6 de febrero de 2020 05:17 AM
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Operaciones de planta: la suma de las partes

CompartiremailFacebookTwitterCada planta de carne está compuesta por los mismos componentes básicos para lograr su misión de fabricación. Cada planta tiene corrales para ganado, un piso de sacrificio, refrigeradores de almacenamiento de canales, un área de fabricación y un área de empaque y envío. Muchas plantas también tienen componentes de procesamiento adicionales, como carne molida y procesamiento listo […]

Cada planta de carne está compuesta por los mismos componentes básicos para lograr su misión de fabricación. Cada planta tiene corrales para ganado, un piso de sacrificio, refrigeradores de almacenamiento de canales, un área de fabricación y un área de empaque y envío. Muchas plantas también tienen componentes de procesamiento adicionales, como carne molida y procesamiento listo para el caso.

A pesar de estas características comunes, cada planta tiene su propia identidad única, características que la distinguen de otras de composición similar. Después de 40 años de habitar varias plantas en América del Norte, he llegado a apreciar que estas plantas no son solo ladrillos y mortero, concreto y acero. Son organismos vivos y respiradores, desarrollados de manera única en lo que son hoy. En ese sentido, se podría argumentar que “las plantas también son animales”.

Aunque comparten áreas funcionales comunes, las plantas varían ampliamente en toda la industria. Las mega plantas del suroeste de Kansas, Nebraska y Texas están diseñadas para ejecutar grandes volúmenes con una escala que coincida. Otras plantas crecieron a partir de pequeñas operaciones, agregando tamaño y alcance durante años y, en algunos casos, generaciones. Una empresa familiar en Pensilvania creció en el transcurso de 30 años y dos generaciones, de siete empleados que hicieron todo, a una planta con más de 1.100 empleados y una de las plantas de carne más grandes del noreste. En el otro extremo del espectro, una gran planta del Medio Oeste construida hace casi 40 años fue diseñada desde el principio para sacrificar y procesar 6,000 cabezas por día. También ha visto muchos cambios a lo largo de los años, pero su producción principal sigue siendo de alrededor de 6,000 cabezas por día.

Larga vista

La historia juega un papel importante en la evolución de las plantas de carne de res, pero hay algunos elementos de la estructura de la planta que son importantes si la planta es grande o pequeña, nueva o vieja. Dave Kaminski es propietario de Packers Design and Consulting LLC, con sede en Plainview, Texas, y ha estado trabajando en plantas de carne desde 1973. Aconseja a las empresas que adopten una visión a largo plazo al considerar modificaciones.

“Siempre les digo a las compañías que busquen un plan de 15 años. Una planta en la que trabajé puso una nueva caja caliente hace cinco años. Dije en ese momento que debemos ver qué cambios requerirá para el futuro. Entonces, armamos un plan de 15 años ”. Pocos dirían que es un enfoque organizado para la expansión presente y futura.

El error más grande que cometen las plantas, dice Kaminski, “es predefinir el tamaño de la expansión sin considerar el volumen”. A veces, lo que la planta puede permitirse gastar no facilita la producción destinada a pasar por él. “El proceso debe dictar cuál es el tamaño del edificio. Cuando intentas calzar un proceso en un espacio predeterminado, algo sufrirá ”.

La ejecución del diseño también es importante. Una planta podría ahorrar dinero mediante la contratación de un buen fabricante de metales para construir un sistema de transporte porque tienen la oferta más baja. Sin embargo, si los transportadores no están construidos e instalados correctamente, puede haber una pérdida de rendimiento grave. Una planta de carne relativamente nueva con la que trabajó Kaminski estaba perdiendo recientemente decenas de miles de dólares a la semana en pérdida de recortes de carne debido a transportadores mal construidos.

“Conseguir los contratistas adecuados es realmente importante”, enfatiza Kaminski. Por ejemplo, “una empresa que ha construido muchos transportadores para muchas plantas costará más por adelantado, pero ahorrará mucho dinero a corto y largo plazo”, dice, a través de una buena ejecución.

El poder de la gente

A menudo se habla de plantas en términos antropomórficos. Se dice que una planta bien construida tiene “huesos buenos”; el área exterior donde se estacionan las piezas de los equipos de desecho a menudo se conoce como “el cementerio”. En este sentido, a las personas se les conoce como “el corazón” de la planta. . Eric Reynolds es un consultor de seguridad desde hace mucho tiempo que ha ayudado a las empresas a mejorar sus métricas de seguridad. La base de la mejora, dice, es la cultura. “La cultura de los empleados es el corazón de la planta”, dice.

La cultura puede parecer una cualidad amorfa y escurridiza, sin embargo, la mayoría de las empresas hoy en día buscan aprovechar sus beneficios. Aunque es difícil de medir directamente, Reynolds dice: “Hay indicadores rezagados que apuntan a una cultura exitosa, incluida la tasa de rotación, el absentismo y las métricas de seguridad”.

Al tratar de encontrar formas de medir directamente la cultura, una cosa es cierta: las empresas comprenden el poder, económico y de otro tipo, de una fuerza laboral involucrada y comprometida. Al igual que la buena salud no solo sucede, tampoco lo hace la buena cultura. Requiere un enfoque planificado, con buena dieta y ejercicio.

Scott Hardiman, gerente general de la planta de carne JBS en Souderton, Pennsylvania, dice que comienza con la actitud correcta.

“Una cultura fuerte comienza con el reconocimiento de que cada miembro del equipo es igualmente importante, independientemente de su título, posición o responsabilidad”, dice. “Si cada miembro del equipo comprende su importancia, se preocuparán más por su función y cómo pueden contribuir al éxito compartido del equipo”.

Involucrar a los empleados en el proceso es parte integral del compromiso. Los procesos de mejora como Six Sigma y Kaizen requieren la participación de los empleados para resolver problemas y llegar a soluciones, lo que capacita a los empleados y desarrolla la propiedad en el lugar de trabajo. Hardiman enfatiza: “El esfuerzo que invertimos para desarrollar el equipo de gestión impacta directamente en la cultura. Necesitamos tener un buen plan y trabajar el plan. No es fácil, pero no es difícil. Te levantas todos los días y haces lo correcto.

“Cuando tienes una cultura fuerte, el equipo está más comprometido y todo … todo mejora. Si no tiene una cultura sólida, no obtendrá buenos resultados comerciales con ningún nivel de consistencia. Claro, puede tener un buen desempeño a corto plazo con una cultura pobre, pero los resultados sostenibles a largo plazo solo son posibles cuando los miembros de su equipo están comprometidos y son el verdadero enfoque de su cultura “.

Cada planta de carne tiene su propia historia que contar, una historia de nacimiento, crecimiento, madurez, supervivencia y vitalidad. Y esas historias todavía se están escribiendo, tanto en el cuerpo físico como en la esencia no física que impulsa la vida en cada instalación. Después de todo, “las plantas también son animales”.

Por Jerry Karczewski

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