25 de marzo de 2020 22:20 PM
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EE.UU. : El transporte de alimentos continúa ajustándose a la pandemia de coronavirus

CompartiremailFacebookTwitterLa industria alimentaria, además del presidente Donald Trump y otros, ha enfatizado que los suministros de alimentos son adecuados durante la pandemia de coronavirus (COVID-19). Pero conseguir esos suministros donde necesitan estar ha demostrado ser un desafío, ya que los patrones de compra cambian y las compras de “pánico” crean una escasez temporal de ciertos alimentos […]

La industria alimentaria, además del presidente Donald Trump y otros, ha enfatizado que los suministros de alimentos son adecuados durante la pandemia de coronavirus (COVID-19). Pero conseguir esos suministros donde necesitan estar ha demostrado ser un desafío, ya que los patrones de compra cambian y las compras de “pánico” crean una escasez temporal de ciertos alimentos básicos.

Si bien todos los modos de transporte se han visto afectados, el transporte por camión es el más crítico para la “última milla”: llevar productos al destino final de venta minorista. Tanto el gobierno como las empresas privadas se han intensificado para ayudar a aliviar el desafío logístico.

La Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA) del Departamento de Transporte de los EE. UU. Declaró por primera vez una emergencia nacional para proporcionar alivio reglamentario de horas de servicio a los conductores de vehículos comerciales que se mueven en “alivio de emergencia” en respuesta a COVID-19. Si bien la declaración abarcaba principalmente suministros y equipos médicos y personal médico, también incluía “alimentos para la reposición de emergencia de las tiendas”. El 23 de marzo, el Departamento de Seguridad Nacional aclaró que, además de los conductores de camiones, los trabajadores esenciales incluían a aquellos que apoyaban el transporte de bienes de emergencia (incluidos alimentos), como despachadores, mecánicos, trabajadores de paradas de camiones y áreas de descanso y “empleados de empresas que prestan servicios que permitir operaciones logísticas, incluyendo enfriamiento, almacenamiento, empaque y distribución de productos para venta o uso mayorista o minorista ”.

El tráfico transfronterizo de camiones se consideró esencial, eximiendo a los camiones de cierres fronterizos parciales temporales entre los Estados Unidos, Canadá y México. Otras acciones de la FMCSA y otras agencias del gobierno estatal y federal relacionadas con el transporte por camión han incluido exenciones temporales para que los conductores de vehículos comerciales renueven las licencias y certificados médicos vencidos, el peso relajado del camión y las restricciones dimensionales y garantizar que las paradas de camiones con estacionamiento adecuado estén abiertas y disponibles a lo largo del sistema de autopistas interestatales, entre otros.

En general, se ha aceptado que las estanterías desnudas en los supermercados dependen de la demanda y no son un problema de oferta.

“Los estantes vacíos recientes son el resultado del ‘almacenamiento y preparación de la despensa’ y es recomendable prepararse para una semana de suministros de alimentos, en lugar de un mes”, dijo Robb MacKie, presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Panaderos. “A pesar del aumento y debido a la fortaleza del sistema alimentario de los Estados Unidos, la cadena de suministro sigue siendo sólida y el transporte está llevando los alimentos a los consumidores de la manera más rápida y segura posible”.

En una publicación de blog del 18 de marzo, Chris Spear, presidente y CEO de American Trucking Associations (ATA), escribió: “Hay mucha comida, agua, medicamentos, combustible y, sí, papel higiénico, en nuestra cadena de suministro. Los estantes vacíos que se ven temporalmente son simplemente el resultado del aumento de la demanda mientras los estadounidenses se apresuran a abastecerse. Se han reabastecido rápidamente a medida que los transportistas y los minoristas se adaptan a los caprichos del mercado “.

La ATA adoptó el lema “Mantener la calma y seguir transportando camiones” durante la pandemia y ha estado trabajando activamente con los gobiernos estatales y nacionales y las fuerzas del orden público en su prioridad inmediata de “mantener el flujo del comercio interestatal y garantizar el movimiento continuo de mercancías”. a través de la industria camionera.

