6 de febrero de 2020 01:10 AM
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Producción avícola: en EE.UU. las opiniones pueden variar

CompartiremailFacebookTwitterEntre 2013 y 2017, se produjo un cambio drástico en el uso de antibióticos en la granja avícola de los EE. UU. Según un estudio de investigación, “Uso de antimicrobianos en aves de corral, Informe 2013-2017”, dirigido por Randall Singer, DVM, Ph.D., de Mindwalk Consulting Group LLC, y financiado a través de un contrato con el […]

Entre 2013 y 2017, se produjo un cambio drástico en el uso de antibióticos en la granja avícola de los EE. UU. Según un estudio de investigación, “Uso de antimicrobianos en aves de corral, Informe 2013-2017”, dirigido por Randall Singer, DVM, Ph.D., de Mindwalk Consulting Group LLC, y financiado a través de un contrato con el Departamento de Agricultura de EE. Asociación de Aves y Huevos de EE. UU., El porcentaje de pollos de engorde que reciben antibióticos en los criaderos de EE. UU. Disminuyó del 93 al 17 por ciento. Además, según el National Chicken Council, más del 50 por ciento de los pollos de engorde estadounidenses que se producen hoy en día nunca han recibido antibióticos.

“Del setenta al 80 por ciento de lo que yo llamaría el pájaro del restaurante de comida rápida nunca son antibióticos (NAE)”, dice Todd Applegate, Ph.D., director del Departamento de Ciencia Avícola y profesor de la Univ. de Georgia “Las aves tostadoras, las que salen al mercado a los 56 días de edad o más tienen un porcentaje mucho más bajo, tal vez alrededor del 20 por ciento. Entonces, en todas las categorías de peso corporal, estamos sentados en alrededor del 50 al 60 por ciento del mercado actual como NAE. Es un gran número y la mayor parte de esa transición se ha producido en los últimos tres o cuatro años. No ha pasado mucho tiempo, lo que ha sido increíble de ver ”.

Los consumidores impulsados ​​por un nuevo interés en lo que sucede a nivel de granja en la producción de alimentos y un deseo de comprar alimentos derivados de animales criados y tratados humanamente han sido el catalizador del cambio en la producción de aves de corral NAE. Si bien los procesadores entienden la necesidad de mantener a los animales sanos, así como una falta general de conocimiento por parte del público sobre la producción ganadera, aún deben escuchar las demandas de los consumidores. Los procesadores deben equilibrar la demanda del consumidor, el bienestar animal, la seguridad alimentaria y el margen de beneficio para mantenerse en el negocio y alimentar a una población en crecimiento.

La industria muestra un fuerte compromiso con las aves de corral NAE y continúa trabajando en todos los segmentos para hacer que la producción y el procesamiento en el canal sean lo más seguros y humanos posible. La comunidad académica se ha unido a la industria y a la rama reguladora en el esfuerzo y utiliza la ciencia como su herramienta principal para mover NAE en la dirección correcta con un enfoque en el efecto sobre las aves y las alternativas para mantenerlas sanas.

Chick-fil-A anunció en septiembre de 2019 que alcanzó el objetivo de servir pollo NAE en sus más de 2,400 restaurantes en los EE. UU.

Resistencia

Profesor de Ciencia Avícola en la Univ. de Georgia, Manpreet Singh, Ph.D., dice que existe una desconexión alrededor de los antibióticos utilizados en los animales como alimento y los efectos que esos antibióticos tienen o no tienen en los humanos. La falta de evidencia, investigación y trazabilidad tanto en el lado humano como en el animal crean un vacío.

La creencia popular es que cuando cualquier animal, no solo las aves de corral, se trata con antibióticos y tiene organismos patógenos en su sistema, los organismos se exponen a niveles subletales del antibiótico. Esto crea una resistencia en el organismo. La idea se convierte en un ser humano enfermo de Salmonella, o algún organismo similar, que no puede tratarse eficazmente con ciertos antibióticos porque el organismo ha acumulado resistencia.

“Esa es una de las cosas que, supongo, está impulsando muchos de estos cambios”, dice Singh. “Pero al mismo tiempo, es prudente para nosotros usar juiciosamente los antibióticos y es por eso que las compañías también están ofreciendo estas prácticas [NAE]”.

Singh agrega que los antibióticos que se usan para alimentar a los animales hoy en día y los antibióticos que se usan para los humanos enfermos no son los mismos antibióticos, y agrega que la resistencia a los antibióticos no es exclusiva de los animales que transmiten resistencia a los antibióticos. Los patógenos no siempre provienen necesariamente de las aves. Existen patógenos en todas partes, y la ciencia aún no ha confirmado si administrar antibióticos a los animales alimentarios causa resistencia en los organismos.

“No hay conclusiones. Nadie puede decirlo con firmeza, pero las agencias reguladoras y de financiación presionan mucho para proporcionar fondos para que podamos hacer la investigación para descubrir qué es lo que realmente lo está causando [la resistencia a los antibióticos] y cómo podemos mitigar eso ”.

Applegate está de acuerdo: “Nuestro conocimiento sobre la resistencia a los medicamentos y los microbios que toman resistencia a los medicamentos es una ciencia muy compleja”.

La situación

Según Applegate, uno de los mayores desafíos que enfrentan los productores al pasar del uso de antibióticos subterapéuticos a un programa NAE es la coccidiosis. La coccidiosis ocurre cuando los agentes patógenos se acumulan rápidamente en el huésped. En las aves de corral, estos agentes pertenecen principalmente al género Eimeria.

