2 de abril de 2020 21:15 PM
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La industria alimentaria de EE.UU. se prepara para los impactos del coronavirus

CompartiremailFacebookTwitterLa industria alimentaria se está preparando para ajustes importantes a medida que aumenta la preocupación por la propagación del coronavirus (COVID-19). Si bien el alcance total del impacto del brote sigue siendo incierto, las interrupciones laborales y de la cadena de suministro son áreas principales de enfoque. Un aumento en las ventas de alimentos y bebidas […]

La industria alimentaria se está preparando para ajustes importantes a medida que aumenta la preocupación por la propagación del coronavirus (COVID-19). Si bien el alcance total del impacto del brote sigue siendo incierto, las interrupciones laborales y de la cadena de suministro son áreas principales de enfoque.

Un aumento en las ventas de alimentos y bebidas estables en los Estados Unidos puede aumentar las ganancias para algunos fabricantes y minoristas de alimentos en el corto plazo. Las ventas de productos lácteos en polvo aumentaron un 84% durante la última semana de febrero, según Nielsen. Las ventas de alimentos básicos como pan y huevos junto con arroz, frijoles y alimentos congelados también han aumentado a medida que los consumidores se apresuran a abastecer sus despensas.

Las empresas están ajustando sus operaciones para satisfacer la mayor demanda. Los equipos de compra están cambiando el enfoque de las negociaciones tradicionales hacia un suministro adecuado de productos en demanda. Los fabricantes de alimentos, incluidas Conagra Brands y Campbell Soup Co., dijeron que están aumentando la producción de artículos de mayor venta. General Mills dijo que está ajustando su distribución para garantizar que el inventario vaya a donde la demanda es más alta.

Infraestructura de la cadena de suministro

Satisfacer la demanda a corto plazo no debería ser un problema para la mayoría de las empresas, pero los líderes empresariales y analistas de la industria expresaron incertidumbre sobre el grado y la duración del impacto del brote.

Algunas compañías, incluida The Coca Cola Co., comenzaron a experimentar retrasos el mes pasado como resultado de puestos industriales relacionados con la propagación de COVID-19 en China. 

Muchas compañías han instituido planes de contingencia para prepararse para interrupciones más profundas de la cadena de suministro, tanto internacionalmente como dentro de los Estados Unidos. Los minoristas de alimentos se centran en garantizar el abastecimiento local para superar el riesgo de prohibiciones de transporte interregional. Los fabricantes de alimentos con instalaciones en otros países han comenzado a trabajar con proveedores locales para mantener el producto en movimiento.

La Asociación de Marcas del Consumidor, en una carta del 15 de marzo dirigida al Departamento de Estado de EE. UU. Y al Representante Comercial, expresó su preocupación por la posible escasez de ingredientes.

“En tiempos de pandemias … lo esencial incluye medicamentos de venta libre, agentes de limpieza y desinfección, productos para el cuidado personal y grapas no perecederas”, decía la carta. “En ausencia de una intervención temprana, Consumer Brands teme que los esfuerzos de otros países para restringir la exportación de materiales básicos, insumos nutricionales y alimentarios, productos químicos y otros suministros e ingredientes esenciales para la fabricación evitarán que los fabricantes puedan aumentar la producción, lo que en última instancia llevará a que los consumidores no puedan para obtener productos que son vitales para tratar y detener la propagación de COVID-19 y mantenerse saludable “.

Otros dijeron que la infraestructura de la cadena de suministro en los Estados Unidos puede ser tensa, pero es lo suficientemente flexible y resistente como para soportar el impacto del brote.

Greg Steltenpohl, fundador y director ejecutivo de Califia Farms, un productor de leche de origen vegetal, dijo que las empresas bien financiadas y las que dependen de ingredientes locales pueden estar mejor posicionadas para responder a la situación a medida que evoluciona.

La compañía se ha preparado para varios escenarios, que van desde impactos leves, medianos y pesados ​​en los negocios.