Sin duda, las restricciones de viaje locales y estatales no han incluido las visitas de los consumidores a los supermercados. A pesar de que gran parte de Estados Unidos (y otros países) trabaja desde su hogar y restringe el movimiento más allá del hogar, las personas aún tienen que comer y pueden viajar para obtener su comida, o recibirla en restaurantes y supermercados.

Pero eso no significa que no haya habido desafíos, tanto a nivel local como global. Una clave para mantener abastecidos los estantes de los supermercados ha sido aumentar la producción y / o entrega a los almacenes de artículos atesorados por pandemias como harina, pasta, huevos, leche y otros artículos. Si bien algunas estanterías de comestibles se han quedado al descubierto, los alimentos destinados a restaurantes, bares, escuelas y otras instituciones están retrocediendo debido al cierre. Cambiar los alimentos de las instituciones a los comestibles no es fácil debido al empaque, las rutas logísticas y otros desafíos.

Como ejemplo de cooperación entre el supermercado y el servicio de alimentos, C&S Wholesale Grocers Inc., la mayor compañía de suministros de comestibles al por mayor en los Estados Unidos, y US Foods Holding Corp., un distribuidor líder de servicios de alimentos, dijeron el 24 de marzo que se habían unido “para combatir el trabajo”. e inseguridades alimentarias en medio del impacto de la pandemia de coronavirus en la cadena de suministro “.

“Estamos tomando las medidas necesarias para incorporar y capacitar a los miembros de la fuerza laboral de US Foods para garantizar que nuestros almacenes cuenten con personal y que las entregas estén en camino, permitiendo a las familias el acceso a alimentos en todo el país”, dijo Mike Duffy, CEO de C&S.

La asociación permitirá a C&S aliviar la posible escasez de trabajadores debido al aumento de la demanda de alimentos al por menor, al tiempo que transfiere al personal de US Foods a funciones laborales similares donde la demanda era escasa en la industria de servicios de alimentos.

“Esta asociación es un excelente ejemplo de las formas en que estamos aprovechando nuestras capacidades de distribución de nuevas maneras para apoyar a los minoristas de nuestra nación”, dijo Pietro Satriano, presidente y CEO de US Foods.

Ese es solo un ejemplo entre muchos donde las compañías y distribuidores de alimentos están contratando, redirigiendo o uniéndose a otras compañías para adaptarse a las necesidades cambiantes causadas por la pandemia.

En un ámbito más amplio, la disponibilidad de contenedores de envío es una preocupación importante, principalmente debido a la reducción del comercio entre China y los Estados Unidos, y con el resto del mundo.

Según un  informe de Bloomberg, la disponibilidad de contenedores de carga en los puertos estadounidenses en Long Beach y Los Ángeles y los puertos europeos de Hamburgo, Rotterdam y Amberes fue la más baja registrada  . Los dos puertos estadounidenses suelen tener el 35% de los contenedores que ingresan a los Estados Unidos, según el informe, pero las importaciones a ambos cayeron alrededor del 13% en enero y febrero. Mientras tanto, los envíos de contenedores salientes desde Shanghai en febrero cayeron un 25% respecto al año anterior.

“El volumen del puerto de la costa oeste se ha desplomado ya que la producción en China fue golpeada primero por COVID-19”, dijo la ATA en su Hub de actualización COVID-19. “Con ese recorte en la producción en el extranjero, la navegación hacia y desde China cayó significativamente”.

Se espera que a medida que los consumidores se adapten a quedarse en casa durante la pandemia, y que las restricciones comiencen a levantarse, pueda haber un impacto negativo en la demanda de alimentos a medida que las personas trabajan en sus despensas y congeladores bien surtidos. Los informes anecdóticos ya indican una desaceleración en la compra y mejores estantes en los estados que fueron los primeros en implementar restricciones, mientras que la situación continúa escalando en otras áreas que impusieron restricciones más recientemente. Lo mismo se esperaría para el envío internacional, en gran medida a medida que las condiciones se relajan en China. 

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