7 de abril de 2020 19:54 PM
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Las plantas de procesamiento de alimentos continúan abordando las preocupaciones por el coronavirus

CompartiremailFacebookTwitterEE.UU. : A las empresas que cultivan, procesan y venden alimentos se les ha permitido continuar operando mientras docenas de estados imponen restricciones a negocios no esenciales.  “La industria alimentaria casi siempre se considera una industria crítica o esencial, y por lo general está exenta incluso de las órdenes más restrictivas de quedarse en casa”, […]

EE.UU. : A las empresas que cultivan, procesan y venden alimentos se les ha permitido continuar operando mientras docenas de estados imponen restricciones a negocios no esenciales. 

“La industria alimentaria casi siempre se considera una industria crítica o esencial, y por lo general está exenta incluso de las órdenes más restrictivas de quedarse en casa”, dijo Rebecca Bernhard, socia de la firma internacional de abogados Dorsey & Whitney LLP, en un 1 de abril. seminario web

El mosaico de restricciones comerciales estatales y locales ha generado preguntas para proveedores y vendedores que apoyan negocios esenciales pero que no pueden especificarse como un negocio esencial.

“Estas reglas realmente difieren de un estado a otro”, dijo Aaron Goldstein, socio de Dorsey & Whitney LLP.

Las empresas que se consideran esenciales aún pueden enfrentar restricciones sobre qué empleados pueden venir a trabajar.

“El lugar donde se encuentre en la cadena de suministro puede ser importante”, dijo Bernhard. “Muchas personas en la sección minorista están más restringidas. A medida que avanza en la cadena de suministro, esa pregunta de cuánto de su negocio está exento es realmente crítica para determinar y evaluar “.

Dentro de la instalación

Los procesadores de alimentos deben aplicar un mayor escrutinio al evaluar a los vendedores y visitantes que pueden tener una razón comercial legítima para ingresar a una instalación.

“Se trata de limitar la cantidad de personas cercanas entre sí”, dijo Bernhard.

Los mayores esfuerzos de higiene y saneamiento son críticos para reducir el riesgo de un brote.

“Los fabricantes están limpiando las superficies una vez por hora”, dijo Mike Droke, socio de Dorsey & Whitney. “Están aumentando los esfuerzos de saneamiento y llevando esa información a sus clientes, porque los clientes quieren comprar alimentos de una fuente segura”.

Las empresas deberían hacer más que ampliar las medidas existentes. Las nuevas estrategias que se están adoptando incluyen controles de temperatura para empleados y proveedores y el lavado de manos observado en la puerta. Algunas compañías están pidiendo a los empleados que certifiquen que no han estado expuestos a alguien con COVID-19 antes de ingresar a las instalaciones.

Los esfuerzos para mitigar el riesgo de un brote en una planta pueden generar problemas de privacidad, pero los abogados dijeron que las empresas no deberían sentirse restringidas.

“Es importante no dejar de lado esas preocupaciones por completo, pero la ley generalmente les da a los empleadores mucha más libertad de privacidad”, dijo Goldstein. “Hay muchas excepciones … para situaciones donde la seguridad física de alguien está en riesgo. Estamos en el centro de una de esas situaciones “.

Distanciamiento social

Hacer cumplir la distancia social recomendada de 6 pies entre los trabajadores puede ser un desafío para los procesadores de alimentos.

“Una de las primeras llamadas realmente desgarradoras que recibí fue un cliente de procesamiento de alimentos donde un individuo se presentó a trabajar enfermo”, dijo Goldstein. “Su trabajo consistía en caminar por el piso de arriba abajo. Se topaba con todos y realmente era un problema “.

Añadió que las empresas deben hacer todo lo posible para identificar e implementar cambios operativos que aumenten la separación de los empleados. Colocar cinta en el suelo puede ser una forma de limitar el contacto de persona a persona.

“Lo que estoy viendo es a las empresas empujando el sobre todo lo que pueden”, dijo Goldstein. “En su entorno de trabajo particular, ¿puede darle a cada persona un radio de 30 pies? Si no puede, ¿a cuántas personas puede dar un radio de 30 pies?

En los casos en que el entorno de producción hace imposible imponer el distanciamiento social, las empresas han instalado lonas y otras barreras entre las estaciones de trabajo.

Los esfuerzos para detener la transmisión de persona a persona de COVID-19 pueden requerir personal creativo. Algunas compañías están ofreciendo diferenciales de turno y muros de áreas clave de producción.

“Es posible que tenga ciertos tipos de equipos que solo ciertas personas están realmente capacitadas para manejar”, dijo Droke. “Mantener a esas personas separadas del resto de la fuerza laboral es realmente importante porque no puedes arriesgarte a que se enfermen”.

Las empresas también han frenado las líneas de fabricación y han ampliado los tiempos de producción.

“Podría aplicar más distancia entre los trabajadores de producción y tal vez extender la duración de los turnos para poder acomodar los mismos niveles de producción”, dijo Droke.

Las medidas para reducir el contacto entre los trabajadores de línea son más que mantener a los empleados seguros y mover el producto. También pueden ayudar a elevar la moral entre los trabajadores de línea que dudan sobre trabajar durante la crisis.

“Mientras más puedas poner en práctica las prácticas visuales, muy fáciles de observar, la gente se sentirá más segura”, dijo Goldstein.

Regresando al trabajo

En caso de un brote en una instalación, las empresas deben seguir las pautas descritas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los protocolos de los departamentos de salud estatales y locales relacionados con los cierres de plantas varían según la cantidad de propagación comunitaria de COVID-19 en un área determinada.

Hacer que los empleados vuelvan a trabajar después de un cierre de planta relacionado con un brote puede ser un desafío. Las compañías pueden exigir que los empleados no sintomáticos vuelvan a trabajar, incluso si tienen miedo, dijeron los abogados. 

“Puedes decirle a la gente: ‘No te han diagnosticado. No has sido confirmado con un caso. Te sentaste en el período de espera. No tienes síntomas Tenemos trabajo que hacer ”, dijo Bernhard.

La flexibilidad y la adaptabilidad son clave.

“Si dicen: ‘No, me temo’, entonces tenemos que profundizar un poco más sobre lo que eso significa”, dijo. “¿Tienes miedo porque tu pareja tiene asma o algún tipo de sistema inmunocomprometido y te han aconsejado que minimices todo contacto con las personas? ¿Tienes miedo porque tú mismo tienes un sistema inmunitario comprometido? ¿O simplemente tienes miedo porque usualmente viajas en autobús a las siete en punto y está lleno como un metro de la ciudad de Nueva York? ¿No podríamos hacer algún tipo de alojamiento para que pueda viajar en el autobús a una hora diferente y trabajar en diferentes turnos?

Las empresas deben tener en cuenta los niveles de amenaza actuales, las pautas locales y las circunstancias individuales al hacer adaptaciones para los trabajadores.

“Tiene que ser razonablemente peligroso”, dijo Bernhard. “‘Tengo miedo de salir de mi casa’, probablemente no sea razonable bajo ciertas circunstancias y en ciertas áreas, mientras que podría ser razonable tener tanto miedo en otra área”.

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