“Ya pasamos la luz, tiramos eso”, dijo. “Incluso hace dos semanas, estábamos obligados a mantenerlo allí. Estamos en lo que llamaríamos un escenario cataclísmico moderado de pesado a completo. Eso no significa que estamos hablando de Armageddon, pero significa que no hay negocios como de costumbre en un marco de dos a tres meses. Prácticamente todo lo que creemos que es regular ahora está totalmente interrumpido “.

Califia Farms se está preparando para un aumento en la demanda de leches vegetales de base estable, que registraron un aumento del 323% en las ventas durante la última semana de febrero, según Nielsen.

Califia Farms está tomando varias medidas para mantener el producto en movimiento, incluido llegar al frente de la línea con proveedores y copackers clave y duplicar los ciclos de fabricación. Actualmente está por delante del inventario en tres o cuatro semanas.

“Creo que todas las empresas deberían pensar todo el tiempo en su cadena de suministro, en torno a los ingredientes vulnerables con lo que sucede si un proveedor deja de funcionar”, dijo Steltenpohl. “Esto ha sido difícil de decir, ‘Bueno, ¿y si nuestro mayor competidor tiene un brote en su planta?’ Entonces, es posible que no puedan enviar en absoluto durante tres o cuatro semanas, por lo que debemos estar preparados incluso para una mayor demanda que nuestra propia marca normalmente tomaría. Implica la toma de riesgos empresariales o la gestión de riesgos porque no desea estar atrapado sosteniendo la bolsa en nombre de sus minoristas, pero tampoco quiere tener estantes vacíos para toda la categoría “.

Labor

A la incertidumbre se suman los posibles impactos del brote de COVID-19 en el trabajo. Las empresas de todas las industrias prohíben los viajes de los empleados e instituyen programas de trabajo desde el hogar.

Los líderes empresariales también están haciendo planes para lidiar con el impacto potencial en el trabajo de línea y las plantas de fabricación.

“Es un territorio tan desconocido, en términos de producción”, dijo Tarick Gamay, vicepresidente de ventas y marketing de Dreampak, un desarrollador de mezclas líquidas para la industria de bebidas. “Todavía puede exprimir el valor de los trabajadores remotos. Probablemente no verá un 100% de productividad y producción, pero si puede llegar al 50%, creo que es bastante bueno. Pero cuando se trata de empleados esenciales en la fabricación, obtendrá un valor cero. Ahí es donde realmente prueba las preguntas difíciles que tiene que hacerse. No sé si alguien tiene una respuesta perfecta para eso “.

Las compañías están implementando medidas para mantener las operaciones minimizando el contacto entre los trabajadores y limitando a quién se le permite entrar y salir de las instalaciones. Muchos han extendido la paga por enfermedad y han alentado a los trabajadores que se sienten enfermos a que se denuncien a sí mismos. Algunos han comenzado a evaluar las temperaturas de los empleados.

En caso de un brote en una planta, las compañías están desarrollando planes para volver a estar en línea lo más rápido posible.

Atlantic Natural Foods, LLC, fabricante de marcas de origen vegetal como Loma Linda, Tuno, Neat y Kaffree Roma, restringió el acceso a cualquier persona que no sea empleado en sus instalaciones en Tailandia hace cuatro semanas. La medida tuvo éxito en la prevención de la propagación del virus y se implementó en su ubicación de producción en los Estados Unidos, dijo la compañía.

Además de extender su política de enfermedad para el año, Atlantic Natural Foods implementó apoyo financiero para ayudar a los trabajadores. A partir del 20 de marzo, la compañía otorgará un subsidio suplementario de $ 100 por persona para ayudar a comprar suministros y atender otras necesidades. Los suplementos estarán disponibles cada dos semanas y continuarán hasta finales de abril.

“Estamos en un territorio desconocido y elegimos responder de manera proactiva”, dijo J. Douglas Hines, presidente de Atlantic Natural Foods.

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