instalaciones en este país. Multivac, por su parte, ha agregado una serie de robots Delta y robots de acceso lineal para ayudar con las tareas de carga y al mismo tiempo mejorar la seguridad alimentaria al limitar el contacto. Según Fischer, el uso de sistemas automatizados, incluidos los robots, se decide después de que el proveedor equipado trabaje estrechamente con un procesador para determinar mejor sus necesidades y luego realice pruebas específicas.

La automatización se puede hacer de una vez o en fases, según el presupuesto y los objetivos. “Trabajamos con ellos para poder adaptar las líneas existentes para la puesta en fase de automatización. Podemos hacer un portal robótico allí para cargar, y luego el próximo año capital, agregar un cargador de cajas o paletizador ”, dice Fischer.

Cryovac también continúa mejorando sus capacidades en automatización. Rosinski informa avances como el cargador de bolsas horizontales completamente automático BL75 recientemente presentado que se mostrará en la Exposición Internacional de Producción y Procesamiento (IPPE) este mes. Ese sistema es adicional al sistema BL101 y 88 de Cryovac que combina carga automática y una cámara giratoria en una unidad.

Las mejoras en el mantenimiento y las operaciones de la máquina también ayudan a los procesadores a maximizar sus capacidades con sistemas automatizados. Además de su programa de mantenimiento preventivo, Cryovac ha introducido una nueva herramienta para su sistema de cámara rotativa 8600. “Piense en ello como una herramienta de Internet de las Cosas para permitir el monitoreo remoto de los equipos”, dice Rosinski, y agrega que el personal del centro tecnológico de Sealed Air evalúa los equipos en tiempo real para verificar los indicadores clave de rendimiento.

Otro ejemplo de la convergencia de las nuevas tecnologías y las necesidades de la industria proviene de Harpak-Ulma, Taunton Massachusetts, que ofrece robots y cinturones de carga totalmente automatizados, además de un uso más reciente de realidad aumentada (AR) para monitoreo remoto, diagnóstico y re-herramientas, proporcionado a través de un socio de software de fabricación inteligente. El AR crea un “gemelo” digital de la máquina que se puede usar en dispositivos para mostrar el flujo de trabajo y para servir como una herramienta de re-herramienta digital.

Si bien los robots ayudan a mejorar la higiene al reducir el contacto humano con el producto, también están diseñados para soportar los rigores de las plantas de procesamiento. Stäubli Robotics, por ejemplo, tiene un robot de calidad alimentaria para el procesamiento, manejo y envasado de carne que se lava automáticamente, con una estructura completamente cerrada y presurizada. 

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