“Con los programas NAE, debido a que no tenemos tantas herramientas para manejar la coccidiosis y la resistencia que podrían desarrollar ciertos coccidiostatos [agentes que inhiben la reproducción y el desarrollo de Eimeria], tendemos a ver más enteritis necrótica en estas aves”, Applegate dice.

La investigación de Singh se centra en comparar las granjas que usan antibióticos (para la salud, no para promover el crecimiento) con las que no lo hacen.

“Estamos tratando de ver el impacto de no tener antibióticos en el intestino del pollo”, dice Singh, “y específicamente, ¿hay implicaciones en el desprendimiento de patógenos transmitidos por los alimentos o en la presencia de las aves o en el producto terminado? Que en este caso será un ave entera procesada y vestida.

Según Applegate, cuando las aves contraen enteritis necrótica, entre los 17 y 24 días de edad probablemente se producirá un período de mortalidad. Algunas aves sufrirán, algunas podrían morir, otras tardarán más en alcanzar el peso corporal objetivo y, como con cualquier población, las respuestas de ave a ave variarán. Los procesadores generalmente los llevarán a las instalaciones para su procesamiento. Los diferentes procesadores y productores manejarán la situación de manera diferente.

“Si todavía lo van a etiquetar como NAE, entonces no tratarán al rebaño”, dice Applegate. “Simplemente les dejarán montarlo, por así decirlo. O pueden entrar y tratar, pero no pueden comercializar ese pájaro como NAE “.

Para hacer que la vida de las aves NAE sea placentera y saludable, Singh y Applegate coinciden en que la salud intestinal del ave es el foco. La velocidad a la que las aves de corral NAE ha aumentado en el mercado deja a los científicos aún buscando evidencia y resultados concretos en términos de lo que significa no tratar a las aves con antibióticos y, en última instancia, soluciones para mantener bandadas saludables.

El uso de antibióticos potencialmente cambia la flora intestinal y, en consecuencia, podría afectar la salud intestinal.

“¿Cómo cambia esa flora y cómo impacta eso en la prevalencia de organismos patógenos?”, Pregunta Singh. “Esas son las respuestas que estamos tratando de encontrar a través de esta investigación”.

Applegate está de acuerdo: “Siempre estoy pensando en esa ave e intentando asegurarme de que estamos brindando el mejor ambiente posible y cuidando lo mejor que podamos”, dice. “Inherentemente ha causado algunos problemas con la salud intestinal, por lo que estamos tratando de encontrar estrategias adicionales para mantener la salud intestinal”.

Una vez que un ave recibe antibióticos, no se puede comercializar como NAE.

Las soluciones

La demanda de los consumidores de aves de corral NAE por parte de los minoristas y los operadores de servicios de alimentos continúa aumentando, y los productores y procesadores continúan obligados. Esto significa que la industria avícola debe enfrentar el desafío y mantener a las aves sanas sin usar antibióticos.

Una estrategia que utilizan los productores de aves de corral consiste en dar a las aves un poco más de espacio durante el crecimiento. Además, los productores pueden aumentar el tiempo de inactividad entre un lote que va al procesamiento y otro que ingresa a la casa. Más tiempo de inactividad entre bandadas equivale a menores cargas microbianas y presión.

“Por lo general, intentaba un mínimo de 10 días en el programa convencional”, dice Applegate. “Puede aumentar eso a 14 a 21 días entre bandadas. En ese pequeño tiempo adicional, con suerte la carga microbiana disminuirá en esa granja “.

Applegate agrega diferentes técnicas de gestión de basura que a veces pueden reducir la carga microbiana más lejos. Sin embargo, estos enfoques significan menos aves criadas y procesadas durante un año calendario, lo que tiende a poner una presión financiera tanto en los productores como en los procesadores.

“Creo que gran parte de la industria se las arregla aún más, ahora se enfoca más en el programa de salud del criador y la limpieza de ese huevo para incubar que va al criadero y la higiene del criadero”, dice Applegate.

Otra táctica que la industria avícola ha comenzado a perseguir para la salud intestinal de sus aves recuerda a los médicos que sugieren que los humanos que usan antibióticos comen yogur para equilibrar la flora intestinal y la salud intestinal en general.

“Es lo mismo en las aves de corral”, dice Singh. “Están tratando de usar probióticos y observando cómo pueden alterar la flora intestinal, usando probióticos para mitigar el uso de antibióticos. Porque entonces puedes curar el intestino con las bacterias buenas y evitar que cualquiera de las bacterias malas se colonice en el intestino “.

Singh agrega que las opiniones sobre NAE y los métodos para aumentar la salud de las aves NAE, y especialmente la resistencia a los antibióticos, variarán entre todos los involucrados.

“Si le pregunto a un veterinario su opinión, obviamente si un pájaro está enfermo y necesita tratamiento, hay que tratarlo con antibióticos. Pero al mismo tiempo, cuando los tratamos, deben tratarse con la dosis correcta ”, dice. “Si estamos haciendo eso, entonces esas aves deberían estar separadas, o de alguna manera no se les debería permitir entrar en contacto con las otras aves, para que no transmitan nada de esa resistencia, si de hecho es posible que transmitan esa resistencia Se convierte en una opinión de doble filo, y puede apoyar y no apoyar ”. 

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